Monday, November 15, 2010

Terrified Yet In Love

Terrified Yet In Love
By: Athena Manzano - Tan / Acheena


Credits to: JADEADDICT of PEX and JAEVON MEDIA

(Disclaimer: Ang lahat ng pangyayari sa kwentong ito at pawang kathang-isip lamang ng may-akda at walang basehan sa mga totoong pangyayari.  At hindi na hawak ng may akda kung sakali mang may mga naisulat sa kwento at nangyayari bigla sa totoong buhay.  The fiction contains matured scenarios kaya patnubay sa magulang ang kinakailangan para sa mga readers na under 18.  Minors, please be responsible in reading this fanfic. )

Chapter 1:

“Divine, Anak ang Papa mo!” Hysterical na sigaw ng mama ni Divine sa kabilang linya.

“Ma, bakit po?  Ano pong nangyari kay Papa?” tanong ni Divine.

“Anak, sinugod namin si Papa mo dito sa hospital.  Nadisgraysa ang Papa mo at ngayon ay nasa emergency room siya.  Nak, puntahan mo ako dito ngayon.  Di ko ito kayang mag-isa lang.” Ang sambit ni Aling in between sobs.

Napa-iyak na rin si Divine sa tinuran ng ina.  Litong-lito siya sa mga pangyayari.  Pinipilit niyang ibalik sa huwisyo ang sarili dahil ngayon siya higit na kailangan ng nanay niya.

“Ma, papunta na ako diyan.  Magpapaalam lang po ako dito sa opisina.  Hintayin nyo po ako ha.  Magpakatatag po kayo.  May-awa ang Diyos.” Pilit na pinapatatag ni Divine ang sarili at ang nanay niya.

Matapos tanungin ang mga detalye ng kinaroroonan ng ama ay kumatok na si Divine sa silid ng kanyang boss.

“Boss, sorry po.  May emergency lang po.  Nasa hospital si Papa.  Sinugod po nila Mama kasi nadisgrasya daw po.” Di na napigilan ni Divine ang mga luhang pumatak.

Napahawak na lang si Mam Grace sa dibdib nito at tumayo sa kina-uupuan at niyakap si Divine.  Para na kasi nitong anak si Divine na matagal ng nagtatrabaho bilang recruitment officer sa isang bangko and si Mam Grace and Human Resource head.

“Div, magpakatatag ka.   Kayanin mo yan.  Ngayon ka higit na kailangan ng mama mo.  Sige pahatid na kita kay Mang Cesar para mas mabilis kang makakarating sa ospital.”  Sabay tinawagan na nito ang driver para ihatid si Divine sa ospital.  Nagyakapan ang dalawa bago umalis si Divine.

Pagdating niya sa ospital ay agaran niyang hinanap ang ina at nanlumo siya sa nakita na hapong-hapo ang mama niya na naka-upo sa isang sulok.  Patakbo niyang sinaklolohan ang ina na nung makita siya ay naghehisterya na naman itong umiyak.

“Anak, ang papa mo!  Ang papa mo anak!” sabay iyak nito na parang batang nawalan ng laruan.

Tandem ang papa’t mama ni Divine lagi.  Magkatuwang ito lagi sa lahat ng bagay.  Pero sa dalawa, ang Papa niya ang malakas at ang mama niya’y dependent lagi sa papa niya kaya gayon na lang ang pagkalumo nito sa nangyari sa asawa. 

Nalulumo man din ang pakiramdam ni Divine ay pilit niyang pinatatag ang sarili para sa ina.

“Ma, tama na po.  Huwag na po kayong umiyak.  Makakasama din sa inyo yan” Natatakot din si Divine sa maaring kahihinatnan ng ina.  May sakit ito sa puso kasi ito kaya bawal din itong mapagod.

“Nasaan si Papa Ma?

“Nasa loob at inaatendihan ng mga doctor.”  Sagot ni Aling Lily.  Tyempo naman ang paglabas ng isa sa mga attending physician ng papa niya at kinausap sla.

Nagpakilala ang doctor sa kanila na Dr. Ives Dizon.  Bata pa ito, mga kasing edad lang kay Divine at mukhang mabait itong kausap.

“Ms. Divine, tatapatin ko na kayo, your father needs to be operated to take out the blood clot in his head.  Kakailanganin ang operasyon sa lalong madaling panahon.”  Mahinahong pag eexplain ni Dr. Dizon sa kalagayan ni Mang Serion.

Napa-iyak na naman si Aling Lily pero si Divine tahimik lang na nakikinig sa lahat ng sinabi ng doctor pero ang totoo ay parang pinang hihinaan na siya ng loob.  Alam niyang malaking halaga ang kakailanganin para sa operasyon ng ama at di niya alam kung saan kukuha ng ganun kalaking halaga.

“Doc, more or less po, how much do we need para mairaos ang operasyon ni Papa?”

“Half a million to 1 million ang maaring magastos Ms. Divine. Depende yan when we see the condition during operation.  Di ko rin inaadvise na sa ward natin siya ilagay kasi maselan ang operasyon na gagawin sa kanya at kailangang ang complete rest.” Mahinahong paliwanag ni Dr. Dizon.

Dahil sa sinabi ng doctor ay mas lalong humagulgul si Aling Lily.  Niyakap ito ni Divine para patahanin.

“Ano po ang chances ni Papa Doc?” kahit man masakit pero tinanong na rin ni Divine ang maaring maging worst condition ng ama.

“For now ay tanging ang operasyon lang ang makakatulong sa kondisyon ng iyong ama at dapat maisagawa the soonest possible time.”

“Doc, please proceed with the operation.  How much do I need as down payment?”

“Good news is that in this hospital Ms. Divine, we don’t require downpayment for us to start the procedure.” Nakangiting sambit ng doctor exposing his nice white teeth when he smiles.  But gayun pa man ay di ito napansin ni Divine dahil na rin sa pag-alala sa ama.  “We can run some test later and the soonest that he’ll be clear, we will proceed with the operation.  You can go to our admission office for the forms you need to fill-up.” Pagpapatuloy ni Doctor Ives.

Matapos magpasalamat sa doctor ay siya namang pagdating ng bunsong kapatid ni Divine na si Paulo.  Galing ito sa school at halatang galing sa varsity practice kasi naka complete uniform na pang soccer pa ito.

Pagkakita ni Aling Lily sa bunsong anak ay agad itong niyakap at nag-umpisa na naman umiyak.  Luhaan ding yumakap si Paulo sa ina.  Graduating na ito sa kursong architecture kaya tanging si Divine lang talaga ang maasahan sa babayarin sa hospital.

“Pao, samahan mo muna si Mama pauwi para kumuha kayo ng gamit natin.  Ako na muna ang bahala dito.  Tinawagan ko na din si Tita Lhee at pupunta na daw siya dito para meron akong makakasama.” Pagbibigay ng instruction ni Divine kay Paulo.

Mabait na bata si Paulo.  Masunurin ito sa ate niya.  Limang taon ang agwat nilang dalawa at nasa huling taon na ito sa kolehiyo at balak nito na pagkapasa ng board exam ay mag-aabroad ito para kahit papaano ay makakatulong sa pamilya.

Tulog ang Papa niyla at hinayaan na muna niyang iwan sa ER para maasikaso ang admission nito at mailipat sa isang private room.  Laking pasalamat pa rin niya’t meron silang healthcard sa office kasi di siya nahirapang asikasuhin ang room para sa papa niya.

Nasa admission office siya ng dumating ang mga kaibigang sina Fria at Yvette.  Pagkakita niya sa dalawa ay dun pa lang niya pinakawalan ang mga luhang kanina pa niya pilit nilalabanan para sa mama niya.


Chapter 2:

“ Congratulations Dr. Ruiz!  We look forward to your management of this hospital like your old man.”  Sambit ng head of Surgery ng naturang hospital na si Dra. Betita “Bite” Madamba.

“Thank you Tita Bite.  I look forward working with you guys here… na full time!”  sabay nagkatawanan ang lahat ng mga doctor sa silid na iyon.

“I know iho.  We’ve been waiting for this time to come.  We’ve got great expectations of you and we are 100% sure that you’ll be like your old man or even better.  Right sir?” sabay kindat nito sa matadang Dr. Ruiz na nandun din sa silid para sa pormal na pag-anunsiyo ng paghalili ng anak na doctor sa kanya.

Thumbs-up lang ang tanging naisagot ng matandang Dr. Ruiz sa tinuran ni Dra. Bite.

Napabutunghininga si Dr. Danilo Ruiz nung maalala ang nangyari 15 years ago.

“I’m so disappointed of you Jaime!  What will your future bring you with this mess?” nangagalaiting sigaw ni Dr. Dan sa anak.

“I’m sorry Dad.”  Ang tanging nasambit ni Jaime sa ama na nakatungo.  Hindi nito matingnan ang ama dahil sa nahihiya siya sa nagawa at ang dinulot na gulo nito.

“What were you thinking huh?  My god!  I can’t believe that you’re capable of doing such!  You future is ruined!  Damn!” galit pa rin si Dr. Dan sa anak.

“Please Dad don’t be mad.  I’ll make it up to you.  Send me to the best medical school and one day I’ll make you proud of me!” pangako ni Jaime sa ama.

Naputol ang pagmuni-muning iyon ni Dr. Dan nung lapitan ito ni Dra. Bite para yakapin.

“Hey old man, you can rest now and travel the world.  Matagal mo ng gustong gawin yan di ba?  Don’t worry, we will take care of Jaime.” Pag-aasure ni Dra. Bite kay Dr. Dan.  Magkaibigang matalik ang dalawang ito even way back when resident na si Dr. Dan at si Dra. Bite ay isang pang intern.  Si Dr. Dan ang isa sa mga naging mentor ni Dra. Bite at simula pagka intern nito hanggang magtapos ito ay kinuha na din ni Dr. Dan si Dra. Bite as one of the surgeons sa ospital ng pamilyang Ruiz.

“Bite, you be his mentor ok.  Pag magkamali yan, don’t hesitate to call me.  Not that I don’t believe what my son can do but you know, nakakahiya din di ba.” Medyo may kaba ang tono ng pananalita ni Dr. Dan.

“Ano ka ba Dan, your son has brilliant hands and brilliant mind.  Remember he came from two brilliant doctors.  Ikaw na ama niya na isang batikang neuro-surgeon like him and si Kumareng Mye na isang magaling na OB-Gyne.  Unless you’re doubting your genes Dan?” may paghahamon na sabi Dra. Bite na nakataas pa ang kilay.

“Mr. T!  Itong asawa mo talaga!  Kahit kalian talaga!” Dr. Theodore “T” Madamba na head ng cardio department na asawa ni Dra. Bite.

“Pare, di ka na nasanay diyan.  Pero tama din si Misis pare, are you doubting your genes huh?” sabay tawa nito ng malakas.

“I love you Mr. T!” sabay flying kiss sa asawa na karaniwang tinatawag nitong Mr. T kasi may resemblance ito kay Mr. T ng the A-Team.

Nagkatawanan na lang ang lahat ng doctor na nandun sa room na iyon.

“ Paging Dr. Ives Dizon and Dra. Bite Madamba, to the ER please.” Galing iyon sa paging system ng hospital.

Dali-daling umalis ang mga tinawag na doctor at pati na din yung ibang resident ay nasipag-alisan na din.


Chapter 3:

Kinagabihan ay nailipat na din si Mang Serion sa private room at pero wala pa rin itong malay.  Mugto na ang mata ni Divine sa kakaiyak dahil sa kalagayan ng ama at ang alalahaning bayarin para sa operasyon ng huli.

Kinakalkula ni Divine kung saan siya kukuha na maipangtutus sa operasyon ng ama at tumulo ang luha niya nung matantong di aabot ang savings niya.  Siya na din kasi ang nagpapaaral sa kapatid.

Dating matatag ang pangkabuhayan ng mag-anak na pagtatanim ng mga palay.  Pero nitong taong kasalukuyan ay dinayo sila ng bagyo at ang lahat ng pinaghirapan ay nauwi sa wala na siyang umubos din sa savings nilang mag-anak.

Hindi maganda ang relasyon ng ama ni Divine sa pamilya nito dahil sa pagpili nitong pakasalan ang sinisinta na galing sa mahirap na pamilya.  Itinakwil ito ng pamilya at tinangalan ng mana.

Kung tutuusin ay may kaya ang pamilya ni Serion Sanchez.  Nasa rice and corn business ito.  Ang matandang Sanchez ay bumibili at nagbebenta ng rice at corn at dahil pangunahing commodity ay patok na patok pa rin ito.

Nag-iisang anak na lalaki si Serion Sanchez at napipintong ipakasal sa anak ng kumpare ng ama kaso di nito sinipot ang sariling kasal at nakipagtanan kay Lily na sa pagkakataong iyon ay buntis na kay Divine.  Divine ang pinagalan sa kanya kasi nung muntik ng makunan si Lily ay sa Divine Mercy siya nagdasal para sa kaligtasan ng anak.  Katunayan ay ang buong pangalan ni Divine ay si Divine Merci Sanchez while her brother who came 5 years after is named Paulo Patrick Sanchez.

Medyo sinuwerte si Serion nung kabataan nito sa negosyo kaya nairaos nito ang pag-aaral ni Divine pero nitong mga huling taon na lagi na lang silang nadadaanan ng bagyo bumagsak ang kanilang negosyo at tanging si Divine at ang konting ipon ni Mang Serion ang kanilang inaasahan. 

Si Aling Lily ay may maliit na restaurant na siyang pinagkukuhanan nila ng kanilang pang araw-araw na pagkain.  Katuwang nito ang bunsong kapatid na si Tita Lhee kung tawagin nila Divine.

May kumatok sa pintuan kaya naputol ang pagmuni-muni ni Divine.  Pinahiran niya ang mga luhang tumulo bago buksan ang pintuan.

Pumasok si Mam Grace kasama si Mang Cesar na siyang may bitbit ng prutas.  Pinalapag niya ang fruit basket sa mesa at umalis na din si Mang Cesar pagkatapos.

“Kumusta ka na ang Papa mo Div?” tanong ni Mam Grace sa kanya.

Sa halip na sumagot ay napaiyak na lang ulit si Divine.  Niyakap siya ni Mam Grace at sinabihan na everything will be alright and that she will pray for the recovery of Divine’s father.

Nagdala din si Mam Grace ng mga forms na kakailanganin ni Divine sa confinement ng papa niya.  Sinabihan din siya ni Mam Grace na kunin na niya ang 10 days mandatory leave para maalagaan niya si Mang Serion.

“Boss, kahit kalian lagi talaga kitang maasahan.”  Napayakap si Divine kay Mam Grace matapos din nitong iabot sa kanya ang envelope na bigay galing sa office na pinag-ambag ambagan ng mga empleyado dun.  Kahit papaano ay makakatulong ang nalikum na amount para sa mga kakailanganing gamut ni Mang Serion sa araw araw.

“Boss, malaki ang kakailanganin naming pera para sa operasyon ni Papa.  May naipon ako pero nasa 100 thousand lang iyon at para sana pang tustus sa review at board exam ni Paulo.  Wala akong choice nito but ipagpaliban na muna siguro ang pagtake ng board exam.  Kawawa naman yung kapatid ko.  He desperately wants to be an architect so that he can help me daw sa gastusin.”  Huminga ng malalim si Divine at dinagdagan ang sinabi kay Mam Grace.  “Pero may awa ang Diyos di ba Mam Grace.  Tutulungan niya kami sa problemang ito di ba.”
“Huwag kang mag-alala, kakilala ko ang director ng hospital na ito.  Pwede naman sigurong staggard payment ang pagbabayad.  Hamo, kakausapin ko yung kaibigan ko ok.  Basta sa ngayon, ang kaligtasan ng papa mo muna ang isipin mo ok?”

Matapos magpasalamat kay Mam Grace ay umalis na din ang huli at maya-mayang konti ay dumating na din si Tita Lhee bitbit ang pagkain niya.  Nagyakapan ang mag tiyahin at muling nag-kaiyakan. 

Maya-maya’y kumain na si Divine sa dalang pagkain ni Tita Lhee at bago siya matapos kumain ay dumating sina Paulo at Aling Lily bitbit ang mga gamit na kakailanganin nila sa hospital.  Napagpasyahan din Divine na sumaglit sa bahay nila para makakuha ng ilang personal na gamit para sa pananatili din niya sa ospital upang bantayan ang ama.



Chapter 4:


Habang binabaybay ni Divine ang pasilyo ng ospital ay bigla siyang natigilan ng may maulingan na isang pamilyar na bulto na naglalakad kasama ng isang babae.

“Si Jaime!” ang tanging nasambit ni Divine kasabay ng pagtahip ng kanyang dibdib.  “Oh my God, what is he doing here?  Ay oo nga pala, his family owns a great share of this hospital.” sabi ng isip at dahil dun ay nasapo ni Divine ang noo sa isiping iyon.  “Huwag sana magkrus ang kanilang landas kasi di niya alam paano ito haharapin.” piping dasal ni Divine.

****************************************
“Jaime huwag!!!!!” biglang napabalikwas ng bangon si Divine.  Pawis na pawis siya.  Mabilis niyang inabot ang isang pitcher ng tubig at nagbuhos sa baso.  Hapong hapo ang pakiramdam niya.

Nasapo ni Divine ang noo dahil sa alalahaning iyon.  Mga alalaala na pilit niyang iwinawaksi sa isip.  Mga alalaalang gusto na sana niyang ibaon sa limot.  Biglang nataranta si Divine nung masipat ang oras na nakatulog pala siya ng higit sa dalawang oras.

Tiningnan niya ang cellphone at nabasa ang text ng kapatid, “Ate, may ipapabili daw na gamut para kay Papa.  Di po kasya ang pero ko para mabili.”



Chapter 30:


Isang mahinang katok ang gumising kay Divine.  Bago pa siya makatayo ay nakita niyang may sumilip sa kanyang pintuan sa banyo.  Connecting at share sila ng banyo ni Jaime.  Hubad baro sa pang-itaas si Jaime at naka pajama lang.  May kalamigan ang kwartong iyon kaya nasa ilalim ng comforter si Divine.  Tumabi si Jaime sa kanya at nakishare ito sa comforter niya.  Magkaharap silang dalawa ngayon at tinginan lang.

Kanina nung kumain sila ay napagkasunduan nilang magtruce at huwag na munang mag-away.  They agreed to enjoy the one month that they are together.

They’re both lying on their sides facing each other.  Tinabig ni Jaime ang iilang hibla ng buhok na tumatakip sa mukha ni Divine at pinalandas nito ang mga daliri tracing the bones of her face.  Nakangiti lang si Divine at tila nakikiliti si Divine sa ginagawa ni Jaime.  Patuloy na lumalandas ang mga daliri ni Jaime and this time ay bumaba na ito shoulders down to her waist area at pumapaloob na ito sa ilalim ng t-shirt ni Divine.

Naging busy man ang kamay ni Jaime pero di pa rin umaalis ang mga titig nito kay Divine.  May epekto kay Divine ang ginagawa ni Jaime.  Nag-iinit na ang kanyang pakiramdam and her body is slowing responding.  Mas lumapit na si Jaime kay Divine this time.  Nawala na ang espasyong pumapagitna sa kanila.

Bumalik ang kamay ni Jaime sa mukha ni Divine and this time he traced her soft lips and his went down to her chin to tilt it for him to be given a better access of her lips and he savoured her sweet soft lips na nagpasinghap kay Divine.

Nung una ay banayad lang ang halik ni Jaime pero di nagtagal ay naging mapusok na ito at mapaghanap.  Hindi na rin maiwasan ni Divine na tumugun na siyang nagpapangiti kay Jaime at tila naging hudyat nito para maisakatuparan ang pag-iisang katawan nilang dalawa.

It was blissful when they both reached their peaks.  It is the first that Divine fully surrendered herself to Jaime with no inhibitions.  Jaime guided and teached her how to do it and she’s a very good student.

Hapong hapo silang dalawa pagkatapos pero nanatiling magkayap ang dalawa at nagsimulang umidlip.  Hindi na alintana ni Divine ang lamig na dulot ng aircon dahil mainit ang katawang lupa ng kaniig.  Si Jaime na ang humila ng comforter para itakip sa parehong hubad nilang katawan at hinalikan muna si Divine bago tuluyang umidlip.

Naalimpungatan si Jaime makalipas ng ilang oras at tila nabuhay na naman ang kanyang kalamnan nung matantong may katabi pala niyang natutulog si Divine. 

Divine has nice long neck that is so hard to resist and Jaime didn’t stop himself to devour it.  Jaime planted little kisses on Divine’s neck na nagbibigay ng kiliti kay Divine at dahil dun ay nagising itong humahagikhik.

Walang pinapalampas na sandali ang dalawa at nag-umpisa na namang magliyab ang di matulog tulog na apoy ng bawat isa.  This time around ay si Divine naman ang naging mapusok at hinahayaan at ginaguide ito na Jaime sa gagawin.

Walang nagawang tulog ang dalawa dahil bukang liwayway na ay nagliliwaliw pa rin sa makamundong pagnanasa ang dalawang nilalang na kahit sa pagligo ay di pa rin naghihiwalay at di pa rin maawat ang tawag ng kamunduhan.

*************************************************

Hinatid ni Jaime si Divine sa office at pareho silang nalate dahil magbibihis na lang kanina ay naka isang bout pa ulit silang dalawa.  Hindi maawat ang kakulitan ni Jaime talaga.

“I’ll fetch you later.” Sabi ni Jaime bago bumaba si Divine.

“Huwag na Jaime.  Dadaan ako sa ospital mamaya.  Sana makalabas na si Papa bukas.” Sagot ni Divine sa sinabi ni Jaime.

“I’ll clear him later para makalabas na siya bukas.  After a month, ooperahan na natin ulit siya para matakpan ang butas.  D will do the prosthetics and kami din magkateam na magkakabit.” Explain ni Jaime kay Divine about sa kalagayan ng ama.

Isang mahinang thank you ang isinagot ni Divine kay Jaime.  Bago siya bumaba ay hinalikan muna siya ni Jaime not just once but thrice!

He just can’t get enough of her!

Sinagot niya ang text ni Pao, “Sige bunso, ako na bahala.  Pakitxt na lang sa akin ang pangalan ng gamut.  Konting pasensya at tiis lang bunso ha.”

“Ok lang yun Te.  Sino-sino ba ang magtutulungan kundi tayo.  Hayaan nyo po, mag part time na muna akong student assistant pagkalabas ni Papa sa ospital.” Text back ni Pao kay Divine.

“Huwag bunso.  Pagbutihan at tapusin mo ang iyong pag-aaral.  Si Ate na bahala ng lahat ok.  Papunta na ako diyan maya-maya ha.”

Ilang text pa ang sumunod bago pumasok ng banyo si Cassandra para maligo.  Malaking ginhawa ang nadarama nung naitapat na sa dutsa ang pagod na katawan.  Maligamgam ang tubig galing sa tankeng pinagkukuhanan nila dahil sa mainit ang panahon kaninang umaga.
Habang nasa ilalim ng dutsa si Divine ay tukso naman bumabalik ang imaheng pilit kinakalimutan.  Mukha na naman ni Jaime ang nakikita niya.

“Ano ba!  Jaime, tantanan mo na ako!” galit na sambit ni Divine na halos sigaw na ang pagkakabigkas niya.  Malakas ang loob na sumigaw si Divine dahil alam niyang siya lang ang taong nandun.

*********************************************

“Serion Sanchez, 60 years old...” parang may kumurot sa puso ni Jaime sa nabasang pangalan.  Parang familiar ang pangalan ng pasyente.  Di kaya Papa ito ni Divine.

Biglang napakunot ang noo ni Jaime nung maalala si Divine.

“Magdasal ka sana na huwag mag cross ang landas natin Divine.  It’s gonna be payback time pagnagkataon.” sambit ng isip ni Jaime.

“Paging Dr. Jaime Ruiz, please proceed to the ER.  Paging Dr. Jaime Ruiz, to the ER please” pukaw ng paging system kay Jaime.  Dali dali siyang nagtungo sa ER.

“Jaime iho, sabay na tayo pumunta sa ER” sabi ni Dra. Bite nung makasalubong nito si Jaime sa hallway.

“Ok Tita Bite.  Where’s Mr. T?” ganun na ang tawag ng lahat kay Dr. Theodore.

“He went home na.  Sumakit ang likod nun dahil nag golf kaninang umaga.  The mind is able but the body is cripple ika nga iho.”  litanya ni Dr. Bite sa whereabouts ng asawa.

Natawang inakbayan na lang ni Jaime si Dr. Bite.  And they proceeded to the ER.  When the reached the ER, naging seryoso na silang dalawa sa tumambad na trauma sa kanila.  May nagsalpukang bus kaya maraming sugatang pasyente na dinala sa kanilang hospital. 

Nagka chaos na ang mga doctor sa naturang hospital.  Sa pagkakataong iyon ay papasok naman si Divine sa entrance para puntahan na ang ama sa room na kinuha para sa ama.




Chapter 5:


Nakatanggap ng text si Divine galing kay Pao na nagsasaad na pinasok sa ICU si Mang Serion kasi nag seizure ito nung umalis siya sa ospital.  Tumatakbong papasok ng ospital si Divine at nagtungo agad sa information para malaman anong floor ang ICU.

Napaiyak na naman si Divine sa sinapit ng ama.  Alam niyang napakaingat nito sa pagmamaneho at lagi itong naka helmet pag sakay ito ng regalo niyang motor.  Sa di inaasahang pagkakataon kung kelan napakalapit at napakabagal ng takbo ng motor ni Mang Serion ay saka pa nangyari ang sakuna.  Ayun sa salaysay ng ina ay may naiwan sila sa palengke sa mga pinamili nilang sangkap para sa karinderya at dahil masisira ito pag di mailagay sa ref ay napagpasyahan ni Mang Serion na kunin.  Dahil sa sobrang lapit ng palengke sa bahay nila pag sa secret passage ka dadaan ay nagprisinta na si Mang Serion na kunin ito.  Kahit daw sobrang ingat ng tao pero paghinahabol ka nga daw ng disgrasya ay malaki ang tiyansa na aabutan ka at siyang nangyari ng kay Mang Serion.  Iniiwasan nito ang batang tumatawid at ang nadaanang kalye ay may nakakalat palang bato ay iyun ang tumama sa gulong ni motor kaya tumilapon si Mang Serion.  Masama ang tama ng ulo nito at dahil sa bayanihan system ng kanilang baranggay ay naisakay nito si Mang Serion sa dumaang taxi at dinaanan si Aling Lily para madala ang pasyente sa ospital.

Habang nasa information counter si Divine, nagawi naman ang mga titig ni Jaime sa bandang iyon at napasecond look ito sa nasaksihan.  Pasimple nitong sinundan ang mga kinikilos ng dalaga.

“Maganda ka pa rin Divine pero hindi na kailanman babalik yung kabaliwan ko sayo” piping sambit ng isip ni Jaime.  Dahil dun ay biglang nagpang-abot ang kilay nito na siyang napansin naman ni Dra. Bite.

“Iho, what’s with that reaction?” nagtatakang tanong ni Dra. Bite na nakataas pa ang kilay at ang pulang eye glasses ay nakababa sa lower part ng nose nito habang inaassist nila ang isang pasyente.

“Nothing Tita.  I just remembered something.” Simple at seryosong sagot ni Jaime kay Dra. Bite.

“Hmmmnnnn what could that something be?” sabay sinipat na rin nito kung saan ang direksyong nakatingin si Jaime.  “Yung babaeng iyon ba iho?” ang tiningnan nito ay isa malabinababae na nilalang kasi ang iksi ng shorts nito at kuntodo kulurete ang mukha.  “No wonder magpang-abot nga kilay mo talaga.  Or could it be that girl on the left?” This time si Divine naman ang tiningnan ni Dra. Bite.  “Kilala mo?”

“Huh?  Sino po?” pa insonsenteng tanong ni Jaime.

“Nako Jaime, huwag ka nga magma-angmaangan diyan.  You’re disappointing me iho.”  At mas tumaas pa ang kilay ni Dra. Bite.

“No comment Tita”  sabya kindat dito.

“Hmmmmnnnnn can’t accept that.  Let’s discuss soon.  But for now, let’s attend to our patient.  Di lola?”  she turned to their gay elderly patient na nagkaroon ng mild stroke.  Kahit pilit ang pagsmile ni Lola Byuti ay nagsmile pa rin ito flashing his denture free gums.

“Ayan Lola Byuti, always smile and it will make the world a better place di ba.  Isang apir nga po.  Sige na po, kaya nyo pong iaangat ang kamay nyo di ba.” At kahit nahihirapan si Lola Byuti ay nagawa pa rin nitong e angat ang kanang kamay.  “Good girl!”  sabay haplos sa mukha nito. 

Ganun sila mag-alaga ng pasyente sa naturang ospital lalo na si Dra. Bite.  Mapagbiro at malabing sa mga pasyente at iyon ang gustong e embark na practice ni Dra. Bite sa mga doctor na nandum.

Nahahawa na rin si Jaime sa kulitan ni Lola Byuti at Dra. Bite.  Napangiti na rin ito na nakikinig sa usapan ng dalawa.  Nagkukwento kasi si Lola Byuti sa buhay nito nung kabataan pa na siguro may 20 times na nitong naikwento that Dra. Bite would patiently listen all the time. 

“Kumusta ang pinakamaganda kong pasyente?” dumadagungdung na boses ni Mr. T ang gumulat sa kanilang lahat na nandun.

Mahina man ang boses ay sumagot pa rin si Lola Byuti.  “Ito po Mr. T, balik na naman ang byuti ko sa palasyo mo? Sabay ngisi.

“Ok lang yan Lola Byuti.  Dapat punta ka lagi dito kasi mamimiss kita pag wala ka rito.  Di ba Mrs. T?  sabay akbay kay Dra. Bite.

“Mr. T, hinay-hinay naman sa kamay.   Di ba selosa si Lola Byuti.  Huwag kang mag-alala Lola Byuti, pagnandito ka, iyong iyong muna si Mr. T.  Ok?” kunyari tabing ni Dra. Bite sa kamay ni Mr. T.

Nagkatawanan silang lahat dahil dun.  Nakikitawa na rin si Jaime habang binabasa ang chart ng ibang pasyenteng naroon pero di pa rin nito iniwalay ang tingin sa babaeng nasa information counter.

Papa nga ni Divine ang pasyente nila na sinugod kanina sa ICU.  He’ll check on his vitals later.  Ang mga sinisigaw ng isip ni Jaime.

“Tita Bite, I have to go.  I have something to do in my office.” Paalam ni Jaime kay Mr. T and Dra. Bite na di pa rin maawat ang kulitan with Lola Byuti.

Pagdating ni Jaime sa office ay sinabihan nito ang secretary to get the records of Serion Serafin.

“Ms. Mye, please get me the chart of Serion Serafin.” He said it thru intercom.

“Ok Sir.  Would you like anything to eat Sir?” tanong ng efficient secretary nito.

“No thank you.  You can go na rin after you gave me the chart.   Thanks.”

After a little while ay kumatok si Ms. Mye to give him the chart of Serion Serafin.

Binuksan ni Jaime ang chart sinumulang basahin.  Tapos he leaned on his chair and said, “Our paths are crossing again Divine.  It’s payback time!”


Chapter 6:

Mas lalong nanlumo si Divine nung makita ang itsura ng ama.  Magang maga ang ulo nito.  Para itong may meningitis dahil sa laki ng ulo nito at higit sa lahat ay unconscious ito.

Naka-usap ulit ni Divine si Dr. Ives na isang trauma doctor at sinabihan na siya nito na bago operahan si Mang Serion ay he’ll have to undergo several CT scans.

“Ms. Divine, I have endorsed your father’s case to our neurosurgeon Dr. Ruiz.  He’s studying the chart of your Dad now and will get in touch with you really soon.  For now, he’s under observation at ipainum nyo muna ang mga gamot na nireresita para kahit papaano ay huhupa ang pamamaga sa ulo niya and sana lumiit yung blood clot sa ulo ni Papa mo.”

Divine’s mind was not concentrating on Dr. Ives’ statement.  “Dr. Ruiz?  Sino kayang Dr. Ruiz?  Sana ang tatay ni Jaime kasi if it’s Jaime, she don’t know how she will react.” ang mga alalahaning naglalaro sa isip ni Divine.  Pero bago pa siya malingat ay may isang bultong sa kanyang panaginip man ay ayaw na sana niyang makita.

Seryoso ang mukha ni Jaime nung pumasok ito sa ICU.  Kasama pa rin nito si Dra. Bite.  Pinakilala sila ni Dr. Ives kay Divine. 

“Divine, this is Dr. Jaime Ruiz, a neurosurgeon and our newly appointed director and this nice lady here is Dra. Bite Madamba, head of the surgery department.” Tango lang ang naging tugon ni Jaime sa pagpapakilala sa kanya.  Si Dra. Bite is again in her jolly self and comforted Divine as well.

“Ms. Serafin, you father suffered a head concussion.  Let me try to explain it in layman’s term.  May namumuong blood clot sa ulo ni Mr. Serafin.  We will have to do another CT scan tomorrow after he has taken the medicine we prescribed.  If the condition will not progress, then we will really have to schedule the operation the soonest possible time.” Seryosong sambit ni Jaime sa kalagayan ng ama ni Divine.  Habang nagsasalita si Jaime ay di na naiwasan ni Divine ang mapa-iyak.  Nilapitan siya ni Dra. Bite and she comforted her.

“Tahan na dear.  What we can promise you is that we will take care of your father.  We will do our best to bring him back to normal.” Dra. Bite’s comforting words to Divine.

Nagpapatuloy pa rin si Jaime sa pagsasalita and titig na titig pa rin siya sa mukha ni Divine.  “Bago tayo magresort to operation, subukan na muna natin yung gamot na nireseta at sana lumiit yung blood clot.  I will be asking for a daily CT scan to check on this.  For now Ms. Serafin, just continue to let your presence be known to him.  It will help him be motivated.” Pagpapatuloy ni Jaime.  Tanging tango lang ang naisagot Divine pero di pa rin maawat ang mga luhang tumutulo.

Aside sa alalahahin sa kalaigtasan ng ama ay ang gastusin ang isa pa sa nagpapalumo sa sinapit nilang mag-anak.  Nakaalis na ang mga doctor na tumitingin kay Mang Serion.  Hiwakan ni Divine ang kamay ng ama at dinala ito sa pingi niya.  Pinapadama niya sa ama ang init ng pagmamahal at kahit tumutulo ang luha ay di niya iyon alintana.

“Papa, huwag po kayong bumitaw ha.  Kailangan pa po namin kayo.  Pa, i love you po.  Huwag po kayong sumuko.  Pa, please lumaban po kayo.” At tuluyan ng napahikbi si Divine.

Lingid sa kaalaman ni Divine ay may dalawang pares na mga mata ang nakasaksi sa nangyayari.  Dra. Bite can’t help herself but she did let out a loud sniff of what she saw.  Titig na titig pa rin Jaime kay Divine pero dahil sa nadaramang poot ay di niya nagawang mag sympathize sa nadarama ni Divine sa pagkakataong iyon.

“You know her?” tanong ni Dra. Bite kay Jaime na nakatitig pa rin kay Divine at sa ama nito.

He’s leaning on the glass windows outside the ICU at para siyang nakadipa sa pagkakataong iyon.  Isang butunghinga lang isinagot ni Jaime at tumungo ito. 

“Care to tell me about it iho?  May napapansin kasi akong poot sa mga titig mo sa kanya.” Pagtatanong pa rin ni Dra. Bite kay Jaime.

Di pa rin ito sumagot at nagpatuloy si Dra. Bite sa pagsasalita. “Nagkataka lang kasi ako dahil nag-iba ang timpla ng mood mo kanina.  Masaya tayong nagbiruan kay Lola Byuti tapos bigla kang naging tahimik at seryoso and most of all ay nagpang-abot na ang iyong kilay.”

“It’s a long story Tita Bite.” Mahinang sagot ni Jaime.

“I am a good listener.  Teka I knew it.  She’s the girl who got you in trouble right?  I remembered her name.  That’s why it sounds so familiar.  She’s the girl who almost ruined your future.  Pero iho look at her now.  Nakakaawa ang kanyang kalagayan.  Whatever hatred you have, please not this time.  Now is not the right time.  There’s always a proper time to deal things.”  At hinawakan pa ni Dra. Bite ang braso ni Jaime as if telling him to think sensibly and be sensitive to someone’s feeling.

Isa pang malakas na butunghininga ang pinakawalan ni Jaime and niyaya na siya ni Dra. Bite na magkape at tumalima naman siya.  Pero bago sila umalis ay sinulyapan na muna niya si Divine na kinakausap pa rin ang ama.  Umupo na ito sa tabi ng ama at hinahaplos haplos ang ulo nito at maya’t-maya ay nagpapahid din ito ng luha.

Aminin man niya o hindi ay parang kinukurot ng pinong pino ang kanyang puso sa nasaksihan.  Parang pinipiga ang kayang puso sa nasaksihang paghihirap sa babaeng minsan sa buhay niya ay kanyang minahal at sinamba.


Chapter 7:

15 years ago….

“Jaime, stop it please.  Tama na!” tili at sigaw ang ginagawa ni Divine habang sinasangga ang mga kamay ni Jaime na sa pagkakataong iyon ay parang walang narinig at sige pa rin sa ginagawa.

Divine did the unexpected, pumagitna siya sa dalawang nagsasalupukan at pilit hinahawakan ang kamay ni Jaime sa sige pa rin sa pag-upak sa kaharap.  Ng dahil dun ay di sinasadyang natamaan ang mukha ni Divine ng kamao ni Jaime.  

Malakas at masakit ang tamang iyon sa bandang kaliwang pisngi malapit sa mata ni Divine pero hindi nito alintana ang nadarama.  Mas gusto nitong mapigilan si Jaime sa ginagawa.  Nakikita ang bakas ng suntok na iyon dahil na mumula iyon despite the morena complexion of Divine.  Hindi na rin namalayan ni Divine na tumutulo na pala ang luha niya dahil dun.

Iyon ang agpatigil kay Jaime sa ginagawa.  At sinapo nito ang mukha ni Divine at sinipat ang tinamong black-eye.  Hinawi ni Divine ang kamay ni Jaime dahil sa inis niya sa ginawa nito.  At iyon ang pagkakataong nahanap ng kalaban ni Jamie na si Rey at sapol ang panga ni Jaime sa malaking kamao nito.  Natumba si Jaime at mas napatili si Divine dahil natangay siya sa pagkatumba ni Jaime. 

Pero inalis ni Rye si Divine sa pagkadagan nit okay Jaime at binigyan pa ng isa si Jaime.  This time nakaya ni Jaime na saluhin ang suntok ni Rye at simula na namang nagsalpukan ang dalawa.  At iyon ang pagdating ng mga guard sa school kasama ng guidance councilor na si Ms. Lav at principal na si Principal Badger.

Inaawat na ang dalawang nagsasalpukan na kapwa mainit pa rin ang mga ulo.  Si Divine ay tinutulungan ng school nurse na si Nurse Kathlyn at sinisipat muna ang nag-uumpisang ng mamaga na pisngi at mata.

“Anong kaguluhan ba ito boys?” galit na tanong ni Principal Badger.

Hindi sumagot ang dalawa at nagtinginan lang ng masama.  Parehong may mga tama ang mukha at ang mga uniform na suot kapwa gusot at marungis.

“You two, in my office now!” turo nito sa school building.

“Ms. Lav, please call the parents of these two and I want to talk to them.  And kindly attend to Ms. Serafin as well.” At umalis na rin ito.  Sinabayan and dalawang estudyanteng nagrumble.

Pagdating nila sa office ni Principal Badger ay pina-upo nito ang dalawa sa magkabilang dulo.  Maya-maya ay pumasok na si Divine hawak ang mata na may bimpo at ice.  Pagkakita sa kalagayan ni Divine at dalidaling tumayo si Jaime pero pina-upo ito ni Principal Badger.

“Sit down Ruiz!  Ms. Serafin, you may take a seat as well.  Ok, ano bang kaguluhan ito?” mahinahong tanong ni Principal Badger natinitingnan ng masama ang dalawang akusado.

“Mag-umpisa kang malahad Mr. Park.”  At tinitingnan nito si Rey Park.
“Mr. Badgur, I was only talking to Dibayne.  I was just asking her to titch me my assignmint.” Paglalahad ng Koreanong si Rey Park.  “And then Ayme came and then gave me big punch in the face.  See Mr. Badgur, I am no longer handsome. You!  Ayme, I thought we are friends.  Why you hit me.  I am no longer gwapo because of you!  You’re stupid!” sabay turo sa mukha ni Jaime.

Nanatiling tahimik lang si Jaime at tinititigan lang si Rey.  Di rin niya lubos maisip bakit nagawa niya ito sa kaibigan.  Di niya nagustuhan kasi ang closeness nito kay Divine.  Actually, hindi lang kay Rey siya ganun.  Sa lahat lahat ng lalaking dumidikit kay Divine ganun siya.  Napuruhan lang kanina si Rey kasi nakita niyang hinawakan nito si Divine at pilit niyayakap.  Makulit ang kaibigan pero di niya napapalampas ang nasaksihan kanina.

“Mr. Ruiz, what’s your side of the story.” Tanong ni Principal Badger kay Jaime.  Si Divine ay nanatiling nakayuko na di tinatanggal ang ice na nakadampi sa mga mata nito.

Nanatiling tahimik si Jaime at di sinagot si Principal Badger.  “Everyone, please leave us.  Ms. Lav, please remain.  Mr. Park, go to the clinic and ask the Nurse Kathlyn na gamutin ang mga sugat mo.  Ms. Serafin, you can go home and take the rest of the day off.  Please ask your parents to visit me in my office tomorrow morning if they can.”

Nagsipagtayuan na ang mga pinapaalis.  Si Rey ay tiningnan pa rin ng masama si Jaime.  Si Divine ay nanatiling naka yuko pa rin.  Si Jaime ay sinundan ng tingin si Divine at blangko ang expression ang isinukli sa mga matatalim na titig ni Rey sa kanya.

Pagkasara ng pinto ay muling tinanong ni Principal Badger si Jaime kung anong nangyayari.

“Mr. Ruiz, I am so disappointed of your actions.  You are supposed to be the leader of this school.  For Godsake, you are the president of the student government and it’s unlikely for you to be involve in a fight.” Sa pagkakataong ito ay tahimik pa rin si Jaime.

“Didn’t we have this talk already before?  I told you to control your temper.  Ano na naman ba ang nangyari?”  frustrated na ang tono ng principal.  “Didn’t I warn you about this already?  Malaki ang effect nito sa chances mo on being the class valedictorian.”

“This has to stop Mr. Ruiz or it will ruin your future.  Wala ka man lang bang sasabihin?”

Iling lang ang naitugun ni Jaime.  Bumuntunghiniga na lang si Principal Badger and dismissed him and told him that he needs to talk to his parents once they’re back in the Philippines.

“Hay nako Ms. Lav.  What is wrong with this kid?” tanong ni Principal Badger kay Ms. Lav.

“Sir, he’s really obsessed with Divine.  This is the 3rd time na nasangkot siya dahil sa obsesyong iyon.  Base po dun sa last naming pag-uusap ay pinipilit naman daw niyang control ang temper pero I think this is another case of him being unsuccessful.  We’ve been thru several anger management sessions and I thought he’d be fine but I guess I’m wrong.  I will still continue on with the program.” explained Ms. Lav.

“What do you think might have caused this?” medyo nagugulumihang tanong pa rin Principal Badger.

“Sir, naka-usap ko si Divine kanina and she thinks that her calling it quits with Jaime triggered it.  Nasasakal na daw po si Divine sa relationship nila ni Jaime.” Ang tanging nasagot ni Ms. Lav.

Napa-iling na lang si Principal Badger sa tinurang iyon and he dismissed Ms. Lav after their conversation.

Chapter 8:

Matuling lumipas ang mga araw at papalapit na ang graduation nina Jaime at Divine.  Yung incidenteng iyon ay nagsisilbing warning kay Jaime on his academic standing.  He’s fighting for valedictorian and would most likely garner all the major awards in school.  Hindi man natuloy ang paghihiwalay ng dalawa ay nag-cool off muna sila to concentrate on their studies.  Pero kahit na nasa ganung arrangement sila ay nakabuntot pa rin sa tuwina si Jaime kay Divine.  Hinahayaan na lang ito ni Divine para di na maulit muli ang nangyayaring incidente.  
Si Jaime at Rey naman ay balik sa pagiging magkaibigan.  Nagkatawanan na lang ang dalawa nung kinalunesan ay pareho silang may black-eye at mas bumulaghit ng tawa si Rey nung nakitang si Divine ay meron din black-eye.

“Wow!  This is amajing!  Me, you and her all with black-eye.  Let’s have our piktyur taken!” pangungulit ni Rey sa dalawa.  Walang nagawa ang dalawa nung hilahin sila nito at nagpapicture sa isang ID photobooth na nasa labas lang ng school.

Papalapit na ang graduation ball nina Jaime at Divine.  Bago ang graduation ay tuluyan ng nagkalabuan ang dalawa.  Pinipilit iniiwasan ni Divine si Jaime at si Jaime ay ganun na din ginagawa dahil na rin sa ultimatum na binigay ng mga magulang na iwasan na rin si Divine so that he won’t get in trouble.  Nakukuntento na lang si Jaime na tingnan si Divine from a far.

Divine is always in the company with her friends Yvette and Fria.  Naging very protective din ang dalawa towards Divine.  Kuntodo bantay talaga ito para di makalapit man lang si Jaime kay Divine.

Graduation Ball.

Jaime came dateless and he looks so stunning in tuxedo.  As the student government president, he was there ahead of time para tingnan ang preparasyon ng ginawa ng bawat committee.  Abalang abala man si Jaime sa pagsipat ng mga bagay-bagay pero napapansing lagi itong nakatingin sa main door na tila may hinihintay.

At sa ilang saglit lang ay tumambad na sa paningin ni Jaime ang kanina pa na hinihintay na nilalang.  Divine entered the room looking so beautiful in her white and black ball gown.  Kasabay pa rin nito ang dalawang kaibigan na kapwa naka ballgown din.  Hanggang tingin na lang kayang gawin ni Jaime kay Divine.

Nung nagkasiyahan na ang lahat at nagsimula na ang sayawan, tumutugtug slow music at kanya-kanyang hilahan na ng partner.  Both Yvette and Fria were dragged by their respective escorts.  That leaves Divine in her seat.

“May I have this dance Divine?”
                                                    
Tango lang at tipid na ngiti ang sinagot ni Divine sa tanong.  Tumayo na rin siya at inabot ang kamay sa nakalahad na palad ni Rey.

Ang inaakalang slow dance ay naging makulit na sayaw dahil si Rey and kasayaw ni Divine.  Ang slow dance na para sa dalawa ay naging para sa ilang taong nag form ng circle na nahikayat ni Rey sumayaw.  Ang slow dance ay napalitan na ngayon ng mas mabilis na tugtug at nagsimula ng umindak ang mga nasa dance floor.

Samantala, masusing sinusundan pa rin ni Jaime ang bawat kilos ni Divine.  Gustong-gusto na niya itong lapitan pero inaalala pa rin niya ang pangakong binitiwan sa ama kamakailan lang.

Nung mapalitan ulit ng slow song ang tugtug ay bumalik na muna si Divine sa table nila para magpahinga pero nagpaiwan sa dancefloor si Yvette kasama si Samuel na escort nito.

“May I have this dance?” sabay lahad ng kamay ng nagyaya.
Tiningnan ni Divine ang mukha ng nagyaya sabay lingon sa kaibigang si Fria animo’y humingi ng permiso dito.  Blangkong expression lang ibinigay ni Fria pero sa kalaunan ay isang simpleng tango ang ibinigay nito kay Divine.  Muling tiningnan ni Divine ang naglalahad ng kamay sabay abot nito ng kamay niya.

Tinahak ng dalawa ang dancefloor at nagsimulang magsayaw.  Wala silang kibuan nung nagsayaw.

“I miss you.” Ang mga katagang nasambit ni Jaime kay Divine after that long silence.


Chapter 9:

Divine couldn’t utter a word.  Di siya tumitingin kay Jaime at maya-maya ay napansin niyang humihigpit na ang yakap nito sa kanya.  She felt suffocated yet she felt nice.  She’s terrified of being in love with Jaime pero in love siya talaga kay Jaime.

“I’m sorry for everything.” pagpapatuloy ni Jaime. 

Hindi pa rin kumibo si Divine.  She felt the sincerity of his sorry pero bakit nalungkot siya sa isiping nagsorry ito.  Ibig ba sabihin na walang wala na talaga sila. 

“I’m sorry for hurting you.  For putting you into trouble.” At Jaime cupped her face at pinalandas nito ang kamay sa pisngi at matang tinamaan nito nuon.  “I’m sorry for my outburst.  I can’t forgive myself for physically hurting you.”

Hindi pa rin makakibo si Divine.  Maraming agam agam ang naglalaro sa isip niya sa mga sandaling iyon.

“Jaime…” sabi ni Divine na kasabay din sa pagbigkas ni Jaime sa pangalan ni Divine.

Nagkatinginan silang dalawa at naghihintayan kung sino ang ma-unang magsalita.

“D, let’s work things out” sabi ni Jaime na nakasabay din sa sinabi ni Divine na “Jaim, I want out of this relationship for good.”

Jaime was in shock so as Divine.  “I’m sorry” is all Divine could say after the short silence.

Biglang nag-iba ang timpla ng mood ni Jaime.  He prepared for this but he didn’t expect it come so soon.  Naramdaman na nito ang pag-iinit ng tainga.  He’s temper is starting to rise again.  Naramdaman ni Divine iyon at all of a sudden ay bigla na namang bumalik ang takot niya tuwing nasa ganung mood si Jaime.  Nararamdaman na rin ni Divine ang higpit ng hawak ni Jaime sa kanya.

“Jaime, bitiwan mo ako please.” Paki-usap ni Divine dito pero parang di pa rin ito napansin ni Jaime.

“Jaime, nasasaktan na ako.  Please bitiwan mo ako.” And this time Divine is really struggling to get out of Jaime’s grip pero ganun pa rin ay parang wala pa ring narinig si Jaime.

Pinipilit pa rin ni Divine na makawala and at the same time ay nagsusumamo siyang tulungan ng mga kaibigan pero hindi niya makuha ang mga atensyon nito kasi sila mismo ay abala sa pakikipag-usap sa mga kasama.

Ayaw ni Jaime magwala sa dancefloor kaya bigla niyang hinatak si Divine palabas ng ballroom.  Even if Divine is struggling to let go of Jaime’s grip but he’s stronger than her kaya nadala siya nito palabas ng ballroom.  At dahil madilim ay walang nakapansin sa kanila.

“Subukan mong magpapansin at magwawala ako dito Divine.  Hayaan mong mag-usap tayo sa labas.” May diing pagkakasabi ni Jaime kay Divine.

Biglang sinakluban ng takot si Divine at nagpatianud na lang sa gusto ni Jaime.  Ang inaakalang pag-uusap sa labas ay di pala pangkaraniwang labas lang.  Namalayan na lang ni Divine ang sarili na sakay ng kotse ni Jaime.  Nagpadagdag pa sa takot ni Divine ang alalahanin na alam niyang walang lisensya si Jaime at inagaw lang nito ang susi sa driver na naghihintay sa kanila.

He went on driving until bigla nitong iniliko sa isang madilim na lugar ang kotse at ipinasok nito ang kotse sa isang bawal na lugar.

Nakatutuk pa rin sa manibela si Jaime habang nakahinto sila samantalang si Divine ay takot na takot na nakaupo sa front seat.  Malaki ang ballgown ni Divine kaya halos nakaalsa ang damit nito at sumikip silang dalawa sa harap.

Natatakot si Divine kay Jaime pero naglakas loob pa rin siyang magsalita.

“Jaime, ibalik mo na ako please.  Tiyak hinahanap na ako nina Fria at Yvette.” Paki-usap ni Divine.

Walang sagot galing kay Jaime.  Pero nagcross na ang kilay nito at halatang pilit pinapayapa ang sarili.

“Jaime, please ibalik mo na ako.  Huwag mo na dagdagan ang offense mo sa school please.” Pagsusumamo pa rin ni Divine kay Jaime.

“Shut up!  Shut up!” at dahil sa galit ay Jaime did the unexpected.  Bigla itong bumaba sa kotse at binuksan ang pintuan kung saan naka-upo si Divine and drag her out of the car.  Dahil sa kabiglaan ay di na nakatayo si Divine kaya para itong binuhat ni Jaime palabas.  He pinned her down in bed nung marating nila ang kwarto and he was acting like a crazy maniac on Divine. 

Tili, sigaw, iyak at depensa sa sarili ang ginawa ni Divine.  At dahil sa damit na malaki ay nahihirapan si Divine na ipagtangol ang sarili pero di ito sumusuko.  Binabayo na ni Divine ang dibdib ni Jaime pero para pa rin itong bato sa tigas at di ininda ang sakit na dulot ng mga kamao ni Divine.

“Jaim, stop!  Please maawa ka!  Tama na!”

“Jaime huwaaaggg!!!” nung nahawakan ni Jaime ang harap ng damit ni Divine at hablutin.  Dahil sa walang suot na panloob si Divine ay nalantad ang maselang parte ng katawan nito.  Dali-daling pinagkrus ni Divine ang mga braso para matakpan ang kaselanan.

Patuloy pa rin ang pagsusumamo ni Divine kay James na huwag gawin ang hayukan pero parang bingi pa rin si Jaime sa pangyayari. 

Unti-unti ay parang nauupos na kandila na ang lakas ni Divine kaya nawala na ng lakas ang panlalaban nito.  Hilam ang mukha sa luha at sabay paulit-ulit na sambit ni Divine kay Jaime na “I hate you!  I hate you!  Hayop ka!  I hate you!”

Bigla tumayo si Jaime at hinubad ang long sleeves polong suot.  Si Divine na inaakalang isasakatuparan pa rin ni Jaime ang kahayukan ay tumagilid at di pa rin maampat ang pagtulo ng mga luha at sabay sabi ng “Tama na para mo ng awa!”


Chapter 10:

Parang binuhusan si Jaime ng malamig na tubig nung nahimasmasan.  Natagpuan na lang ng huwisyo nito na nakakumbabaw na pala siya kay Divine.  Pagkahubad ng polo ay dali-dali nitong isinuot kay Divine at niyakap ito at humihingi ng paumanhin. 

Nasa ganung tagpo sila ng biglang bumukas ang pintuan and binayo pala ng mga kaibagan nila.  Nasa uncompromising position ang dalawa nung biglang hablutin si Jaime ni Rey at biglang binigyan ng isang upper cut.

“You are lily lily crazy!  What have you done do Divine!” at isa pang suntok ang binigay nito.  Pinigilan na ito ng driver ni Jaime at ng mga escort nina Yvette at Fria and sina Samuel at Bruce.  Samantalang sinaklolohan naman ng dalawang babae si Divine na di pa rin maawat ang pag-iyak.

Nakarating na rin pala si Principal Badger kasama si Ms. Lav.  “You’ve gone too far this time Jaime.  I’m really sorry for whatever this will compromise your academic standing.  Things will be dealt with properly.” Nainis at disappointed na sambit ni Principal Badger.  He turned to Divine, “Miss Serafin, would you like to press charges?”

Hindi makasagot si Divine.  Shock pa rin ito sa pangyayari.  “I’m sorry Mr. Ruiz, you might be expelled because of this.”

Pinahiran ni Jaime ang dugong nasa bibig pero no reaction pa rin ito.  Napailing na lang si Ms. Lav kasi valedictorian si Jaime plus he will be awarded almost all major awards both in academic and extra-curricular.  Sana magagawan pa ito ng paraan.

*********************************************
Ruiz Residence….

“What have you done this time Jaime?  You’ve gone too far!” ani ni Dr. Danilo Ruiz matapos nitong di mapigilang bigyan ng isang sampal ang kaisa-isang anak.  Yakap ni Dra. Mye Ruiz ang anak na nasampal ng ama.

“I’m so disappointed of you Jaime!  What will your future bring you with this mess?” nangagalaiting sigaw
ni Dr.
Dan sa anak.

“Look what you did!  Baka di ka pa makagraduate dahil dito.  What were you thinking.  I told you to control your obsession to this woman!”  galit na galit si Dr. Dan sa nagawa ng anak.  Bibigyan pa sana nito ng isa pang sampal ang anak pero pumagitna na si Dra. Mye.

“Dad!  Enough!  Slapping him won’t solve the problem.  Nandito na ito.  Let’s do something about this.  Anak, why did you do this?” tanong ng ina kaso di pa rin nagsasalita si Jaime.  Niyakap na lang ito ng ina na umiiyak.

“Dad baka naman pwede nating paki-usapan ang school to let this pass.  Bugso ng damdamin ang nagawa ng anak natin.  Please Dad, we have to do something.  The future of our child is at stake.” Paki-usap ni Dra. Mye sa asawa.

Sana inisip ng anak mo ang maaring kahihinatnan nitong lahat bago niya ginawa ito.  That was being stupid and irresponsible of you Jaime!  I am very disappointed in you.  Ayan patapon na ang buhay mo nito.  If we cannot fix this mess, saan ka pupulutin ha?  Sa kangkungan kung patay na kami ng Mommy mo!” nangagalaiting sambit pa rin
ni Dr.
Dan.

“Ano!  Aren’t you going to say something ha?” sabay tulak ng anak pero sinanga pa rin ng ina ang galit ng ama sa anak.

“Dad please huminahon ka.  There’s a solution to all these.  Please.  Anak, magsalita ka na please.” Muling pagsusumamo ni Dra. Mye.

“I’m sorry Dad.”  Ang tanging nasambit ni Jaime sa ama na nakatungo.  Hindi nito matingnan ang ama dahil sa nahihiya siya sa nagawa at ang dinulot na gulo nito.
  
“What were you thinking huh?  My god!  I can’t believe that you’re capable of doing such!  You future is ruined!  Damn!” galit pa rin si Dr. Dan sa anak.

“Please Dad don’t be mad.  I’ll make it up to you.  Send me to the best medical school and one day I’ll make you proud of me!” pangako ni Jaime sa ama.

Isang buntunghininga na lang ang tanging nagawa
ni Dr.
Dan at iniwanan ang anak sa salas na nakatungo pa rin.  Niyakap ni Dra. Mye ang anak and assured him that everything will be alright.  Napaiyak na din si Jaime dahil nakunsensya siya sa kabaitan ng ina.

Samantala, dumiretso si Dr. Dan sa study at may kausap sa telepono.

“I would like to ask for a little consideration on my son.  I heard that the other camp won’t sue if Jaime will be expelled.  It’s 3 weeks before graduation and because of this my son’s future will be ruined.  I know I know that what my son did was unforgivable but please give him a chance.  Here’s my proposal, take out all the awards given to him even academic awards.  I will not let him attend the graduation rites as well.  But please retain his grade and give him his diploma.  He terribly needs it for med school.” Paki-usap
ni Dr.
Dan kay Principal Badger.

“I’ll talk to the school board and the PTA on this Dr. Ruiz.  I will also talk to the other camp on this as well.  I will call you on Monday once the verdict will be out.  I’m really sorry if things will result to this.” Mahinahong sambit ni Principal Badger.

“I understand Principal Badger and thank you so much for listening to my plea.  Thank you and good-bye.” Laglag ang balikat
ni Dr.
Dan matapos kausapin ang principal.

Lingid sa kaalaman
ni Dr.
Dan ay narinig pala ni Jaime ang lahat ng pinag-usapan ng ama at ng principal.

“I’ll make you proud of me again Dad.  I’ll be the best doctor in town.  And Divine, that will be the end of my obsession to you.  Never again will I ever look at you like how I looked at you before.  It will never happen again.  I swear it will never happen again!” piping sambit ng isip ni Jaime.

************************************************
Di na pumasok muli si Divine until graduation day.  Malungkot siya na ganun ang pagwawakas ng kwento nila ni Jaime.  At mas nalungkot siya sa isiping di ito kasamang grumadweyt sa kanila.  Nilihim lang ng board ang naging pasya kay Jaime.  It was between the two families and even Dvine was not informed.  Jaime’s classmates were just told that he will not be able to attend the graduation rights and all awards will be given to the next in line.

Pagkatapos mag martsa at nung naihagis na nila ang graduation cap ay tumulo ang luha ni Divine at hudyat iyon sa pagbibigay tuldok sa relasyon at kaugnayan niya kay Jaime.

************************************************

Present time….

Nasa vendo machine si Divine para bumili ng kape at hindi pumapasok ang bente pesos na pambayad niya sa machine.  Parang naiiyak na si Divine kasi feeling niya ay pinagsakluban na siya ng langit at kahit ang maliit na bagay ay di pa rin nagiging tama.  Tumulo ang luha ni Divine sa frustration.  “Please naman makisama ka naman.” Animo’y kinakausap nito ang machine ng biglang may kumuha sa bente pesos niya at pinalitan ito ng dalawang sampung pisong barya.

“Here try this.  This might work.” Sabi ng isang pamilyar na tinig.

Biglang kinabahan si Divine at hilam pa rin sa luha ang mata na tinanggap and dalawang sampung pisong barya na di tinitingnan ang nagbigay.

“Salamat” tipid na sagot ni Divine na pinahiran ang mata sabay lingon dito nung nakuha na ang kape at tumambad ang nakangiting Dr. Jaime Ruiz right before her eyes.



Chapter 11:

“Jaime...” ang nasambit ni Divine.  Pero nandun pa rin ang pangamba sa kanyang mga mata kasi simula ng umalis ito ng bansa after graduation ay nitong pagkaka ospital ng ama ni Divine lang sila nagkita at nagka-usap muli.  Ngayon lang na silang dalawa lang ang nag-uusap.
Ibang ibang Jaime ang kaharap ni Divine sa ngayon compare nung time na una silang nagkita.  Nakangiti si Jaime sa kanya kumpara nung una na sobrang seryoso nito.

“Drink your coffee while it’s still hot.  Baka matapon yan” sabay nguso sa kamay na humahawak sa cape.  At dahil sa katarantahan ni Divine ay lumigwak nga ang kape at natapunan ng konti ang kamay ni Divine.  Napa-aray si Divine sa hapding nadarama.

Jaime let out a sigh and smile.  Dumukot ng panyo sa bulsa ito at pinahiran ang kamay ni Divine na natapunan ng coffee.  Si Divine sa pagkakataong iyon napapako pa rin sa kinatatayuan at di na muling nakapagsalita.

“Are alright? Does it hurts?” tanong ni James kay Divine.  Jaime snap his finger nung di pa rin nagreply si Divine.  At dahil dun ay nakabalik sa huwisyo si Divine.

“Ha?” is the only thing she can say.

Jaime chuckled sabay umiling.  He was about to say something but he heard his name being paged.

“I have to go Divine.  It was nice talking to you.  Let’s have real coffee soon ok.” Pagpapaalam ni Jaime kay Divine.

Namalayan na lang ni Divine na nakanganga pala siya at nakatayo pa rin siya ng ilang segundong makalipas na umalis si Jaime.  Nakahinga siya ng maluwag pagkatapos nun at may basa siyang napansin sa kamay na may hawak na kape.  Sinipat niya ito sa pag-aakalang natapon na naman ang hawak na kape pero luha pala niya iyon.  Di niya namalayan na tumulo pala ang luha pagkaalis ni Jaime.  Biglang nanghina ang mga tuhod kaya di na muna bumalik si Divine sa ICU bagkus ay umupo muna ito sa bench na malapit sa vendo at tahimik na iniinum ang kape.

Sa di kalayuan ay minamasdan pa rin pala ni Jaime si Divine.  Muling lumingon ito nung umalis at napatigil ito nung may makitang mga mumunting butil ng luhang pumatak sa mga mata ni Divine.  Nasaksihan ni Jaime ang lahat ng pangyayari at sa muli ay ang masayahing aura nito ay biglang napalitan ng seryoso at puno ng puot na mukha.

“Malapit na tayong magtuos Divine.” Ang sigaw ng isipan ni Jaime.

At tuluyan na nitong nilisan ang kinarorounan ni Divine.

Samantala nakatitig pa rin sa kawalan si Divine.  Binalikan niya ang buhay after nung incidente nila ni Jaime.  Wala silang kumunikasyon pagkatapos nun at somehow ay nakunsensya si Divine sa nangyari sa buhay ni Jaime.  Mapasahanggang ngayon ay di alam ni Divine na pinagraduate pa rin si Jaime kasama nila.   Ang buong akala ng mga kaklase nila ay umulit si Jaime ng senior year sa Australia where he moved after nung nangyari.  Maraming sana ang naglalaro sa isip ni Divine.  Sana kung di lang niya ito hiniwalayan at sana binigyan pa niya ng isang pagkakataong ang relasyon nila baka sakali hindi magiging ganun kasama si Jaime and he would have graduated with them and he would have garnered all the awards.  Kasi naman ang temper ni Jaime ay sobra talaga and it transforms him into a different person kasi di nito kayang kontrolin ang sarili.

Muling tumulo ang luha ni Divine sa mga alaalang iyon.  She sniff at muling pinahiran ang mga luha using the hankie of Jaime.  Wala sa loob na inamoy iyon.  It still smells like him.  Gosh, she can only admit to herself that she’s in fact still has feelings for this guy.

May lumabas na nurse sa ICU at hinahanap si Divine.

“Ms. Divine, paubos na pala ang gamot ni Mr. Serafin.” Sabi ni Nurse Sandra kay Divine.

Tango lang sinagot ni Divine at sa loob-loob niya ay nababahala na siya kung saan kukuha ng ipang tustus sa nalalabing gastusin ng ama. 



Chapter 12:

Makalipas ng tatlong araw di pa rin humupa ang pamamaga ng ulo ni Mang Serion kaya napagpasyahan na ooperahan na siya agad agad.  Muling nagka-usap sina Jaime at Divine tungkol sa kondisyon ng ama. 

“Marunong naman kayong magdasal lahat di ba?”  Tanong ni Dra. Bite sa pamilya ni Divine na nakangiti.  “Umpisahan na natin ang pagdadasal para sa successful operation ok?  Don’t worry, hindi namin papabayaan si Mr. Serafin.  By the way, si Dr. Dan ay sasama din at pati ang buting asawa kong si Mr. T ay nandun din para e monitor ang heart condition ni Mr. Serafin.  Manalig lang tayong lahat but rest assured that we will bring try to bring your Dad back to normal.”

Dahil sa sinabi ni Dra. Bite ay medyo napanatag ang loob ng mag-anak.  Nagtungo silang lahat sa chapel ng hospital at nagdasal para sa kaligtasan ng ama.

Isang oras na ang nakakalipas ng operasyon pero di pa rin lumabas ang mga doctor.  Sabi ni Jaime kanina that it will take about 3 to 4 hours for them to finish the operation.

Tahimik lang silang naghihintay.  Dumating ang mga kaibigan ni Divine na sina Yvette at Fria para damayan siya.  Habang naghihintay ay nag-uusap ng masinsinan ang magkaibigan.

“Div, ito pala” habang binigay ni Fria kay Divine ang sealed envelope.  “Konti lang yan but I’m sure makakatulong din yan kahit na papaano.”

“Ito din ambag ko Div.  Huwag ka ng mahiya sa amin.  Sino-sino ba naman ang magtutulungan kundi tayo tayo lang di ba.” Dugtong naman ni Yvette.

Napaluha si Divine sa ginawa ng mga kaibigan.  Gustuhin man niyang ibalik ang mga binigay ng dalawa kasi alam niyang kailangan din nito ng pera kasi parehong pamilyado na ang dalawa ay mas higit na kailangan ni Mang Serion ang tulong nila.

Pareho ng may tig-dadalawang anak sina Yvette at Fria.  Maagang nagisispag-asawa ang dalawa at si Divine dahil sa hindi maiwanan ang pamilya ay di pa ito nag-iisip mag-asawa.  Pero dahil nga ba sa pamilya o may hinihintay lang siya.

“Div, nagkausap na ba kayo ni Jaime?” seryosong tanong ni Yvette kay Divine.

“Oo.  Tungkol kay Papa kasi siya ang neuro-surgeon ni Papa.” Sagot naman ni Divine.

“Kumusta naman ang pag-uusap niyo?  Galit pa rin ba sayo?” tanong naman ni Fria.

“Ok naman.  Seryoso at tungkol lang lagi kay Papa ang pinag-uusapan namin” ganting sagot naman ni Divine.

“Kumusta naman ang puso mo?” di makatiis na tanong ni Fria.

“Anong ibig mong sabihin Mare?” kunyaring naguguluhang sagot ni Divine.

“C’mon Mare, aminin mo na sa amin na mapahanggang ngayon siya pa rin ang nandyan.” Sabay turo nito sa puso ni Divine.

Pinili ni Divine na manahimik.  “Sapol ko ano?  Siya pa rin ano all these years?” muling banat ni Fria.

Huming ng malalim si Divine bago sumagot ng “Hindi ko alam Mare.  Oo kinakabahan ako sa tuwing nagtatagpo ang aming mga mata.  Di ko siya matitigan ng matagal.  Baka nandun pa rin kasi ang guilty feeling dahil I know I might have ruined his life.”

“Ano ka ba, paanong ruined his life eh tingnan mo nga, he’s a better person now.  He’s a neurosurgeon and the new director of this hospital and to think he is just 31 years old.  That’s something.  I don’t think you ruined his life.  He should be thankful to you pa nga eh kasi you made where he is right now.” Bwelta ni Yvette sa tinuran ni Divine.

Kibitbalikat lang ang sinagot ni Divine.

“I think that the least of my worries right now.  Mas inaalala ko ang kalagayan ni Papa.  Bukod sa kanyang kaligtasan ay inaalala ko rin ang gastusin dito sa ospital.  Araw-araw ay pumapatak ang bill namin.  Nagamit ko na yung sa healthcard at yung niloan ko din sa employees salary ko ay kakakapiranggot lang sa babayarin namin dito.  Papayag naman daw silang promissory note dito pero to a certain amount lang.  Tingin ko malapit ng dapat cash ang ibabayad namin.  Naphophobia na nga ako kada labas ni Nurse Sandra eh.  Kasi 10 thousand yan kada bigay ng reseta.” Tumulo na naman ang luha ni Divine sa nilalahad niya sa mga kaibigan.

“May awa ang Diyos Mare.  He will provide for you.  Manalig ka lang lagi ok.” Sabi ni Fria kay Divine at sabay na nilang niyakap ang kaibigan.

*************************************************************
Mag aapat na oras na pero di pa rin lumabas si Mang Serafin sa OR.  Kinakabahan na si Divine at nagtanong tanong na siya sa kalagayan ng ama.

“Ms. Divine.  Ms. Divine.” Tawag sa kanya ng isa pa ng nurse.

“Po?  Bakit po?” sagot ni Divine

“Ms. Divine, ako pala si Nurse Joric.  Ang papa niyo po pala ay nasa recovery room na po.  Mga 30 minutes na pala.  Pinapasabi pala ni Dr. Jaime na pumunta daw kayong mag-anak sa office niya para dun e discuss ang kalagayan ni papa mo.” Ani ni Nurse Joric sa instruction para sa kanila.

“Ay oo nga pala, sabi pala ni Dr. Jaime na your papa is out of danger.  Kaya huminga na kayo ng maluwag.  Ay isa pang oo nga pala, ako pala ang attending nurse ni Papa mo simula sa araw na ito.” Nakangiting sambit ni Joric.

Napangiti na rin si Divine kahit paapano at pati pamilya niya.  “Gusto kita Nurse Joric.  Feeling ko magkakasundo tayo!” sabi ni Yvette kay Joric.

“Mismo! O cya sige, going back na me kay Papa Bear at rumampa na kayong lahat sa office na papa gwapo doking Jaime!  Bye!” pagpapaalam ni Joric sa kanila.

“Tara na anak.” Yaya ni Aling Lily kay Divine.

Makahulugang tiningnan ng dalawang kaibigan si Divine at nagpaalam na rin ang mga ito para umuwi.


Chapter 13:

“The operation was a success.  Nakuha namin yung nagcloth na dugo sa ulo ni Mr. Serafin.  Pero may kaunting problema lang kasi kinailangang tangalin namin yung portion ng bungo niya para maampat yung pang durugo at di na rin namin mabalik iyon kasi may tama na.  Sa ngayon ay exposed ang portion ng utak ni Mr. Serafin and kinailangang lagyan ng prosthetics after 3 months or depende sa pagresponde niya sa treatment.  Rest assured that he’s already out of danger pero matinding pag-iingat lang din po ang kailangan na hindi matamaan yung ulo ni Mr. Serafin kasi exposed po ang kanyang utak.” Masusing pag-explain ni Jaime sa nanay ni Divine.

Naiiyak na lang din Aling Lily sa sinapit ng asawa at higit sa lahat ay sa alalahaning gastusin.

“Doc, mga magkano kaya ang kakailanganin para makaraos ang asawa ko?” pag-alalang tanong ni Aling Lily.

“Roughly baka mga nasa humigit-kumulang sa 500 thousand siguro.  Depende pa rin sa pasyente.” Pagtatapat ni Jaime.

Tuluyan ng napaiyak silang lahat.  Kahit si Paulo ay di na rin maiwasang maiyak sa pangyayari.  Tahimik lang si Divine na lumuluha but she felt so helpless already.  Saang lupalop siya kukuha ng ganun kalaking pera para sa ama.

“Mrs. Serafin, huwag niyo na muna alalahanin ang gastusin ng asawa niyo.  Ang higit na kailangan natin ngayon ay ang mapagaling natin siya.  May program kami sa ospital na ito service now pay later.  Makakatulong yun sa inyo.  Bukas po puntahan niyo ang head ng program namin na si Ms. Avi and she’ll explain to you the terms and conditions.  For now, ibayong pagdarasal na muna ang gagawin para sa kaligtasan ni Mang Serion.” Kalmadong sabi ni Dra. Bite.

Tahimik lang si Jaime at masusing tiningnan ang bawat kilos ni Divine.  Hustong nasulyapan ni Divine si Jaime at nagpang-abot ang titig nilang dalawa at binigyan siya ni Jaime ng isang tipid na ngiti at tinanguan.  Para itong nagpapahiwatig na everything will be alright.

Matapos magpasalamat sa mga duktor ay pumunta na sa recovery room sina Divine.  Unconscious pa rin si Mang Serafin pero sabi ni Nurse Joric ay stable naman daw ang vitals ni Mang Serion.

Napagpasyahan nilang si Paulo at Aling Lily na muna ang magbabantay kay Mang Serion sa gabing iyon at si Divine ay uuwi para makapagpahinga kasi ilang araw na rin itong walang tulog.

Naglalakad si Divine palabas ng ospital patungo sa paradahan ng jeepney para makauwi.  Medyo malayo-layong lakaran ang gagawin niya dahil ayaw niyang magtaxi kasi kailangan nilang magtipid.

Habang naglalakad si Divine ay may humintong magarang itim na kotse sa harap niya.  Nagdown window ang nagmamaneho na si Jaime pala.

“Hop in, I’m taking you home.” Offer ni Jaime kay Divine.

“Huwag na Jaime, nakakahiya naman sayo.  Malapit na rin ako sa sakayan ng jeep.” Tanggi ni Divine sa alok ni Jaime.

“C’mon Divine, you still live in the same place right?  It’s on my way kaya please sumama ka na.  I insist.” Pagkukumbinsi ni Jaime kay Divine.

Dahil na rin sa naramdamang pagod ay pumayag na rin si Divine sa alok ni Jaime.  Habang nasa kotse ay tahimik silang dalawa.

“Salamat Jaime ha.” Sa wakas ay nagkalakas loob na rin si Divine kausapin si Jaime.

“Salamat for what?” tanong ni Jaime kay Divine.

“Sa lahat lahat.  Sa pag-opera sa papa ko.  Sa pagligtas sa Papa ko.” Biglang bumalon na naman ang mga luha ni Divine.

“Hey, kanina ka pa umiiyak ah.  Stop crying at baka ikaw naman magkakasakit niyan.” Said Jaime.

Napangiti si Divine sa sinabi ni Jaime at pinahiran na rin niya ang mga tumutulong luha.  Iyon ang umpisa ng kanilang kumustahan at kwentuhan but they never mentioned anything about their past.

Hindi pa muna dineretso ni Jaime pauwi si Divine.  Kahit todo tanggi si Divine ay binitbit pa rin nito ang dalaga sa isang restaurant at isinama sa pagkain.


Chapter 14:

“Yan po ba lahat Sir?” tanong ng waiter kay Jaime.
“Ah isang kalamansi juice na maraming ice pala para sa kanya at Coke lite sa akin.  Thank you.”  sagot ni Jaime sa waiter.

Lihim na napangiti si Divine sa huling sinabi ni Jaime.  Naalala pa pala nito ang paborito niyang inumin.  Pero biglang nalungkot din si Divine nung maalalang wala na pala siyang dapat ikatuwa tungkol sa kanila ni Jaime.

“Are you ok?” napansin pala ni Jaime ang biglang paglungkot ng mukha ni Divine.

“Ha?  Wala ok lang ako.” Sambit ni Divine.

Kibit balikat lang ang isinagot ni Jaime.  Bumalik ang waiter na dala ang inumin na inorder.  Tila uhaw na uhaw naman si Divine na ininum ang calamansi juice.  Napangiti si Jaime sa nasaksihan sabay iling.

Napatigil si Divine sa ginawa at tila nahiya sa nagawa.  Nginitian nito si Jaime na parang nagsasabing sorry ha.

“Di ka pa rin pala nagbabago.  Laging half full ang drinks mo pagkatapos ng unang lagok.” Tudyo ni Jaime kay Divine.

Isang dighay ang lumabas sa bibig ni Divine pagkatapos nun.  She covered her mouth at biglang namula sa hiya.  Napabulaghit tuloy ng tawa si Jaime.  Maging si Divine ay napatawa na din.

“I miss this.” Di mapigilang sambit ni Jaime.  “I miss us...” dugtong pa nito.

Biglang natameme si Divine sa sinabi ni Jaime.  She felt the same way but she chose not to tell him about it.  Tumungo lang si Divine.  Biglang nagkaroon na naman ng katahimikan between them.  Naging awkward na naman ang dalawa at nawala lang yun nung dumating  na ang kanilang orders.

“Kain na.” Yaya ni Jaime kay Divine.

Nakakalimut ata si Divine kasi bigla nitong kinuha ang kobyertos at plato ni Jaime at pinunasan ito.  Ito yung nakagawiang gawin tuwing kumakain sila sa labas dati. 

“Ay sorry ha, pinakialaman ko yung utensils mo.” Paghingi ni Divine ng paumanhin kay Jaime.

“It’s ok and thank you.” Seryosong sagot ni Jaime.  “Kain na.” Sabay lagay ng kanin at ulam sa plato ni Divine na dati rin nilang nakagawian.

Sa kalagitnaan ng pagkain nila ay nakatanggap ng text si Divine galing kay Paolo.  Sinasaad ng text nito na nailipat na si Mang Serafin ulit sa ICU at may binigay daw ulit na resita.  Divine let out a loud sigh at biglang lumungkot na naman ang mukha nito.

“Something’s wrong?” malumanay na tanong ni Jaime kay Divine.

“Ha?  Wala ok lang ako.” Sagot ni Divine sa tanong ni Jaime. 

“Care to tell me?  I might be able to help you.” Makahulugang sabi ni Jaime.

Bumuntunghininga muna si Divine bago nagsalita.  “Lumalaki na kasi gastos namin sa hospital.  Nagkakaphobia na ata ako kada labas ni Nurse Sandra.  Kako gastos na naman!” pilit pang pinasaya ni Divine ang boses pero halata namang nagpipigil na itong umiyak.

“I’ll help you with your expenses.” Simpleng sagot ni Jaime.

“What do you mean?  Seryoso ka?  Huwag na Jaime.  Nakakahiya eh.  Di ko alam kung ganun katagal din kita mababayaran.”

“It’s ok.  Allow me to help you Divine.” Seryosong pagkukumbisi ni Jaime kay Divine.

“Bakit?  Why do you want to help me Jaime?”

Natahimik sandali si Jaime at sinagot ang tanong ni Divine na “Dahil gusto kitang tulungan.  For oldtime sake I guess.” Hinawakan nito ang kamay ni Divine, “huwag mo muna isipin yung kabayaran, we can discuss that some other time.”

Natahimik si Divine sa sinabi ni Jaime.  Naramdaman niya ang init ng kamay ni Jaime.  She didn’t resist because adminttedly she likes the feel of it.

“Leave everything to me Divine.  I’ll help you.   Allow me to help you.” Pagususumamo ni Jaime kay Divine.

Tuluyan ng tumulo ulit ang luha ni Divine at napahagulhul na ito.

“Hey, hey” lumipat si Jaime sa katabing pwesto ni Divine at inalo ito.  “Stop crying.  Baka akalain nila inaaway kita.”

“Sorry, sorry.” Paghingi ng paumanhin ni Divine.

“Tara let’s get out of here.  I’ll take you home na para makapagpahinga ka.”  At hiningi na ni Jaime ang bill at nilisan nila ang restaurant na iyon.

Hinatid na ni Jaime si Divine hanggang sa bahay ng mga Serafin.  Bago bumaba si Divine ay tinanggap nito ang offer ni Jaime.  Kapit na siya sa patalim ika nga.  Isang good night lang ang sinabi ni Jaime kay Divine nung bumaba na ito sa kotse.

Hindi muna umalis si Jaime hangga’t hindi nakapasok sa loob ng bahay si Divine.  





Chapter 15:


Tahimik na umiinom si Jaime ng scotch sa bar ng kanyang bahay.  He’s in deep thoughts sa mga nangyayari lately.  Napangiti ito na animo’y naliligayahan sa nangyari.

“Sige Divine, get the bait and experience my revenge.” Is what’s in his thoughts.  Tinungga ang inumin at muling nagbuhos ng panibago.  Maya-maya ay tumayo at nagtungo sa library at may isang aparador na binuksan.  Kinuha niya sa pinakatago-tagong box ang isang larawan... ang larawan nila dati ni Divine nung nasa high school pa sila.  Nung time na ok pa ang lahat.  Naka-yakap si Jaime kay Divine pero nakatagilid na kunyari kakagatin nito si Divine habang ang dalaga naman ay kunyaring takot na takot.  Napangiti si Jaime sa alaalang iyon.  Ang ngiting napalitan bigla ng lungkot.  Ang lungkot na napalitan ng pighati.

“Magbabayad ka Divine sa lahat ng pasakit na tinamo ko dahil sayo.” ang mga naglalaro sa isip niya.  At muling tinungga ang lahat ng laman baso.  Napangiwi si Jaime dahil sa init na nadarama sa lalamunan.  At muling hinawakan ang larawan sa bandang mukha ni Divine bago ito ibinalik sa lagayan at sinarado muli ang aparador.

Naagaw ang attention ni Jaime nung tumunog ang cellphone niya.  “Hi Jaime, tnx 4 d dinner. Abt ur offr, nakakahiya man bt kailangan so tatanggapin ko.  8 myt take a whyl 4 me 2 repay u bt I wil. Tnx.” Ani ng text ni Divine kay Jaime.

Napangiti si Jaime sa text ni Divine.  Everything is according to his plan.  “Nothing comes for free baby.... wait and see what the payment will be” ang sabi ng isip ni Jaime pero ang tinext niya kay Divine ay “NP.  Don’t thnk abt d payment yet.  I’m glad to help you.  It was nice being with you kanina.  Let’s do it again soon. J” And Jaime let out s sly smile after the text.

“Be ready for my sweet revenge soon Divine.  It’s gonna be one hell of a ride!” ang sigaw ng isip ni Jaime at umalis na ito sa library.

Muling tumunog ang cellphone ni Jaime.  Text ulit galing kay Divine.  “Ok. Salamat uli Jaime.  Makakabawi din ako sa’yo kahit sa anong paraan, just tell me and I’ll do it.”

Isang nakakalokong ngiti ulit ang nagflash sa mukha ni Jaime.  He felt so victorious now.  He can’t wait for the payment day.

“Stop thinking abt d payment.  Wats impt is ang Papa mo.  Get some rest na.  Take care.” Sagot niya kay Divine.

“Ok.  Gud nyt.  God bless you.” Sagot naman ni Divine.

“Gud nyt, slip tyt.  Dnt let d bed bugs bite.” Muling tinext ni Jaime si Divine.  Ito yung lagi niyang sinasabi dati kay Divine pag nag-uusap sila sa phone at matutulog na sila.


**************************************************

“Gud nyt, slip tyt.  Dnt let d bed bugs bite.” Biglang may kung anong tumalon sa puso ni Divine dahil sa tindi ng pitik nito nung matanggap niya ang text ni Jaime.

Out of the blue ay nadala bigla ni Divine ang cellphone sa dibdib at napangiti.  Di pa rin nagbabago si Jaime sa pakikitungo at pag-aalaga nito sa kanya.  Kanina nung kumain sila ay kulang na lang subuan siya ni Jaime.  Ganun na ganun si Jaime dati nung sila pa.

Hindi mawala-wala ang ngiting nakapaskel sa mukha ni Divine.  She promised herself na pag magkakaroon ng pagkakataon ay kakausapin niya si Jaime at hihingi siya ng paumanhin sa nangyari dati.

Lumapit si Divine sa aparador ng room niya at kinuha yung pinakatago-tagong shoebox na nasa likod ng kanyang mga damit.  Binuksan iyon at mga tumambad ay mga memorabilia nila ni Jaime nung sila pa.  Yung naka frame na isang stem na dried rose na siyang kauna-unahang bulaklak na bigay ni Jaime sa kanya.  Naalala niya kung paano ito binigay ni Jaime sa kanya.  Naka-ipit ito sa kanyang notebook at naging tampulan sila ng tukso nung makita ito ng mga kaklase. 

Mga love notes ni Jaime sa kanya na nakasulat sa mga pinilas na pahina ng notebook nito.  Mga ballpens, keychains at kung ano-ano pa.  Lahat ng binigay ni Jaime sa kanya ay kanyang tinago sa isang shoebox na iyon.  Kinuha niya ang nakaframe na larawan nila ni Jaime at hinawakan ang batang mukha nito.  Identical ang regalo nilang iyon sa isa’t isa.  Parehong pareho ang frame at parehong pareho ang picture na nakalagay.  Nakayakap si Jaime sa kanya na nakatagilid at kunyari’y kakagatin siya at siya naman ay kunyari-kunyariang takot na takot.  Kuha ang picture na iyon sa isang photo studio kung saan napagpasyahan nilang magpapicture nung 1st year anniversary.

Masayang binalikan ni Divine ang magagandang alaala nila ni Jaime.  Kahit papaano ay napawi kahit man sandali ang kanyang nadaramang alalahanin sa ama.  Nakatulog si Divine ng gabing iyon ng may ngiti sa labi.




Chapter 16:


Masayang bumalik ng ospital si Divine.  Mas pinasaya pa siya nung nalaman na stable na ang lagay ng ama at dumilat na ito kanina pagkatapos ng limang araw.  Nung nadatnan niya ito sa hospital ay tulog ito pero sabi ng mama niya ay dumilat daw ito sandali kaninang umaga.  Dumalat ulit nung nag rounds sina Jaime kasama ni Dra. Bite kaninang umaga.  It’s a good progress ika nga ni Jaime sa kanila.

Ngitian niya si Jaime bago ito umalis at nagpasalamat.  Tinototoo ata ni Jaime ang pangako nitong tutulungan sila sa gastusin kasi wala ng resetang dumarating sa kanila pero tuloy-tuloy pa rin ang pagbibigay ng mga treatment sa ama.  May natitirang fifty thousand si Divne sa saving account niya at napagpasyahang ibayad iyon ng pasiuna kay Jaime. 

“Hi Jaime, r u bc?  Can I talk 2 u?” text ni Divine kay Jaime.

“I’m in my office.  You may come or you can call me here.” Text back ni Jaime kay Divine.

Napagpasyahan ni Divine na daanan na lang si Jaime bago siya umuwi.  Ibibigay na niya ang winidraw na forty thousand kaninang umaga.  Napagpasyahan niyang magtira ng sampung libo para sa pang-araw araw na panggastos nila.

“Come in.” Sagot ni Jaime nung kumatok si Divine.  Sinadya na niya ng personal si Jaime kasi ayaw niyang marinig o malaman ng pamilya ang kanilang kasunduan.

“Hi, may ibibigay lang sana ako sa’yo.” Saad ni Divine na nakangiti nung dumungaw siya sa door ni Jaime.

“Take a seat.  This will just take a minute.” Tinuro ni Jaime ang bakanteng upuan sa harap ng table niya and he continued talking on the phone.
“Yes Ms. Avi.  I understand.  Just put it in my tab.  I’ll take care of it.  I’ll call you again tomorrow.  Alright.  Ok.  Thanks.  Good-bye.” And Jaime hang up the phone and smiled to Divine.

“Ano pala yung sasabihin mo?” nakangiti pa rin si Jaime kay Divine.

“Jaime, salamat sa lahat ha.  I know na kinausap mo na ang admin kasi di na kami binibigyan ng reseta para sa mga gamot ni Papa.” Panimula ni Divine.

“You’re welcome.” Sagot naman ni Jaime.

“And oo nga pala, ito pala pagpasensyahan mo muna ang pauna kong bayad ha.  Unti-untiin ko lang ang bayad ko sayo. Nakakahiya man pero don’t worry, maghahanap ako ng paraan para mabayaran kita sa lalong madaling panahon.” Ani ni Divine.

“Huwag mo munang problemahin yun.  Leave it to me.  Ako na ang bahala sa Papa mo.  Itago mo na muna ito at I’m sure kakailanganin mo yan.” At ibinalik ni Jaime ang envelope na binigay niya.

“Tanggapin mo na lang muna ito Jaime.  Makakabawas din ito sa utang ko sayo.  Please.” Pagsususmamo ni Divine kay Jaime.

“No Divine, you’ll be needing it more now.  Saka na natin pag-uusapan ang terms ng pagbabayad mo.” Sabay kindat ni Jaime sa kanya.

“Ok Jaime.  Thank you so much.  Hulog ka ng langit sa amin talaga.  To think na...” di maituloy ni Divine ang gustong sabihin.

“To think na na ano?” makahulugang sabi ni Jaime kay Divine.

All of the sudden ay biglang tumulo ang luha ni Divine dahil naalala ang nangyari sa kanila 15 years ago.

Biglang tumayo si Jaime at nilapitan si Divine.

“Hey, bakit ka umiiyak?  What’s wrong?” tanong ni Jaime.

Hindi sumagot si Divine at nakatungo pa rin kaya pinipilit din ni Jaime na angatin ang mukha nito.  Nung naiangat na ni Jaime ay hilam ang mga mata nito sa luha.  Masusing tinitigan ni Jaime ang mukha ni Divine.  Masuyong pinahiran ang mga luhang lumalandas sa pisngi ni Divine.  He cupped her face and for a moment ay parang biglang na nag freeze ang buong when their eyes met.

Hindi napigilan ni Jaime ang pangyayaring sumunod.  Unti-unti ay bumaba ang mukha nito patungo kay Divine and the next thing he knew, that he was already kissing her passionately.





Chapter 17:


“Jaime, are you going...” di natapos ni Dra. Bite ang sasabihin dahil nagulantang ito sa nasaksihan.

Biglang natigilan ang dalawang naghahalikan.  Namula si Divine at iniwas ang mukha at lumingon on the opposite direction kung saan galing si Dra. Bite.  Si Jaime naman ay napangiti ng tipid at naisuklay yung mga kamay sa buhok boyishly.  He gave Dra. Bite a shy smile.  Para itong teenager na nahuling nakikipaghalikan.  Hiyang-hiya si Divine sa pangyayari at di siya makatingin ng tuwid kay Dra. Bite.

“Sorry.  The door was not lock.  Jaime, I’ll meet you at the parking lot ok.  Bye Divine.” Pagpapaalam ni Dra. Bite sa dalawa at bago ito umalis ay nginitian na muna nito si Jaime who smiled back at tumango bilang pagtanda na pupunta din ito sa parking lot.

“Bye po” tanging nasambit ni Divine na nakatungo pa rin at umiiwas pa rin ng tingin.

Nung marinig ni Divine ang pagsara ng pintuan ay saka ito nag-angat ng mukha at dali-daling nagpaalam kay Jaime.  She didn’t wait until Jaime could say anything kasi bigla itong tumayo at mabilis na pumunta sa pintuan.  Pero bago nito mabuksan ang pintuan ay nahawakan ito ni Jaime at sa muli, he ransacked her lips at ipinagpatuloy ang nabiting halik kanina.

Naisandal ni Jaime si Divine sa likod ng pintuan.  He just can’t get enough of Divine.  Divine was trying to resist pero wala din itong nagawa dahil nagawang patugunin ito ni Jaime.  Kung kanina ay pinipigilan nito ang sariling tumugon ay bigla naging mapusok na rin ito sa pagtugon ng mga halik ni Jaime.  Pareho silang gutom.  Gutom sa pagmamahal ng isa’t isa.

Nakabalik lang sa huwisyo si Divine nung tumunog ang kanyang cellphone.  Dali-daling siyang kumalas sa mga yakap ni Jaime at pinulot ang nahulog na bag at hinahanap ang cellphone.  Naisandal na lang ni Jaime ang dalawang kamay sa pintuan at nagpakawala ng isang buntung-hininga.

“Ma, bakit po?  Di pa po.  May dinaanan lang ako Ma.  Pauwi na rin po ako pagkatapos.  Sige po Ma.  Dadalhin ko po pagbalik ko mamaya.  Tahan na Ma.  Please huwag na kayong umiyak.  Makakaraos din tayo.  Ma, tama na po.” Nagsimula ng tumulo ang luha ni Divine.  “Ma, pakausap p okay Paulo.  Bunso, alalayan mo naman si Mama please.  Iyak kasi ng iyak eh.  Pakisabi sa kanya na ako na ang bahala.  Makakaraos kamo tayo sa problemang ito ha.” Sabay singhot ni Divine.  “Sige Bunso, tatawagan na lang ako mamaya ha.  Kayo muna ni mama bahala diyan.  Maaga akong babalik bukas.” Pamamaalam ni Divine kay Paulo.

Pagkababa ng kapatid sa telepono ay tuluyan ng napaiyak si Divine.  Nakaluhod na ito sa may paanan ni Jaime at tinakpan ng mga kamay ang mukha to conceal her tears pero yugyug ang mga balikat tanda pa rin ng pag-iyak nito.

Naawang tiningnan ni Jaime si Divine at di ito nakatiis at niyakap nito ang huli.  Dahil sa ginawa ni Jaime ay tuluyan ng napabulahaw sa pag-iyak si Divine at kumapit na rin ito sa balikat ni Jaime as if she’s holding to her dear life.

Pagkalipas ng ilang sandali, habang himas himas ni Jaime ang likod ni Divine ay nahimasmasan na rin si Divine.   Pinahiran nito sa likod ng kamay ang mga luha and only to realize na basang basang pala ang polo ni Jaime.

“Nako, sorry Jaime.  Nabasa tuloy ang polo mo.” Sabay punas ng polo ni Jaime.

Pinigilan ni Jaime ang kamay ni Divine.  “It’s ok Divine.” Sabay alalay nito sa pagtayo ng dalaga.

Pinahiran ni Jaime ang mga luha ni Divine.  He traced her face with his finger.  Naawa siya sa hitsura ni Divine.  Simula ng una niya itong nakita ay ang laki na ng inihulog ng katawan nito.  Once again he cupped her face at tinitigan ito.  Hinawi ni Jaime ang mga mumunting buhok na tumatabing sa mukha ni Divine.  He gave her a quick smack on the lips and hugged her one more time.

“Thank you Jaime ha.  Pasensya ka na talaga.” Muling paghingi ng paumanhin ni Divine kay Jaime.  Nakatingala pa rin ito kay Jaime.

“You’re welcome.  Like I said ako na ang bahala ng lahat.  Huwag ka ng umiyak ok.” At sa muling pagkakataon ay binigyan ulit nito ng isang halik si Divine.

Tango lang ang naisagot ni Divine pero this time naka ngiti na ito.  Muli ay niyakap siya ni Jaime ng mahigpit na mahigpit bago ito pinaalis.

Nagkataong may meeting pa sa labas si Jaime kasama si Dra. Bite kaya di nito nahatid si Divine.

Pagkalapat ng pintuan nung umalis na si Divine ay nakahawak si Jaime sa batok at napa-isip.   
“Huwag kang hangal Jaime.  She hurt you before at huwag kang magpadala sa nararamdaman mo.  Hindi siya ang tipong babaeng kakaawaan.  May gusto kang gawin at yan ang pagtuunan mo ng pansin” Sabi ng isip ni Jaime.

At sa muli ay bumulusok na naman ang galit sa mga mata ni Jaime.  “Wait and see what I’ll do with you Divine.  Wait and see.” Patuloy na sambit ng isip ni Jaime. 

Nagligpit na ito ng gamit at umalis na rin patungong parking lot.



Chapter 18:


Isang nakakalokang ngisi ang nabungaran ni Jaime sa parking lot nung nakita na niyang nag-aabang sa kotse niya si Dra. Bite.  Kumikindat kindat pa ito kay Jaime.

“Is there something you’re not telling me Jaime?” nakangising tanong ni Dra. Bite kay Jaime.

Kibit balikat lang ang isinagot ni Jaime sa tanong ni Dra. Bite.  Pero kinukulit pa rin ito ni Dra. Bite pero matigas si Jaime at nanatiling tikom ang bibig nito kaya sumuko na din si Dra. Bite at hinyaan na lang ito.

Habang nasa meeting si Jaime ay iba ang tumatakbo sa isip niya.  Binalikan niya ang nangyari kanina sa kanila ni Divine.  Naglalakbay ang isip ni Jaime at di niya namalayan na tinanong na pala siya ng ama.

“Jaime, what do you think?  Jaime! Jaime!  Dr. Jaime Ruiz, are you with us?” seryosong tanong ni Dr. Dan sa anak.

Siniko ni Dra. Bite si Jaime at saka pa lang ito natauhan.  “Huh, sorry Dad.  What was your question again?”

“Hay nako!  We’ve been talking here kanina pa but nasa ibang planeta ata ang pag-iisip mo son.” Mahinahong sabi ni Dra. Mye.

Humingi ng paumanhin si Jaime sa mga kameeting and he told them na marami lang siyang iniisip and asked them if he can go ahead instead.

Patapos na rin ang meeting nila at as usual ay may bonding pa mga ito bago umuwi.  Napangiti si Dra. Bite sa reaction ni Jaime sabay iling.  Nahalata ito ni Dr. Dan at tinanong si Dra. Bite pero ngiti lang ang isinagot nito.

Nung nakaalis na si Jaime ay saka pa lang nagsalita si Dra. Bite.

“Your son might be inlove that’s it!” kinikilig na sabi ni Dra. Bite.

Parehong what at who ang naisagot ng mga doctor na nandun kasama na si Dr. Dan.  Pero si Dra. Mye ay tahimik na nakangiti lang.  Sa isip nito ay it’s about time.  She’s been waiting for it to happen.

“And who may I ask is the girl Mareng Bite?” tanong ni Dr. Dan kay Dra. Bite.

“My lips are sealed and that’s all I can share for now!  Cheers!” sagot ni Dra. Bite.

Mangungulit pa sana si Dr. Dan pero hinwakan ni Dra. Mye ang braso nito to silence him.  “Dr. Dan James Ruiz, malaki na anak mo.  Hayaan mo na.”  Sabay bigay ng halik sa asawa.  Nagkantiyawan na ang mga ibang doctor nandun at di rin nagpatalo si Mr. T at Dra. Bite nag nagkiss din gaya ni Dr. Dan and Dra. Mye.

*********************************************

Namalayan na lang ni Jaime na nasa harap na siya ng bahay ni Divine.  Nagdidrive lang siya kanina without thinking where he will go at ito na siya ngayon.  He’s still contemplating whether he will go down or leave.  It took a minute or two to decide.

Kakatapos lang maligo ni Divine at kasalukuyang nagpapatuyo ng buhok ng may narinig siyang katok sa pintuan.  Nagtataka kung sino ang dumating kasi di naman uuwi si Tita Lhee niya hanggang sa makalawa.

“Sandali lang.” Sagot ni Divine sa katok na naririnig.

Laging gulat ni Divine nung makitang si Jaime pala ang kumakatok.  Nakatupi na ang longsleeve polo nito at wala na ang necktie na ginamit.  Biglang nahawakan ni Divine ang tshirt na pambahay na gamit nung maalalang manipis na ito at luma.

“Jaime.  Bakit ka nandito?”
Ngiti lang ang isinagot ni Jaime sa tanong ni Divine.

“Ay sorry, pasok ka pala.  Pasensya na ha medyo magulo sa loob.” Pagbibigay daan ni Divine kay Jaime.

Pumasok si Jaime sa loob at iginala ang paningin sa loob ng bahay at dumako ang tingin ni Jaime sa picture frame na nakasabit sa dingding at napangiti siya on seeing the little Divine in the picture na naka pigtails.

May dalang kape si Divine at ibinigay ito kay Jaime.

“This is good.  Just how I want it.” Sabi ni Jaime na nakangiti.  Ngiti lang ang isinagot Divine.  Pero nagtataka pa rin siya kung bakit napasugod si Jaime sa kanila.

“Bakit ka nga pala na napasugod?” Di na nakatiis na tanong ni Divine kay James.

Ngiti pa rin ang isinagot ni Jaime at umupo ito sa sofa at itinuro ang bakanteng pwesto sa tabi nito para dun siya paupuin.  Tumalima naman si Divine at umupo sa tabi ni Jaime.

Awkward ang mga sumunod na nangyari.  Nakasalampak si Jaime sa sofa habang tuwid na tuwid namang nakaupo si Divine sa tabi nito.  Maya-maya’y tumuwid din ng upo si Jaime at idinikit ang katawan kay Divine na sa pagkakataong iyon ay kinabahan ng sobra ang dalaga.

May sasabihin sana si Divine kay Jaime kay haharap siya dito pero bigla na lang kinuyumus ng halik ni Jaime si Divine na somehow ikinabigla pa rin ng dalaga.

“Jaime, stop.” Ani ni Divine.

Biglang huminto si Jaime but his face is so close to her.  “Do you really want me to stop Divine?” paghahamong tanong ni Jaime.

“Yes! No! Hindi ko alam!” ang sagot ni Divine ay tila naging hudyat kay Jaime to kiss her again and this time naging mas mapusok at mapaghanap ang mga halik ng huli.

Unti-unti na ring natangay si Divine at unti-unti na rin itong tumugun sa halik ni Jaime.  Magsasalita pa sana ulit si Divine kaso pagkabuka niya ng bibig ay iyon ang nakitang oportunidad ni Jaime deepen his.   Napasinghap si Divine sa sarap na idinulot ng halik ni Jaime.

Dahil naramdaman na ni Jaime ang pagtugun ni Divine ay naging mapusok at mapangahas ang mga kamay nito.  Nagsimula ito sa paghagod ng likod ni Divine at bumaba ang kamay nito at pumaloob sa manipis na tshirt ni Divine.  Singbilis pa ng kidlat ay nakalas na Jaime ang bra ni Divine na sa pagkakataong iyon ay strapless bra ang nagamit dahil sa pagmamadaling buksan si Jaime kanina. 

Muling napasinghap si Divine sa kaalamang wala na ang pang itaas niyang panloob.  Itinaas ni Jaime ang laylayan ng tshirt ni Divine such that her twin peaks will be exposed.  Masuyong dinama ng mga kamay ni Jaime ang di kalakihang kambal ni Divine.

Napakapit si Divine sa mga braso ni Jaime dahil sa nadaramang sensasyon.  Jaime replaced his had with his mouth at palipat lipat nitong damhin ang kambal.  Napapaliyad na si Divine sa nadaramang kiliti’t sensasyon at namalayan na lang niyang nasa kandungan na pala siya ni Jaime.

Nagsimula na si Jaime sa pagkalas sa tali ng shorts ni Divine pero bago pa nito maisakatuparan ang binabalak ay biglang natauhan si Divine sa ginagawa.

She stopped the hands of Jaime at tinakpan na rin niya ang kahubaran at biglang tumayo sa kandungan ni Jaime.

“Mali ito Jaime.  Hindi ito dapat nangyayari.” Lumalayong sambit ni Divine.

Hinawakan ni Jaime si Divine upang di makalayo at pilit pinapababalik sa kandungan nito pero this time nagreresist na si Divine at tumakbo papasok ng kanyang silid para ayusin ang sarili.

Sinundan ni Jaime si Divine sa pagpasok nito sa sariling silid and he closed the door.  Nagkatingnan silang dalawa sa mga sandaling iyon.
Chapter 19:

“Jaime..” naitugun ni Divine pagkakitang sumunod pala sa kanya si Jaime.  Kinakabahan na siya nung nakitang nilock ni Jaime ang pinto.  Paano niya kukunin ang tuwalya na nakasampay sa likod ng pintuan at nandun si Jaime na nakaharang.

Hindi sumagot si Jaime pero nakatitig pa rin ito sa kanya.  Nag-iisip pa rin si Divine kung paano niya matakpan ang sarili.  Tumalikod siya kay Jaime at isinuot ang tshirt pero bago pa niya maisakatuparan ang lahat ng iyon ay mabilis siyang nalapitan ni Jaime and he hugged her from the back.

Napasinghap si Divine nung maramdaman ang maiinit na palad ni Jaime na dumantay sa kanyang balat.  He hugged her tightly and his face is resting on blades of her shoulders.  Nanatili sila sa ganung posisyon.  Nararamdaman din niya na may nabubuhay sa bandang ibabang part eng katawan ng binata.  Medyo nagpapanic na ang kalamnan ni Divine sa alalahaning iyon.

“Jaime…” pilit na kumalas si Divine sa mga yakap ni Jaime pero di siya makawala sa higpit ng mga bisig nito.

“Jaime, please pakawalan mo ako.” Pagsusumamo ni Divine kay Jaime para erelease siya nito.  Pero nanatiling bingi si Jaime sa kanyang paki-usap bagkus ay iniharap pa siya nito at kinuyumus ng halik.  Naging mas mapusok na ang mga halik ni Jaime sa mga sandaling iyon.  Nararamdaman na din ni Divine ang kakaibang init ng katawan ni Jaime.

Ang sabi ng puso ni Divine ay ipagpapatuloy ang ginawa pero ang sabi ng isip niya ay tigilan na.  Naguguluhan si Divine kung sino ang sundin pero nanaig pa rin ang katinuan ng isip at bigla niyang itinulak si Jaime. 

Napalakas ang tulak ni Divine at natumba si Jaime.  Pero sandali lang iyon kasi nung nakabangon ito uli ay sinugod na siya nito at parang bula lang na binitbit sa kama.

Nanlaban si Divine pero nanatiling malakas pa rin si Jaime.  Konti na lang at bibigay na talaga ang kanyang depensa pero nanaig pa rin ang sinisigaw ng isip kaya pilit pa ring kumawala ni Divine kay Jaime.

“Stop resisting.  Let’s get this thing over done with.”  Aroganteng sambit ni Jaime.  Bigla itong nagtransform to the cold Jaime that he is when they first saw each other in the hospital.

“Jaime no!  Ayoko!  Hindi ito tama!  Stop!” panlalaban pa rin ni Divine.

“Kahit kailan ay maarte ka talaga.  Tumutugon ka naman kanina ah.  Bakit bigla ka na lang nagpakipot.  You want me to pay just so we can have sex?”  may diing pagkakasabi ni Jaime kay Divine.

Biglang natigil ang panlalaban ni Divine kay Jaime at isang mag-asawang sampal ang ibinigay nit okay Jaime.

“Walang hiya ka!  Kahit kailan ay bastos ka pa rin.  Akala ko nagbago ka na!”  Sabay bayo sa dibdib ni Jaime.  Tumutulo na rin ang mga luha ni Divine sa pagkakataong ito.  Umiiyak siya hindi dahil pinipigilan niya si Jaime sa maari nitong gawin pero umiiyak siya dahil nasasaktan siya sa kagaspangan ng ugali ni Jaime.  Akala niya talaga ay nagbago na ito pero hindi pala.

“Bitiwan mo ako!  Tulong!  Jaime bitiwan mo ako!” pagpipilit pa rin ni Divine na kumawala kay Jaime pero sa pagkakataong iyon ay tila bingi si Jaime sa mga paki-usap ni Divine.

Galit na galit si Jaime dahil he felt rejected again.  Akala niya ay kaya na niyang tumanggap ng rejection pero hindi pa rin pala.  Lalo na kung galing ito kay Divine.  Parang sinapian si Jaime ng kung anong espiritu sa mga sandaling iyon ay kahit anong paki-usap at anong pagpipigil ni Divine ay di niya narinig.  Isa lang gusto niyang mangyari, mapapasakanya si Divine.

Parang walang naramdamang sakit si Jaime kahit pinababayo na ni Divine ang dibdib nito at nasampal na rin ito ni Divine.  Makikita na rin ang kalmot sa pisngi ni Jaime pero sige pa rin ito sa gustong gawin.

Tuluyan ng natanggal ulit ang t-shirt ni Divine at pati ang shorts kasama ng panloob nito ay tanggal na rin.  Hubad na si Divine na nakumbabawan ni Jaime while Jaime is still fully clothe pero halatang halata na ang arousal nito. 

Nahawakan na ni Jaime ang dalawang kamay ni Divine sa isang kamay nito at pinipilit nitong ibuka ang legs ni Divine.  Sige pa rin sa pagresist si Divine pero dahil malaking tao at matangkad si Jaime ay wala ding silbi ang mga ginagawa.  Mabilis na nabuksan ni Jaime ang pantalon at nag-umpisa ng isakatuparan ang gustong gawin.

He was having a hard time getting in her because she’s so tight and tiny.  He thrust and she cried.  She cried so hard na parang may nabiyak sa katawan nito.

“Shit!  Virgin pa pala si Divine!  But I just can’t stop.  Not this time!” sigaw ng isip ni Jaime.  Di nito inalintana ang iyak ni Divine.

“Jaime, tama na please!  Tama na! Aray!” sigaw pa rin ni Divine sabay ng pag-iyak.

He’s gonna come!  He’s gonna come so soon!  He did his final thrust and succumbed on top of her without wasting anything.  Nung naisakatuparan na ang minimithi ay bumagsak siya on top of Divine na hilam pa rin sa luha ang mga mata.  Nanatili si Jaime sa ganung posisyon at habol ang hininga.

“Wala kang puso!  Hayup ka!  Hayup ka!” mahinang sambit ni Divine kasabay ng pagtulo ng mga luha.

Parang nahimasmasan si Jaime nung nakabalik na siya sa huwisyo.  Gusto niya yakapin si Divine dahil naawa siya sa hitsura nito pero sabi ng isip niya na tama lang ang ginawa niya dahil sa mga atraso nito sa kanya dati.

Kumalas si Jaime kay Divine at humiga sa tabi nito.  Inabot nito ang tissue na nasa bedside ni Divine at pinahiran ang sarili.  May nakita siyang pulang likido nung nilinis ang sarili.  Nakunsensya siya pero dahil sa pride ay di niya nagawang humingi ng paumanhin sa dalaga.  He zipped himself and got up.

Pagkaalis ni Jaime ay muling tumulo ang mga luha ni Divine.  Ang pinaka-iingatan niyang regalo para sana mapapangasawa ay kinuha ni Jaime ng basta basta at sa hindi kaaya-ayang pamamaraan.  Napabaluktok si Divine at niyakap ang mga binti.  She’s sore down there pero mas masakit ang naramdaman niya dahil sa ginawa ni Jaime.  Nasasaktan ang kanyang damdamin sa pambabastos ni Jaime sa kanya.

Bumalik si Jaime na may dalang palanggana at binuksan nito ang closet ni Divine at kumuha ng bimpo.  Hinawakan ni Jaime ang mga binti ni Divine but she struggled pero di nagpatalo si Jaime at nagawa nitong ituwid ang mga binti ni Divine.  Ibinuka nito ang mga iyon at sinimulang linisin ang nasugatang parte ng katawan ni Divine.  Pagkatapos nitong linisin si Divine ay kinumutan nito ang dalaga at muling umalis ng silid at dinala ang palanggana sa labas.

Makaraan ng ilang sandali ay narinig na lang ni Divine ang pagclick ng pinto ng main door at pagharurut ng sasakyan.

Muling napa-iyak si Divine sa sama ng loob.  Akala pa man din niya ay may pag-asa na sila ni Jaime pero dahil sa ginawa nito ay napopoot na naman si Divine kay Jaime.  Nakatulugan nito ang pag-iyak at dahil na rin sa matinding pagod na nadarama.


Chapter 20:

Chapter 21:

“Nurse Joric, nandyan na ba si Divine?”

“Doc Jaime, was pa po.  Tawagan ko po kayo pagnandito na siya.  Doc Jaime ha, nakakahalata na ako.  Kanina niyo pa hinahanap si Ms. Divine.  Ay inlababo na kayo Doc!!!!” sabay tili na sabi ni Nurse Joric. 

Tawa lang ang naitugun ni Jaime sa sinabi ni Joric bago nito binaba ang telepono.  Sanay na siya sa mga biro ni Joric.  Sadyang malambing at mapagbiro ito sa lahat ng doctor.  Close ito sa mga senior doctors.  Actually paborito ng mga ito si Joric.  He’s a working student and scholar ito ni Doc Dan.

Maya-maya ay nagring ang direct line ni Jaime. 

“Hello, Doc.  Nandito na ang prinsesa.” Pabulong na sabi ni Joric.

“Ok thanks.” At nagmadali ng tumayo si Jaime para puntahan si Divine.

********************************************
“Hi Joric, kumusta ka?  Kumusta naman ang Papi ko?” sabay halik sa noo ng ama.

“Ms. Divine, mabait si Sir today.  Di ako pinahirapan nung pinapakain ko.” Malambing na sambit ni Joric.

“Ay ganun ba.  Papi, magpakabait na po ikaw ha.  Kawawa naman si Nurse Joric pagpinapahirapan nyo.” Paglalambing na turan ni Divine sa ama habang himas himas nito ang mga braso ng ama.

Smile lang ang itinugon ng ama.  “Magpagaling na po kayo Pa para makalabas na tayo dito ha.”

“Hi Doc Pogi.” Bungisngis na bati ni Joric sa bagong parating.

Kinabahan si Divine nung matantong may bagong dating sa room.  Di siya makalingon kasi di niya alam paano magreact kay Jaime.

“How are you po?” tanong ni Doc Ives kay Mang Serion.

Nakahinga ng maluwag si Divine nung matantong di pala si Jaime ang dumating.  Samantala, thumbs up lang ang sinagot ni Mang Serion kay Doc Yves.  Di pa nakakapagsalita si Mang Serion kaya puro hand signals lang muna ang ginagawa nito.

“Hello Ms. Divine, you look pale.  Are you alright?”  pansin
ni Dr.
Ives kay Divine.

“I’m ok po.  Pagod lang sa work.  Nagwork na ulit ako today kasi.” Pag explain ni Divine.

“You should take some vitamins and dapat you also should eat more.  You’re under weight ano.  Are you having a hard time sleeping based on the dark circles in your eyes?” pagpupuna pa rin
ni Dr.
Ives.

“Medyo po.  Pagod lang po siguro ito.” Sagot ni Divine at may idudugtong pa sana siya sa nung marining ang mahinang tili ni Nurse Joric.

“Ay dalawang poging doctors ang nandito.  Wow!  Ang haba haba ng hair ko!  Abot siya hanggang dulo!” sabay muwestra nitong mahaba daw ang buhok niya at kunyaring hinihila kasi natapakan.

Tumawa ang lahat ng nandun kasama si Mang Serafin maliban kay Divine na biglang nag freeze nung naramdamang nandyan na si Jaime.  Kaya na ba niyang harapin ito.

“Kumusta na po Mang Serafin?” lumpait si Jaime sa pasyente and started checking on his vitals and pati ang ulong may tama.  “May nararamdamang ba kayong sakit?” habang may mga kinakapa ito.

Iling lang ang naging sagot ni Mang Serafin.  Sumenyas ito na gusto magsulat at dali-daling binigyan ito ni Nurse Joric ng pansulat at papel.

Isang malaking salamat ang sinulat ni Mang Serafin at pinakita it okay Jaime sabay ngiti dito.  “Walang anuman po.  Magpagaling po kayo ha.” nakangiting sambit ni Jaime.  Nanatiling tahimik pa rin si Divine.  Di niya matingnan man lang sa mata si Jaime.

Nakaalis na kanina pa si Ives kasi tinawag ito sa ER.  Biglang nag-excuse me si Nurse Joric at kukunin daw ang gamot ni Mang Serafin.  Nag-uumpisa na ring antukin si Mang Serion dahil na rin sa mga nainum nitong gamot kanina.

Nananatiling tahimik ang dalawa at kapwa nagpakiramdaman.  Binasag ni Jaime ang katahimikan nung tanungin niya si Divine kung kumakain na ba ito.  Isang iling lang ang sinagot ni Divine.  Jaime invited her for dinner pero tumangi ang dalaga.  Inulit ni Jaime ang imbitasyon na tyempo naman sa pagdating ni Nurse Joric.

“Ms. Divine, sumama na kayo kay Doc Pogi.  Ako na bahala kay fadir.  Tulog na naman eh at nakakain na so wala ng pwedeng alalahanin.” ani ni Nurse Joric.

Todo tangi pa rin si Divine pero sige pa rin ang pagkumbinse ni Nurse Joric.  Wala ng nagawa si Divine kundi sumunod dahil sa kakulitan ni Nurse Joric.

Matapos halikan ang ama ay sumama na si Divine kay Jaime palabas ng ICU.  Ang inaakala niyang sa canteen sila kakain ay nagtataka siya na sa basement ang pinindot ni Jaime sa elevator.

“Huwag na tayong lumbas.  Sa canteen na lang tayo.” malamig na sabi ni Divine kay Jaime.

“No, let’s have a decent dinner.  You heard Doc Ives kanina na dapat kumain ka di ba.” sagot ni Jaime.
“Pero kailangan kong bantayan si Papa.” Pag-iinsist pa rin Divine.

“Nurse Joric is there to take care of him.  Don’t worry we won’t be long.” Pag-aassure ni Jaime dito.

Pinili na lang ni Divine ang manahimik at magpatiayon sa gusto ni Jaime.  Pagdating nila sa parking area ay inaalalayan siya ni Jaime sa pagpasok sa sasakyan.

At wala pa rin silang kibuan hanggang makarating sila isang di pamilyan kay Divine na lugar.  Nasa isang magarang subdivision sila.

“Nasaan tayo?” Pagtatanong ni Divine.  Sa loob-loob ng dalaga ay nagpapanic na ito nung matantong hindi sila sa restaurant kakain kundi sa isang bahay.  Pero kaning bahay ito.  Iyan ang gumugulo sa isip ni Divine.

“We’re in my house.  Nagpaluto ako ng masarap sa helper.  Halika na.” yaya ni Jaime kay Divine.

“Bakit dito pa tayo kakain.  Sabi ko sayo sa canteen na lang tayo para mabilis.” Hindi pa rin tumayo si Divine sa kotse.

“Masarap magluto ang cook ko.  Tsaka we need to talk.” Sabay lahad ni Jaime ng kamay para alalayan si Divine sa pagtayo.

Huminga ng malalim si Divine pero di nito tinanggap ang kamay ni Jaime at tumayo ito sa pagkakaupo.

Iginaya na siya ni Jaime sa loob ng bahay at hawak hawak siya nito sa siko.  Tumambad sa paningin ni Divine ang isang magarang bulwagan.  Napasinghap si Divine sa nasaksihan.  “Ang ganda!” sigaw ng isip ni Divine.  Iginala nito ang paningin sa kabuuhan ng bahay habang naka-upo sa sala.  Pinaupo muna siya ni Jaime habang pumunta ito sa kusina para tingnan para magcheck sa kanilang pagkain. 

Di napigilan ni Divine ang tumayo nung makita ang tokador na naglalaman ng mga picture frames.  Isa-isa niyang tiningnan ang mga larawan.  May mga larawan nung bata pa si Jaime kasama ng mga magulang.  May isang solo shot ng mama ni Jaime.  Nagagandahan siya sa mommy ni Jaime.  Mestisahin ito at maputing maputi.  Nakasalubong niya ito minsan sa ospital at nagagandahan siya dito.  Naalala niya ang pagtatagpong iyon.

Nakapila siya sa vendo machine para bumili ng coffee.  Nung turn na niya para maglagay ng pera sa machine ay ayaw kagatin ng machine ang kanyang 20 pesos bill kahit anong pilit na pasok niya.  Nagkataong wala siyang ibang barya nung panahong iyon kaya pinipilit pa rin niyang ipasok yung bente.

Tyempo namang dumaan ito at napansin ang nangyari sa kanya kaya nilapitan siya nito at binigyan ng bagong bente at tinulungan pang ipasok ito sa machine.

“Here use this.  Kanina ka pa diyan iha at ganyang talaga ang machine na yan.  I have complained that one already para mapalitan ng bago.” Nakangiting sambit ni Dra. Mye.

She is literally stunned to see her.  Napakagandang babae nito at kaaya aya ang mukha.  Nung napadako ang tingin niya sa nameplate nito ay mas bumilis ang takbo ng kanyang pulso nung matantong nanay pala ito ni Jaime.

“Here’s your coffee.” Sabay abot nito sa kanya at umalis na rin ito.

Natampal ni Divine ang sarili pagkaalis ni Dra. Mye kasi hindi man lang niya ito napasalamatan at hawak pa rin niya lumang bente at mainit init na kape.

May naramdaman si Divine na maiinit na bisig na pumupulupot sa kanya at ang mainit na katawan na nakadikit sa sariling katawan at ang mainit na hininga na nasa likod ng kanyang leeg.


Ang punching bag ang pinagdisktahan ni Jaime!  Masakit na ang kamay niya pero di nito inalintala.  Gusto nitong ilabas ang lahat ng nadaramang galit.  Hindi siya tumigil hangga’t meron pa siyang lakas.  Hangga’t kakayanin pa ng kanyang lakas.

After a few punches ay napaluhod na si Jaime sa pagod with his gloves on.  Pero sige pa rin ang pag suntok niya kahit hinang-hina na siya.  Hindi niya namalayan na tumutulo na din pala ang luha niya kasabay ng pagtulo ng mga pawis galing sa buhok.  Napasinghot si Jaime at sinimulang tanggalin ang gloves at maya-maya pay napahiga sa sahig.

He covered his face with his hand and continued to silently weep.  Pinagsisihan niya ang nagawang karahasan kay Divine.  He didn’t take it well when she rejected her and it was even worst than before.

Nung umalis siya kanina sa restaurant kung saan sila nagmeeting ay di niya talaga alam kung saan siya papunta pero isa lang ang sinisigaw ng puso niya, gusto niya makita ulit si Divine at iyon ang kanyang ginawa.

Right in front of Divine’s doorstep na nakapadesisyon siyang huwag ng ituloy yung paghihiganti laban kay Divine at bibigyan niya ng tsansa ang isa’t isa.  Everything was starting to be how he planned it until the rejection.  Pero ganun pa man ay sising –sisi siya sa nagawa but on the otherhand, he was happy to know that she was able to preserve herself all these years.

Isang singhot ang ginawa ni Jaime bago tumayo at nagtungo sa banyo para maligo.  May nabuong desisyon si Jaime habang naliligo.  He’s going to make-up for the bad things he did to her.  Susuyuin niya ulit si Divine and bahala na kung saan papunta ang relasyon nilang dalawa.  Kasal?  It can come later.  What’s important is maging ok sila.  Lumabas si Jaime ng banyo na magaan ang pakiramdam at may ngiti sa mga mata.

He checked his cellphone and sinimulang basahin ang mga messages.  Isang text ang natanggap niya galing sa ama at gusto daw siyang maka-usap nito first thing in the morning.  He’s gruelling between calling her or not.  He sent her a text instead.

“I know what I did was unforgivable but please do accept my apologies.  We need to talk.  Let’s talk tomorrow please.”

Naalimpungatan si Divine sa kahimbingan nung marinig ang pagtunog ng message tone ng telepono.  Hapong-hapo ang pakiramdam niya at masakit ang ilang parte ng katawan kaya sa halit na basahin ang text ay ipinikit nitong muli ang mga mata at natulog.  Papasok na ulit siya bukas sa office.

**********************************************************
Dahil sa pagod ay tinanghali na ng gising si Divine kaya di na nito nabisita ang telepono.  Nagmamadali siyang nag-ayos para makahabol at hindi malate sa trabaho.  Mas masaklap pa ang nangyayari dahil sa pagmamadali ay naiwan tuloy ni Divine ang kanyang cellphone.

Tinawagan na lang nito ang kapatid sa office at ibinalita nito ang kalagayan ng kanilang ama na bumubuti na.  Nasabi si Divine na siya ang magbabantay pagkatapos ng kanyang work at sa ospital siya matutulog.

“Ate, hinanap ka pala ni Dr. Jaime kanina.” Pagbibigay alam ng kapatid sa kanyan.

Biglang kinabahan si Divine pagkarinig ng pangalan ni Jaime.

“Anong sabi mo?” balik tanong ni Divine sa kapatid.

“Sabi ko nasa work ka na at malamang mamayang gabi ka pa makakabalik.” Sagot naman ni Paulo.

“Anong sinabi niya sa sinabi mo?” pagtatanong pa rin ni Divine.

“Wala naman.  Tango lang tapos umalis na ulit.” Inosenteng sagot ni Paulo.

Matapos bigyan ng instruction ang kapatid ay bumalik na sa trabaho si Divine.  Somehow na disappoint din siya na hindi man lang nagsorry si Jaime sa kanya pero paano nga ba kung magsosorry ito, kaya ba niyang patawarin.  Huminga ng malalim si Divine tanda ng kawalan ng sagot sa sariling tanong.

*************************************************

“Dad, you wanted to talk to me?” bungad ni Jaime sa silid ng ama.

“Come in son.  I need to ask you something.  Please close the door.” Pagbibigay ng instruction ng ama dito.

Umupo si Jaime sa bakanteng upuan kaharap ng ama.  May inilabas na folder ang ama at ibinigay iyon kay Jaime.

“Jaime, what is this all about?” turo sa folder na nasa kamay nito.  Binubuklat ni Jaime ang folder at tumambad sa kanya ang record ni Serion Serafin.

“Ms. Avi told me that you have all the expenses waived?  Is that true?” mahinahong tanong ng ama.

“I didn’t have it waived Dad.  I told Ms. Avi to put everything on my tab.”

“But why?  Sino ba ang Serafing ito at gayun na lang pagmamalasakit mo?  Son, we have programs to help our patient but hindi naman siguro necessary na aabot sa ganito.  This is a lot of money.” Nagtatakang tanong ni Dr. Dan sa anak.

“I have my reasons Dad.” Simple sagot ni Jaime.

“Ano ang mga rasong ito?  Pangungulit pa rin ng ama but Jaime chose to keep mum about it.

“Speak up Jaime!” This time tumaas na ang boses ng ama.

“Serion is the father of Divine.  Remember her Dad?”

“Divine.... the girl who ruined your life?  Siya ba?  Ano bang plano mo?  Anong intension mo?” nahahalata na ang irita sa boses ng ama.

“Dad I’m old enough to decide what I’ll do with my life kaya hayaan niyo akong gawin ang gusto ko.  I know what I’m doing.” May diing pagkakasagot ni Jaime sa ama.

“My God Jaime, where done with this a long time ago.  I thought ok ka na.  Ano na naman ba itong pinaplano mo?  Tama ka na malaki ka na at you can run your life how you wanted it pero siguraduhin mo lang di macocompromiso ang pinaghirapan mong prosesyun at mas lalo na ang ma kumpromiso ang ospital na ito.”

“I promise you that dad.  Rest assured that I know what I’m doing.” Pagbibigay assurance ni Jaime sa ama.

“Sana nga anak.  Sana nga.  Oo nga pala, umuwi ka sa bahay nitong Sunday.  May barbecue party at darating ang Tita Bite at Mr. T. kasama si Patricia.  Dumating na si Patricia who will soon be joining our team.”

Tango lang ang isinagot ni Jaime sa tinuran ng ama.  He has to be there on Sunday.  Patricia helped him a lot.  They are of the same age at anak ito ni Dra. Bite at Mr. T who like him is studying abroad to be a doctor.  She’s an orthopaedic doctor and a good addition to their team.  They used to work together in the same hospital during their internship.  Marami na din silang panagdadaanan na magkasama.

Chapter 21:

“Nurse Joric, nandyan na ba si Divine?”

“Doc Jaime, was pa po.  Tawagan ko po kayo pagnandito na siya.  Doc Jaime ha, nakakahalata na ako.  Kanina niyo pa hinahanap si Ms. Divine.  Ay inlababo na kayo Doc!!!!” sabay tili na sabi ni Nurse Joric. 

Tawa lang ang naitugun ni Jaime sa sinabi ni Joric bago nito binaba ang telepono.  Sanay na siya sa mga biro ni Joric.  Sadyang malambing at mapagbiro ito sa lahat ng doctor.  Close ito sa mga senior doctors.  Actually paborito ng mga ito si Joric.  He’s a working student and scholar ito ni Doc Dan.

Maya-maya ay nagring ang direct line ni Jaime. 

“Hello, Doc.  Nandito na ang prinsesa.” Pabulong na sabi ni Joric.

“Ok thanks.” At nagmadali ng tumayo si Jaime para puntahan si Divine.

********************************************
“Hi Joric, kumusta ka?  Kumusta naman ang Papi ko?” sabay halik sa noo ng ama.

“Ms. Divine, mabait si Sir today.  Di ako pinahirapan nung pinapakain ko.” Malambing na sambit ni Joric.

“Ay ganun ba.  Papi, magpakabait na po ikaw ha.  Kawawa naman si Nurse Joric pagpinapahirapan nyo.” Paglalambing na turan ni Divine sa ama habang himas himas nito ang mga braso ng ama.

Smile lang ang itinugon ng ama.  “Magpagaling na po kayo Pa para makalabas na tayo dito ha.”

“Hi Doc Pogi.” Bungisngis na bati ni Joric sa bagong parating.

Kinabahan si Divine nung matantong may bagong dating sa room.  Di siya makalingon kasi di niya alam paano magreact kay Jaime.

“How are you po?” tanong ni Doc Ives kay Mang Serion.

Nakahinga ng maluwag si Divine nung matantong di pala si Jaime ang dumating.  Samantala, thumbs up lang ang sinagot ni Mang Serion kay Doc Yves.  Di pa nakakapagsalita si Mang Serion kaya puro hand signals lang muna ang ginagawa nito.

“Hello Ms. Divine, you look pale.  Are you alright?”  pansin
ni Dr.
Ives kay Divine.

“I’m ok po.  Pagod lang sa work.  Nagwork na ulit ako today kasi.” Pag explain ni Divine.

“You should take some vitamins and dapat you also should eat more.  You’re under weight ano.  Are you having a hard time sleeping based on the dark circles in your eyes?” pagpupuna pa rin
ni Dr.
Ives.

“Medyo po.  Pagod lang po siguro ito.” Sagot ni Divine at may idudugtong pa sana siya sa nung marining ang mahinang tili ni Nurse Joric.

“Ay dalawang poging doctors ang nandito.  Wow!  Ang haba haba ng hair ko!  Abot siya hanggang dulo!” sabay muwestra nitong mahaba daw ang buhok niya at kunyaring hinihila kasi natapakan.

Tumawa ang lahat ng nandun kasama si Mang Serafin maliban kay Divine na biglang nag freeze nung naramdamang nandyan na si Jaime.  Kaya na ba niyang harapin ito.

“Kumusta na po Mang Serafin?” lumpait si Jaime sa pasyente and started checking on his vitals and pati ang ulong may tama.  “May nararamdamang ba kayong sakit?” habang may mga kinakapa ito.

Iling lang ang naging sagot ni Mang Serafin.  Sumenyas ito na gusto magsulat at dali-daling binigyan ito ni Nurse Joric ng pansulat at papel.

Isang malaking salamat ang sinulat ni Mang Serafin at pinakita it okay Jaime sabay ngiti dito.  “Walang anuman po.  Magpagaling po kayo ha.” nakangiting sambit ni Jaime.  Nanatiling tahimik pa rin si Divine.  Di niya matingnan man lang sa mata si Jaime.

Nakaalis na kanina pa si Ives kasi tinawag ito sa ER.  Biglang nag-excuse me si Nurse Joric at kukunin daw ang gamot ni Mang Serafin.  Nag-uumpisa na ring antukin si Mang Serion dahil na rin sa mga nainum nitong gamot kanina.

Nananatiling tahimik ang dalawa at kapwa nagpakiramdaman.  Binasag ni Jaime ang katahimikan nung tanungin niya si Divine kung kumakain na ba ito.  Isang iling lang ang sinagot ni Divine.  Jaime invited her for dinner pero tumangi ang dalaga.  Inulit ni Jaime ang imbitasyon na tyempo naman sa pagdating ni Nurse Joric.

“Ms. Divine, sumama na kayo kay Doc Pogi.  Ako na bahala kay fadir.  Tulog na naman eh at nakakain na so wala ng pwedeng alalahanin.” ani ni Nurse Joric.

Todo tangi pa rin si Divine pero sige pa rin ang pagkumbinse ni Nurse Joric.  Wala ng nagawa si Divine kundi sumunod dahil sa kakulitan ni Nurse Joric.

Matapos halikan ang ama ay sumama na si Divine kay Jaime palabas ng ICU.  Ang inaakala niyang sa canteen sila kakain ay nagtataka siya na sa basement ang pinindot ni Jaime sa elevator.

“Huwag na tayong lumbas.  Sa canteen na lang tayo.” malamig na sabi ni Divine kay Jaime.

“No, let’s have a decent dinner.  You heard Doc Ives kanina na dapat kumain ka di ba.” sagot ni Jaime.
“Pero kailangan kong bantayan si Papa.” Pag-iinsist pa rin Divine.

“Nurse Joric is there to take care of him.  Don’t worry we won’t be long.” Pag-aassure ni Jaime dito.

Pinili na lang ni Divine ang manahimik at magpatiayon sa gusto ni Jaime.  Pagdating nila sa parking area ay inaalalayan siya ni Jaime sa pagpasok sa sasakyan.

At wala pa rin silang kibuan hanggang makarating sila isang di pamilyan kay Divine na lugar.  Nasa isang magarang subdivision sila.

“Nasaan tayo?” Pagtatanong ni Divine.  Sa loob-loob ng dalaga ay nagpapanic na ito nung matantong hindi sila sa restaurant kakain kundi sa isang bahay.  Pero kaning bahay ito.  Iyan ang gumugulo sa isip ni Divine.

“We’re in my house.  Nagpaluto ako ng masarap sa helper.  Halika na.” yaya ni Jaime kay Divine.

“Bakit dito pa tayo kakain.  Sabi ko sayo sa canteen na lang tayo para mabilis.” Hindi pa rin tumayo si Divine sa kotse.

“Masarap magluto ang cook ko.  Tsaka we need to talk.” Sabay lahad ni Jaime ng kamay para alalayan si Divine sa pagtayo.

Huminga ng malalim si Divine pero di nito tinanggap ang kamay ni Jaime at tumayo ito sa pagkakaupo.

Iginaya na siya ni Jaime sa loob ng bahay at hawak hawak siya nito sa siko.  Tumambad sa paningin ni Divine ang isang magarang bulwagan.  Napasinghap si Divine sa nasaksihan.  “Ang ganda!” sigaw ng isip ni Divine.  Iginala nito ang paningin sa kabuuhan ng bahay habang naka-upo sa sala.  Pinaupo muna siya ni Jaime habang pumunta ito sa kusina para tingnan para magcheck sa kanilang pagkain. 

Di napigilan ni Divine ang tumayo nung makita ang tokador na naglalaman ng mga picture frames.  Isa-isa niyang tiningnan ang mga larawan.  May mga larawan nung bata pa si Jaime kasama ng mga magulang.  May isang solo shot ng mama ni Jaime.  Nagagandahan siya sa mommy ni Jaime.  Mestisahin ito at maputing maputi.  Nakasalubong niya ito minsan sa ospital at nagagandahan siya dito.  Naalala niya ang pagtatagpong iyon.

Nakapila siya sa vendo machine para bumili ng coffee.  Nung turn na niya para maglagay ng pera sa machine ay ayaw kagatin ng machine ang kanyang 20 pesos bill kahit anong pilit na pasok niya.  Nagkataong wala siyang ibang barya nung panahong iyon kaya pinipilit pa rin niyang ipasok yung bente.

Tyempo namang dumaan ito at napansin ang nangyari sa kanya kaya nilapitan siya nito at binigyan ng bagong bente at tinulungan pang ipasok ito sa machine.

“Here use this.  Kanina ka pa diyan iha at ganyang talaga ang machine na yan.  I have complained that one already para mapalitan ng bago.” Nakangiting sambit ni Dra. Mye.

She is literally stunned to see her.  Napakagandang babae nito at kaaya aya ang mukha.  Nung napadako ang tingin niya sa nameplate nito ay mas bumilis ang takbo ng kanyang pulso nung matantong nanay pala ito ni Jaime.

“Here’s your coffee.” Sabay abot nito sa kanya at umalis na rin ito.

Natampal ni Divine ang sarili pagkaalis ni Dra. Mye kasi hindi man lang niya ito napasalamatan at hawak pa rin niya lumang bente at mainit init na kape.

May naramdaman si Divine na maiinit na bisig na pumupulupot sa kanya at ang mainit na katawan na nakadikit sa sariling katawan at ang mainit na hininga na nasa likod ng kanyang leeg.

Chapter 22:

Chapter 23:
Walang imik na pinaharurut ni Jaime ang sasakyan papuntang ospital.  Tutuk na tutuk lang ito sa daan at hindi umiimik.

Si Divine naman ay shock pa rin mapahanggang sa mga sandaling iyon sa gustong mangyari kay Jaime.  Kung tutuusin ay pwede naman siyang magpakasal kay Jaime kasi may nararamdaman pa rin siya dito kaso galit siya sa ginawa ni Jaime at parang nagselos siya sa nakitang picture ni Jaime kanina kasama ng isang babae.  Medyo may hawig sila nung girl na nasa picture.  Magkasing katawan at magkasing complexion pa sila.  Pwede silang mapagkamalang twins kung tutuusin.

Pagdating nila sa ospital ay di man lang siya tinapulan ng tingin ni Jaime at hinintay siyang bumaba.  Nung pababa na si Divine ay saka pa lang nagsalita si Jaime.

“You have a deadline tonight.  If I don’t receive any then I presume that mababayaran mo ako bukas na bukas din!” May diing pagkakasabi ni Jaime sabay pinaharurut nitong muli
Nagbabanta na naman ang mga luha ni Divine pero pinipigilan niyang tumulo ito.  Pinapakalma muna ni Divine ang sarili bago pumasok sa ospital.  Gulong-gulo ang isip ng dalaga pero hindi niya bibigyan ng satisfaction si Jaime pero gayun pa man ay saang lupalop ba siya maghahanap ng pambayad dito.

********************************************
Kahit pagod na pagod ay punching bag pa rin ang napagdiskitahan ni Jaime para dun ibuntun ang galit na nadarama.

Naiinis siya sa pagtangi ulit ni Divine sa alok niya.  Nandun na di kasing romantic ang naging proposal niya kay Divine pero hindi niya iniexpect na ganun din ang reaction ni Divine.

********************************************
Hindi nagawang sumagot ni Divine kay Jaime nung gabing iyon kasi una di niya alam kung anong isasagot niya at pangalawa ay naging restless si Mang Serafin that night.  Sumasakit ang ulo nito at kumalma lang ito nung naturukan na ng pain reliever pero madaling araw na nung nangyari iyon.

Nakatulugan ni Divine ang pagbabantay sa ama at yung pagreply sa gusto ni Jaime ay di na niya naasikaso.

*******************************************
Pagkagising ni Jaime kinabukas ay salubong agad ang kilay nito nung mapagtantong walang ni isang text man lang si Divine para sa kanya.

“You want to play games Divine ha, prepare for the best game ever!” sabi ng isip ni Jaime.

Papunta na siya sa office nung tinawagan nito si Ms. Avi at nagpaschedule ng appointment dito.

Pagka park ng sasakyan ay diretso na agad si Jaime sa office ni Ms. Avi.

“You want me to do what Jaime?  But why?” nababahalang tanong ni Ms. Avi sa gustong mangyari ni Jaime.  Gusto nitong ipatigil na ang paglalagay ng mga babayarin ni Mang Serion sa tab niya.  Gusto niyang singilin na ng ospital sina Divine kada may reseta o gamot na ibibigay sa pasyente.  Gusto niyang ora mismo ay ipapatupad iyon.

“Pinapasakit mo ang ulo ko Jaime!” frustrated pa ring sambit ni Ms. Avi.

At nagpatuloy ito sa pagsasalita na “I really don’t agree on your plan before on putting all the bill to your tab.  Pero sa nakikita ko ngayon ay parang sadyang ginigipit mo ang mga ito.  We don’t work that way here Jaime.  We help our patients manage their expenses.  Give me one good reason para maconvince mo ako na sumunod sa gusto mo?”

“It’s quite personal and balato mo lang sa akin ang kasong ito.  Don’t worry Ms. Avi, I got you covered for this.” Seryosong sagot ni Jaime kay Ms. Avi.

Iling na lang ang naisagot ulit ni Ms. Avi kay Jaime at umalis na ang binata sa opisina nito at nag-umpisa ng magrounds.

Napagawi siya sa room ni Mang Jaime na sa pagkakataong iyon ay nasa ICU pa rin kasi di mailipat kasi nag-umpisa na itong lagnatin kaya kailangang tutukan.  Si Aling Lily ang nakatokang magbantay at magiliw na kinakausap siya nito and he reciprocated the warmth treatment as well.

Still no reply from Divine kaya mag-uumpisa na ang kalbaryo nito.  Ang singilan operation ay alam lang ng tatlong tao, si Ms. Avi, siya at si Nurse Joric.  Ang specific instruction ni Jaime sa kanila ay tanging kay Divine lang ibibigay ang bayarin at walang ni isa man sa pamilya nito ang makakaalam dapat.

Pagdating ni Divine sa ospital ay binigay agad ni Nurse Joric kay Divine ang mga bill nila sa ospital.  Napasinghap si Divine sa laki ng halagang kailangan niyang bayaran.  Umaabot na ito sa kalahating milyon at may nakaindicate sa bill na pay immediately.

Nagbabanta na namang tumulo ang mga luha ni Divine pero pinipigilan niya ito. 

“Napakawalang hiya talaga ni Jaime!” sambit ng isip ni Divine.  Pero on the otherhand, dapat lang naman sigurong maningil na si Jaime kasi pumapatak araw araw ang gastusin ng ama sa ospital.

Sinubukan na rin ni Divine na mangutang kanina pero wala na talaga.  Sagad na sagad na siya.  Pikit matang nagdesisyon si Divine sa gagawin.

“Magbabayad ako ng utang sa paraang gusto mo pero nungkang magpapakasal ako sayo.  Kinamumuhian pa rin kita pero dahil mahal ko ang pamilya ko kaya gagawin ko ang lahat ng ito.” Saad ng text na pinadala ni Divine kay Jaime.

Sumagot naman agad si Jaime, “Very well then.  Come to my office and let’s talk business.  Right now and I’m waiting for you.”

“Napakawalang puso mo talaga Jaime!” ang piping sigaw ng utak ni Divine at isang singhot ang pinakawalan para mapigilan ang nagbabantang mga luha sa pagtulo.

*************************************************
Isang mahinang katok ang narinig ni Jaime.  Sumigaw ito ng come-in at bumungad si Divine sa paningin nito.  Seryoso ang mukha ni Jaime nung humarap ito kay Divine.  Iminuwestro ni Jaime na umupo si Divine sa harap bakanteng upuan sa harap nito.

Tahimik na umupo si Divine.

“Anong atin?” he asked mockingly.

“Paano kita mababayaran?” walang expressiong tanong ni Divine kay Jaime.

Hawak ni Jaime ang baba na tila nag-iisip pa daw bago nagsalita.  “Paano nga ba?  Ayaw mong pakasalan kita kay option B ang gagawin natin.” Sabay kindat pa dito.

“Ano naman ang option B?” tanong ni Divine.

“Madaling madali lang ang gagawin mo.  You will be my mistress and you will fill my bed anytime I want you to.”

“Ano!  Nahihibang ka na ba?” sigaw na reaction ni Divine.

“No!  My mind is sane and I know what I want and that how I want you to pay me.” May diing pagkakasabi ni Jaime.

“Hindi ako parausan Jaime.” Frustrated na sambit ni Divine.

“The hell I care.  But that’s the only way you can pay me.  I offered you my name but tinangihan mo.  I must admit, gusto pa rin kita.  And I want to fuck you until I grew tired of you.” Galit na sabi ni Jaime kay Divine.

“Paano naman ako!  Bakit napakawalang hiya mo!” may diin na ring pagkakasabi ni Divine.

“Don’t worry honey, you’ll enjoy the ride and that I assure you!” sabay kindat kay Divine.

“Asshole!” sambit ni Divine.

“I know and this asshole owns you now!” nakakalokong ngisi ang pinakawalan ni Jaime.

Nagbabanta na naman ang mga luha ni Divine pero pilit pa rin niya itong pinipigilan pero may iilang butil na nakalampas pero dali dali itong pinunasan ni Divine.

“Hanggang kailan ang arrangement na ito?” galit na tanong ni Divine.

“Until aayawan na kita.” Sagot naman ni Jaime.

“That is not fair.  Magbigay ka ng specific na panahon.” Ani ni Divine.

“Hmmmmnnnnnn…. Let’s just say 100 thousand per week so looking at your bill now, initially it’s just a week and a half and counting.  Fair enough huh?” he said still mockingly.

“Hayop ka!  Napakahayop mo talaga!” galit pa rin si Divine.

“At oo nga pala, you have to come to me willingly and you have to satisfy me otherwise madadagdagan ng isang linggo if you give me good performance.” Sabay kindat dito.

“Ano!  Aba’y tuso ka pala eh!” naiiling na sambit ni Divine.

“Negosyante ako Divine and I intend to claim what is mine…. With interest!  Huwag mo ng subukang magmamatigas kasi alam kong di mo rin kayang pabayaan ang iyong pamilya.  Don’t worry, magiging clear na ang utang niyo sa ospital at tuloy tuloy pa rin ang gamutan kay Mang Serion.”

Binirahan ni Divine tayo at nagbabantang aalis na nung muling magsalita si Jaime.

“Hey mistress, I expect you to talk to your family at mag-alibi ka na meron kang pang-gabing trabaho kasi simula bukas ay sa bahay ko na ikaw uuwi as part of your payment.  You will fill my bed every night and I expect you to the best mistress serving your master.”

Ngitngit na ngitngit na si Divine sa huling tinuran ni Jaime.  She stunned at di nakakilos at tinapulan ng masamang tingin si Jaime.

“Did you hear me mistress?  Answer me!” sigaw ni Jaime.

“Opo demonyong kamahalan!” sabay alis sa opisina ni Jaime.  At bago pa siya tuluyang makalabas sa opisinang iyon ay may pahabol na sambit si Jaime.

“And that will be the last time I will ask you to marry me.  And by the way, thank you for saying no kasi I get to fuck you and not be tied up with you.”

Bagsak lang ng pinto ang isinagot ni Divine sa sinabi ni Jaime.


Napadako ang tingin ni Divine sa isang frame na may lalaki at babaeng magka-akbay.  Kuha ito sa isang photobooth.  Si Jaime ang nasa larawan pero yung babae ay di niya kilala.  Isa sa mga kuha ay nagpalitan ng kiss on the cheek.  Morena at payat din ang girl.  Actually magkasing profile sila nito.  Ang pinakapanghuling kuha ay yakap yakap ni Jaime ang babae.

Dahil sa picture na iyon ay napabalik sa huwisyo si Divine at dun niya naramdaman na nakayakap na pala si Jaime sa kanya.  Bigla siyang parang binuhusan ng malamig na tubig sa realisasyong iyon at bigla siyang kumalas sa yakap na iyon at lumayo dito.

“What is wrong?” sabay tanong ni Jaime sa kanya at pinipilit siyang abutin pero mas lalo siyang umiiwas.

Hindi kumibo si Divine pero pilit pa rin niyang nilalayo ang sarili kay Jaime.  Galit siya dito.  Galit na galit siya dito.  Mas nadagdagan pa ang galit niya sa nakitang picture.

Pilit pa rin siyang niyayakap ni Jaime.  “Divine, please let’s talk.  I’m sorry sa nangyari kahapon.” pagsusumamo ni Jaime kay Divine pero bingi si Divine sa lahat ng paliwanag ni Jaime dahil sa galit.

Umiiwas pa rin siya dito hanggang macorner siya sa isang sulok at nakatukod na si Jaime sa kanya.  Pilit hinahawak ni Jaime ang mukha ni Divine para tumingin ito sa kanya pero iniiwas pa rin ni Divine ang mukha.  Nag-umpisa ng tumulo ang luha ni Divine dahil sa galit.

“Baby, please forgive me.  Let’s start anew.” Muling pagsusumamo ni Jaime kay Divine.

“No! Stay away from me.  Nandidiri ako sayo.  Walang hiya ka!  Wala kang puso sa ginawa mo sa akin!” pinagbabayo ni Divine ang dibdib ni Jaime.  Hindi na naanticipate ni Jaime ang lakas ni Divine kaya napa aray ito nung natamaan pero pinipilit pa rin nitong yakapin si Divine.

Tila nagka-adrenalin rush si Divine sa lakas nito.  Mahawakan man ni Jamie ang isang kamay pero ang kabilang kamay ni Divine ay wala pa ring tigil sa paghampas.  Nung makatyempo si Jamie ay nakawakan nito ang dalawang kamay ni Divine and pinned her on the wall.

“Stop it!  Stop!” pilit na pagkocontrol ni Jaime sa nagwawalang si Divine.  And para mapacify si Divine ay hinalikan ito ni Jaime na isang pagkakamali kasi mayamaya lang ay nalalasahan na ni Jaime ang likidong tumulo galing sa bibig niya.  Kinagat pala siya ni Divine.

Tila nahimasmasan si Divine nung nakitang may dugong tumatagas sa bibig ni Jaime.  She’s stunned sa nasaksihan.  Hindi siya makapaniwala sa nagawa.

Pinakawalan na rin ni Jaime si Divine at pinahiran ang likidong pulang tumulo ng kamay.  Nagpang-abot na ang kilay ng huli at iniwanan ang dalaga na hanggang sa pagkakataong iyon ay shock pa rin sa nagawa.
Pumunta si Jaime sa powder room tiningnan at nilinis na rin ang sugat.  Dura at lagaslas ng tubig ang tanging naririnig ni Divine na sa pagkakataong iyon ay parang nauupos na kandilang umupo sa sahig.  Gusto niyang lapitan si Jaime para tingnan ang sugat nito pero ayaw siyang pagbigay ng kanyang pride.  Nananatili sa ganung posisyun si Divine hanggang lumabas na si Jaime sa comfort room na iyon.

Balik sa pagiging seryoso ang mukha ni Jaime.  Nawala na ulit ang compassion nito.  Pero kahit halatang galit si Jaime ay nilapitan pa rin siya nito at itinayo.  Nagpupumiglas na naman si Divine kaya nag hands-off sign na si Jaime.  Seryosong sinabihan nito si Divine to follow him to the dinning table.

Magkaharap na kumain ang dalawa.  Maraming pagkain ang nakahain pero tila parehong walang gana ang dalawa.  Gustong gusto na ni Divine humingi ng tawad sa nagawa pero mas nanaig pa rin ang poot na nadarama sa binata.

Sa wakas ay nagsalita na rin si Jaime.  “Did you get my text last night?”

Hindi sumagot si Divine.  Tuloy tuloy lang itong humihigop ng sabaw.

Isang buntunghininga ang pinakawalan ni Jaime bago nagsalita. 

“Gusto kong panagutan ang ginawa ko sayo.  I wanna marry you.” Seryosong sambit ni Jaime kay Divine.

Tahimik pa rin si Divine na tila walang naririnig ni isa man sa sinasabi ni Jaime.

“I said I want to marry you.  Kelan mo gusto tayo magpakasal?” muling tanong ni Jaime.

“Ayoko.” Mahinang sambit Divine.

“What did you say?”  ani ni Jaime

“Ayokong magpakasal sayo!” may diing pagkakasabi ni Divine.

Another rejection!  Nagmumula na naman si Jaime.  Halatang nagpipigil ito ng galit.

“Paano yung nangyari sayo?  Gusto kong panagutan ang nagawa ko sayo.” Halos pasigaw na sambit ni Jaime kay Divine.

“Ayoko!  I hate you!  I hate you for doing that to me!  Hindi ko inakalang kaya mong gawin sa akin yun!  Maano ba’t nakuha mo ang pagkabirhen ko!  It was meant to broken anyway.” hilam na naman sa luha ang mga mata ni Divine.  Mas dumilim ang expression ng mukha ni Jaime sa huling tinuran ni Divine.

“At yung pagtulong mo sa Papa ko, utang yun at gagawa ako ng paraan para mabayaran yun sa lalong madaling panahon.” Pagpapatuloy ni Divine.

“Very well!  Sa’yo na rin nanggaling na ayaw mong pakasalan kita.  Well, salamat sa regalo mo ha!” sarcastic  na pagkakasabi ni Jaime.

“Utang turing mo sa pagtulong ko pwes ayokong bayaran mo ng pera ang inutang mo.  Ako ang magdidikta kung ano at paano mo ako babayaran.” Galit na sambit ni Jaime kay Divine.

“Pera ang inutang ko sayo, kaya pera din ang ibabayad ko.” Galit na sigaw ni Divine kay Jaime.

“Gaya ng sinabi ko sayo, hindi ko kailangan ng pera.  Marami ako nun.  Iba ang gusto kong kabayaran.  Well, nagbigay ka na ng paunang bayad kaya konti na lang bubunuin mo.” Sarcastic pa rin si Jaime.

“What?  Aba’y napakawalang hiya mo palang talaga!” shocked si Divine sa gusto ni Jaime na kabayaran.

“Walang hiya na kung wala hiya pero negosyante din ako at sa ngayon hawak ko ang alas kaya mamili ka sa dalawang option, magpakasal sa akin o bayaran ako sa paraang gusto ko!” nakakalokong ngisi ang nagrehistro sa mukha ni Jaime.

“Over my dead body!” may diing pagkakasabi ni Divine.

“Suite yourself.  I’ll wait for your reply tonight and if I don’t get one, maghanap ka ng mautang bukas na bukas din kasi lahat ng ginastos ng ama mo ay sisingilin ko ora mismo!  At kung tapos ka ng kumain ay tumayo ka na diyan at ihahatid na kita sa hospital.  Yung sugat na tinamo ko pala sayo ngayong gabi ay kasama ito sa sisingilin ko!” sabay turo sa sugat nito at sinabayan nito ng tayo at iniwanan si Divine sa hapag kainan.

Chapter 23:
Walang imik na pinaharurut ni Jaime ang sasakyan papuntang ospital.  Tutuk na tutuk lang ito sa daan at hindi umiimik.

Si Divine naman ay shock pa rin mapahanggang sa mga sandaling iyon sa gustong mangyari kay Jaime.  Kung tutuusin ay pwede naman siyang magpakasal kay Jaime kasi may nararamdaman pa rin siya dito kaso galit siya sa ginawa ni Jaime at parang nagselos siya sa nakitang picture ni Jaime kanina kasama ng isang babae.  Medyo may hawig sila nung girl na nasa picture.  Magkasing katawan at magkasing complexion pa sila.  Pwede silang mapagkamalang twins kung tutuusin.

Pagdating nila sa ospital ay di man lang siya tinapulan ng tingin ni Jaime at hinintay siyang bumaba.  Nung pababa na si Divine ay saka pa lang nagsalita si Jaime.

“You have a deadline tonight.  If I don’t receive any then I presume that mababayaran mo ako bukas na bukas din!” May diing pagkakasabi ni Jaime sabay pinaharurut nitong muli
Nagbabanta na naman ang mga luha ni Divine pero pinipigilan niyang tumulo ito.  Pinapakalma muna ni Divine ang sarili bago pumasok sa ospital.  Gulong-gulo ang isip ng dalaga pero hindi niya bibigyan ng satisfaction si Jaime pero gayun pa man ay saang lupalop ba siya maghahanap ng pambayad dito.

********************************************
Kahit pagod na pagod ay punching bag pa rin ang napagdiskitahan ni Jaime para dun ibuntun ang galit na nadarama.

Naiinis siya sa pagtangi ulit ni Divine sa alok niya.  Nandun na di kasing romantic ang naging proposal niya kay Divine pero hindi niya iniexpect na ganun din ang reaction ni Divine.

********************************************
Hindi nagawang sumagot ni Divine kay Jaime nung gabing iyon kasi una di niya alam kung anong isasagot niya at pangalawa ay naging restless si Mang Serafin that night.  Sumasakit ang ulo nito at kumalma lang ito nung naturukan na ng pain reliever pero madaling araw na nung nangyari iyon.

Nakatulugan ni Divine ang pagbabantay sa ama at yung pagreply sa gusto ni Jaime ay di na niya naasikaso.

*******************************************
Pagkagising ni Jaime kinabukas ay salubong agad ang kilay nito nung mapagtantong walang ni isang text man lang si Divine para sa kanya.

“You want to play games Divine ha, prepare for the best game ever!” sabi ng isip ni Jaime.

Papunta na siya sa office nung tinawagan nito si Ms. Avi at nagpaschedule ng appointment dito.

Pagka park ng sasakyan ay diretso na agad si Jaime sa office ni Ms. Avi.

“You want me to do what Jaime?  But why?” nababahalang tanong ni Ms. Avi sa gustong mangyari ni Jaime.  Gusto nitong ipatigil na ang paglalagay ng mga babayarin ni Mang Serion sa tab niya.  Gusto niyang singilin na ng ospital sina Divine kada may reseta o gamot na ibibigay sa pasyente.  Gusto niyang ora mismo ay ipapatupad iyon.

“Pinapasakit mo ang ulo ko Jaime!” frustrated pa ring sambit ni Ms. Avi.

At nagpatuloy ito sa pagsasalita na “I really don’t agree on your plan before on putting all the bill to your tab.  Pero sa nakikita ko ngayon ay parang sadyang ginigipit mo ang mga ito.  We don’t work that way here Jaime.  We help our patients manage their expenses.  Give me one good reason para maconvince mo ako na sumunod sa gusto mo?”

“It’s quite personal and balato mo lang sa akin ang kasong ito.  Don’t worry Ms. Avi, I got you covered for this.” Seryosong sagot ni Jaime kay Ms. Avi.

Iling na lang ang naisagot ulit ni Ms. Avi kay Jaime at umalis na ang binata sa opisina nito at nag-umpisa ng magrounds.

Napagawi siya sa room ni Mang Jaime na sa pagkakataong iyon ay nasa ICU pa rin kasi di mailipat kasi nag-umpisa na itong lagnatin kaya kailangang tutukan.  Si Aling Lily ang nakatokang magbantay at magiliw na kinakausap siya nito and he reciprocated the warmth treatment as well.

Still no reply from Divine kaya mag-uumpisa na ang kalbaryo nito.  Ang singilan operation ay alam lang ng tatlong tao, si Ms. Avi, siya at si Nurse Joric.  Ang specific instruction ni Jaime sa kanila ay tanging kay Divine lang ibibigay ang bayarin at walang ni isa man sa pamilya nito ang makakaalam dapat.

Pagdating ni Divine sa ospital ay binigay agad ni Nurse Joric kay Divine ang mga bill nila sa ospital.  Napasinghap si Divine sa laki ng halagang kailangan niyang bayaran.  Umaabot na ito sa kalahating milyon at may nakaindicate sa bill na pay immediately.

Nagbabanta na namang tumulo ang mga luha ni Divine pero pinipigilan niya ito. 

“Napakawalang hiya talaga ni Jaime!” sambit ng isip ni Divine.  Pero on the otherhand, dapat lang naman sigurong maningil na si Jaime kasi pumapatak araw araw ang gastusin ng ama sa ospital.

Sinubukan na rin ni Divine na mangutang kanina pero wala na talaga.  Sagad na sagad na siya.  Pikit matang nagdesisyon si Divine sa gagawin.

“Magbabayad ako ng utang sa paraang gusto mo pero nungkang magpapakasal ako sayo.  Kinamumuhian pa rin kita pero dahil mahal ko ang pamilya ko kaya gagawin ko ang lahat ng ito.” Saad ng text na pinadala ni Divine kay Jaime.

Sumagot naman agad si Jaime, “Very well then.  Come to my office and let’s talk business.  Right now and I’m waiting for you.”

“Napakawalang puso mo talaga Jaime!” ang piping sigaw ng utak ni Divine at isang singhot ang pinakawalan para mapigilan ang nagbabantang mga luha sa pagtulo.

*************************************************
Isang mahinang katok ang narinig ni Jaime.  Sumigaw ito ng come-in at bumungad si Divine sa paningin nito.  Seryoso ang mukha ni Jaime nung humarap ito kay Divine.  Iminuwestro ni Jaime na umupo si Divine sa harap bakanteng upuan sa harap nito.

Tahimik na umupo si Divine.

“Anong atin?” he asked mockingly.

“Paano kita mababayaran?” walang expressiong tanong ni Divine kay Jaime.

Hawak ni Jaime ang baba na tila nag-iisip pa daw bago nagsalita.  “Paano nga ba?  Ayaw mong pakasalan kita kay option B ang gagawin natin.” Sabay kindat pa dito.

“Ano naman ang option B?” tanong ni Divine.

“Madaling madali lang ang gagawin mo.  You will be my mistress and you will fill my bed anytime I want you to.”

“Ano!  Nahihibang ka na ba?” sigaw na reaction ni Divine.

“No!  My mind is sane and I know what I want and that how I want you to pay me.” May diing pagkakasabi ni Jaime.

“Hindi ako parausan Jaime.” Frustrated na sambit ni Divine.

“The hell I care.  But that’s the only way you can pay me.  I offered you my name but tinangihan mo.  I must admit, gusto pa rin kita.  And I want to fuck you until I grew tired of you.” Galit na sabi ni Jaime kay Divine.

“Paano naman ako!  Bakit napakawalang hiya mo!” may diin na ring pagkakasabi ni Divine.

“Don’t worry honey, you’ll enjoy the ride and that I assure you!” sabay kindat kay Divine.

“Asshole!” sambit ni Divine.

“I know and this asshole owns you now!” nakakalokong ngisi ang pinakawalan ni Jaime.

Nagbabanta na naman ang mga luha ni Divine pero pilit pa rin niya itong pinipigilan pero may iilang butil na nakalampas pero dali dali itong pinunasan ni Divine.

“Hanggang kailan ang arrangement na ito?” galit na tanong ni Divine.

“Until aayawan na kita.” Sagot naman ni Jaime.

“That is not fair.  Magbigay ka ng specific na panahon.” Ani ni Divine.

“Hmmmmnnnnnn…. Let’s just say 100 thousand per week so looking at your bill now, initially it’s just a week and a half and counting.  Fair enough huh?” he said still mockingly.

“Hayop ka!  Napakahayop mo talaga!” galit pa rin si Divine.

“At oo nga pala, you have to come to me willingly and you have to satisfy me otherwise madadagdagan ng isang linggo if you give me good performance.” Sabay kindat dito.

“Ano!  Aba’y tuso ka pala eh!” naiiling na sambit ni Divine.

“Negosyante ako Divine and I intend to claim what is mine…. With interest!  Huwag mo ng subukang magmamatigas kasi alam kong di mo rin kayang pabayaan ang iyong pamilya.  Don’t worry, magiging clear na ang utang niyo sa ospital at tuloy tuloy pa rin ang gamutan kay Mang Serion.”

Binirahan ni Divine tayo at nagbabantang aalis na nung muling magsalita si Jaime.

“Hey mistress, I expect you to talk to your family at mag-alibi ka na meron kang pang-gabing trabaho kasi simula bukas ay sa bahay ko na ikaw uuwi as part of your payment.  You will fill my bed every night and I expect you to the best mistress serving your master.”

Ngitngit na ngitngit na si Divine sa huling tinuran ni Jaime.  She stunned at di nakakilos at tinapulan ng masamang tingin si Jaime.

“Did you hear me mistress?  Answer me!” sigaw ni Jaime.

“Opo demonyong kamahalan!” sabay alis sa opisina ni Jaime.  At bago pa siya tuluyang makalabas sa opisinang iyon ay may pahabol na sambit si Jaime.

“And that will be the last time I will ask you to marry me.  And by the way, thank you for saying no kasi I get to fuck you and not be tied up with you.”

Bagsak lang ng pinto ang isinagot ni Divine sa sinabi ni Jaime.


Chapter 24:

Bago pa tuluyang makalabas ng opisina ni Jaime si Divine ay hilam na ito sa luha.  Dumiretso siya sa CR para ayusin ang sarili bago bumalik sa kwarto ng ama.

Nagkataon namang siya lang mag-isa ang nasa lugar na iyon.  Pagkatapos maghilamos ay tinititigan niya ang repleksyon sa salamin.  Ang laki na ng ibinagsak ng katawan niya.  At nung muling naalala ang conversation nila kanina ni Jaime ay napaiyak na naman siya. 

Hindi niya tuloy alam kung nagsisisi ba siya na di siya pumayag magpakasal kay Jaime.  Hindi niya rin lubos naisip na possible pala na ganun ang gustong kabayaran ni Jaime.  Huminga ng malalim si Divine at tinatagan ang sarili.

“Kaya mo ito Divine.  Para sa pamilya, kayanin mo!” she said it aloud matapos pahiran na naman ang mga luhang pumatak.

Nahilamus siya muli bago bumalik sa icu.

**************************************************
Hapong hapo ang pakiramdam ni Jaime pagkatapos ng engkwentro nila ni Divine.  He can’t believe how brutal he can be.  Iba ang epekto sa kanya sa mga rejection na natamo kay Divine.  May inilabas itong isang frame sa drawer na de susi at masusing tiningnan ang picture na nandun.  Kuha nilang dalawa ni Divine iyon during their happy days in high school.  Actually, ito yung kuha nilang kasabay nila si Rye.  Lingid sa kaalaman ng lahat ay lagi niyang dala-dala ang larawang iyon na parang nagsisilbing lucky charm niya.  He’s terribly not over Divine yet.  Nakailang girlfriend din siya pero hindi tumatagal ang relasyon nila kasi sa tuwina’y nawawalan siya lagi ng gana because he often ends up comparing his current girlfriend to Divine.  Napagtantiya niyang he wants no one else but her. 

Napukaw ang pagmuni-muni ni Jaime nung marinig ang pagtunog ng cellphone.

“J, see you on Sunday?”
“Hey D, yup will be there on Sunday.  Can’t wait to see you.” Ang sagot ni Jaime sa natanggap na text.

Napingiti si Jaime sa alalahaning darating si Patricia Dana Madamba.  D ang tawag niya dito kasi nakagawiang tawagin siya nitong J.  Pangit naman daw kasi na tawagan niya itong P.  Family lang ni D ang tumatawag sa kanya ng Patricia.  She’s known in med school as D.  She’s her bestfriend.  They don’t keep secrets towards each other.  Plantonic nga daw ang relationship nila kasi akala ng iba magkasintahan sila at pwedeng pwede sila kaso hindi pa umabot sa ganun ang level ng relasyon nila.

Pero may kasunduan silang dalawa na pag umabot sila sa edad na 35 at wala pa rin silang asawa ay magpapakasal na lang sila para may makakasama ang isa’t isa sa pagtanda kung baga.  Masyado din kasing pihikan si D.  Masyadong mataas ang standard nito.  She has always been an achiever and si Jaime lang ang namumuk tanging nakakaka control o nakakalagpas sa kanya.  Si Jaime nga lang ba?

Nagsimula ng magprepare si Jaime pauwi.  Napansing nasa mesa niya pala ang chart ng tatay ni Divine kaya binasa niya ito at napangiti sa nakitang progress ni Mang Serion.  Kung bubuti na ang pakiramdam nito ay ililipat na ito sa isang private room and in a weeks time ay pwede na itong umuwi ng bahay at magpagaling at magpakahealthy bago ooperahan ulit para sa prosthetic skull na ilalagay.

Bago siya umuwi ay dinaanan na muna niya si Mang Serion to recheck his progress.  Naabutan niya na nag-uusap sina Nurse Joric at Divine.  Ngiti ng ngiti si Divine dahil laging nagpapatawa si Nurse Joric habang si Mang Serion ay tulog na tulog.

“Hi Doc Pogi!” lambing na sambit ni Nurse Joric.

“Kumusta ang pasyente?” seryosong tanong ni Jaime kay Nurse Joric.

“Ay ok naman po.  Mabait siya today at masunurin.  Hindi po bugnutin.  And wala na pong lagnat.” Paglalahad ni Nurse Joric sa status ni Mang Serion.

“Ms. Serafin, pag hindi na ulit lalagnatin si Mang Serion ay pwede na siyang ilipat bukas sa private room.  Nurse Joric, magpareserve ka na ng room kay Mang Serion para mailipat na siya bukas ng umaga.”

Tango lang isinagot ni Divine.  At umalis na rin si Jaime pagkatapos.

“Nurse Joric, pakibantayan sandali si papa ha.  Kakausapin ko lang si Doc Jaime.” Paki-usap ni Divine.

“Sureness Ms. Divine.” Sagot ni Nurse Joric.

Sa bandang elevator na naabutan ni Divine si Jaime.

“Jaime” mahinang tawag nito sa binatang doctor.

Lumingon si Jaime pagkarinig nito sa pagtawag ni Divine.

“May ipapakiusap sana ako.”

“Ano yun?”

“Tungkol sa pagbabayad ko ng utang sayo, pwede ba saka na pagnakalabas na si papa dito sa ospital?  Kakailanganin pa niya ako ngayon eh.” Nakiki-usap si Divine kay Jaime.

“Ok pero yung pagtira mo lang sa bahay ang mapostpone.  Pero everything else will still be the same and non-negotiable.” Walang expression na sambit ni Jaime.

Ngitngit man si Divine sa kawalang modo ni Jaime pero kinuntrol pa rin niya ang sarili dahil napapagod na siyang magalit kay nagpasalamat na lang siya at umalis na agad.

Bumuntunghininga si Jaime bago sumakay ng elevator.

************************************
Sunday, Ruiz’ residence in Ayala Alabang.

“Jaime anak, finally you’re here!” salubong ni Dra. Mye sa anak.  Sabik na sabik nitong niyakap ang anak.  Kahit nagtatrabaho kasi sila sa iisang ospital ay seldom namang nagpang-abot ang kanilang schedule lalo na’t magkaibang floor ang kanilang mga specialties.

Yumakap din si Jaime ng mahigpit sa ina.  Nag-iisang anak lang siya at close siya sa mommy niya.  “I miss you too Mom.”

“Jaime anak, akala ko di ka na darating ah!  I’ve been calling you but you’re not answering your phone.” Saad
ni Dr.
Dan sa anak sabay yakap din dito.

“Sorry Dad, my phone is in my bag.  Nakasilent mode yun tiyak kasi nakalimutan kong ibalik kagabi after watching a movie.  The traffic coming here was so bad!  To think that it’s a Sunday!”  sabay yakap din sa ama.  He is close to his dad as well but it has always been serious matters with his dad.

“Daddy, what’s important is our son is her na and di ba son you promised to stay overnight?” sabi ni Dra. Mye.  “Or you can stay the whole week.” Hirit pa ulit ni Dra. Mye.

“Mom, overnight lang ang napag-usapan natin.” Nakangiting sambit ni Jaime sa ina.  Laging ganito sila.  Hihingi ng overnight si Dra. Mye pero hihirit pa rin ito na magstay siya ng ilan pang-araw.  Minsan napapagbigyan niya ang ina, pero kalimitan ay hindi dahil na rin sa trabaho.

Biglang lumungkot ang mukha ni Dra. Mye.  Inalo ito ni Jaime at sinabihang sasabayan lagi ang ina sa paglulunch ng isang buong linggo.  Dahil dun ay napangiti na rin si Dra. Mye sabay halik sa anak sa pisngi.  Habang naglalambingan ang mag-ina ay napa-iling na lang si Dr. Dan sa nasaksihan.

Biglang bumukas ang front door at bumungad ang buong mag-anak ng Madamba bitbit nito ang mga dessert at mga bags kasi dun din ito magpapalipas ng gabi dahil nagkataon na holiday kinabukasan.

Nagbeso-beso at nagkamay ang magkumpare’t kumara at maya-maya ay may isang morena at balingkinitang babae na pumasok din sa front door.

“J!!!!!” sigaw ng bagong dating sabay lapag ng mga bitbit at tumakbo ito at yumakap kay Jaime!  Binuhat naman ito ni Jaime at inikot ng inikot.

Nagkatawanan lang mga nandun sa nasaksihan.

“Hay nako, kayong dalawa para pa rin kayong mga bata!” puna ni Dra. Bite.

“Ay oo nga Mare.  Who would ever think that these two are doctors.” Puna din ni Dra. Mye.

“Mommy, hayaan niyo na ang dalawang iyan.  2 years ding hindi nagkita ang mga yan.” Dugtong naman ni Mr. T.

Natatawa na lang si Dr. Dan at niyaya na ang lahat para kumain.

Magka-akbay na pumunta sa dining table sina Jaime at D.


 
Chapter 25:

Masayang salo-salo ang nagyari sa dalawang pamilya.  Ang mga topic sa hapagkainan ay ang kabataan ng apat na batikang doctor.  Magkakabatch kasi silang apat nung nag-intern at duon na nga nagkadevelopan.  Dahil sa magbestfriend si Doc Dan at Doc Bite ay natural na pati mga asawa nila ay naging close na din sa kanila at tumuloy iyon sa second generation.

Biglang nabilaukan si Jaime at D nung biglang nagsabi si Dra. Bite kung bakit di sila nagkadevelopang dalawa.

“Mom!  Abiso naman.  Dirediretso ka kasi agad eh!” natatawang sabi ni D sabay inum ng tubig.

“Di nga mga anak, we are just wondering why you two are never an item.” Inosenteng tanong naman ni Dra. Mye.

Napailing na lang ang dalawang tatay sa tinuran ng dalawang nanay.  Nagtawanan na lang ang mga ito.

“Mom, easy!  Easy!” natatawang sambit ni Jaime.

“Eh kasi naman gustong gusto na naming magka apo!  We’re not getting any younger.  And until when ba kami maghihintay ha?” pangungulit ni Dra. Bite sa dalawa.

“Hay nako kumpadre, ito na naman tayo.  Halika ka na at dun na tayo sa den mag-usap.  Hayaan na natin ang mga ito.  Walang katapusang tanungan lang yan.” Yaya ni Doc Dan kay Mr. T.

“Pare, back up us here.  Huwag muna kayong umalis!” pigil ni Dra. Bite kay Doc Dan na tumatayo na at binitbit ang hawak na kape.

“Daddy, stay.  Tulungan mo ako!” baling naman nito sa asawa.

Mr. T just smiled and kiss the forehead of Dra. Bite at binitbit din ang kape at sumunod kay Doc Dan sa den.

“Hay nako you guys are really helpful!” sigaw ni Dra. Bite sa dalawang lalaki.

Nagkatinginan naman ang magkaibigang Jaime and D at kinindatan ni D si Jaime signalling him to get up and exit.  Naintindihan naman agad ni Jaime kay tumayo na rin ito and kissed the cheek of his amused mom and so as Dra. Bite.  D did the same thing at umalis na ang dalawa at nagtungo sa may pool area.

“See!  Tingnan mo ang mga ito Mare, nilayasan tayong dalawa.” Frustrated na sambit ni Dra. Bite na sinuklian lang ngiti ang frustration ni Dra. Bite.

“Hay nako Mare, pagdating sa usapang kasal, allergic yata ang dalawang bata diyan.  Lalo na pag tatanungin natin sila kung bakit di na lang sila ang magkatuluyan.” Nakangiting sambit ni Dra. Mye.

“Pero Mare, have you ever wished that these two will be a couple?” tanong ni Dra. Bite.

“Maybe sumagi din sa isip ko yan but then again, whoever these two would end up with, we will always be a family right? Sabay hawak sa kamay ni Dra. Bite.

“Hay nako, nakakagigil talaga.” Nangigigil si Dra. Bite pero maya-maya lang ay nagshift na sa ibang topic ang dalawa.  They were there to prepare food for the family kaya nag-umpisa na ang dalawa sa gagawin.

**************************************************
Samantala, nasa poolside na ang magkaibigan.  Hubad baro na si Jaime and currently applying sunblock habang si D ay naka two piece na nakahiga sa lounge chair.  Parehong naka shades ang dalawa.

“Whatzup D?” tanong ni Jaime kay D.

“Hay nako, this is really a tiring life!” sagot naman ni D.

“Why?”

Huminga ng malalim si D and she made face.  Napangiwi ito tanda ng inis.

“Hey!  What’s wrong?”  sabay hawak sa binti ni D.

Tumuwid ng upo si D, tinggal ang shades at tumayo na ng tuluyan at nag dive sa pool.  Sumunod din si Jaime sa kaibigan.

Tinabihan nito ang kaibigan na nasa isang sulok at muling tinanong.

“Ewan ko J.  Naguguluhan ako.”

“Naguguluhang paano?” seryosong tanong ni Jaime.

Bumuntunghininga muna si D bago nagsalita.

“I met someone kasi two months ago.  Ewan ko kasi di naman talaga kami ok at first.  Well, not ok is an understatement pa nga eh kasi practically we are like cats and dogs.  Away kami ng away talaga.  Nagkakilala kasi kami sa isang seminar and alam mo naman ang kaibigan mo di nagpapatalo di ba kaya ayun nagclash kami.” Lahad ni D.

Napangiti si Jaime sabay sabi, “I could only imagine how you guys are clasing and yelling at each other!” sabay tawa nito.

“Yeah right!” sagot naman ni D.

“Continue…”

“Ayun, away kami ng away araw araw hanggang nung huling gabi at natatapos na ang seminar at nag-inuman ang lahat ng participants and things are starting to get crazy at nalasing kami ng mga kasama namin and the next thing that I knew ay nasa isang hotel room na kaming dalawa naked and we had a similar ring on our fingers.  Damn!” galit na sambit ni D.

“What the hell!  Is the for real?” shock na tanong ni Jaime.

“I think so kasi may nakita akong marriage contract na parehong may pirma naming dalawa.” Inis pa rin si D.

“So who is this guy D?” seryosong tanong ni Jaime kay D.

“Sorry J, ayoko muna ipaalam kung sino siya.” Sagot naman ni Divine.

“So, anong plano mo ngayon?”

Muling bumuntunghininga si D bago nagsalita.

“Ewan ko J.  Ayoko sana maghabol but I’m suspecting that I’m pregnant.” Mahinang sambit ni D kay Jaime.

“WTF!  Seriously?” namimilog ang mata mo Jaime sa tinuran ng kaibigan.  “And have you talked to him about it?  Alam na ba niya ang nagyari sa’yo?”

Iling lang ang isinagot ni D.

“This is crazy.  I suppose you have his contact number?  Call him.  Lunukin mo na yung pagka Gabriella Silang mo and call him.  Let him know about your situation.” Litanya ni Jaime sa kaibigan.

“I can’t.  I don’t know his whereabouts.” Sagot ni D.

“What do you mean you don’t know his whereabouts?  Didn’t you guys even talk after the incident?  Didn’t you guys even get in touch?” sunod-sunod na tanong ni Jaime kay D.
“Well… pagkagising ko kasi nung umaga eh nilayasan ko siya agad and since my flight back to Frisco is at 10 am so umalis agad ako at nagcheck out sa hotel where I was bilated and took the flight back home.” Kalmadong sagot ni D.  She’s really a strong woman kasi di man lang ito nakitaang umiyak.

“So are you keeping the baby?” di mapigilang tanong ni Jaime.

“Ofcourse!  Gusto ko rin naman magkaanak di ba?  Salamat naman to my donor.  I know he’s got good genes.  Pogi iyon.  Maputi and tall like you.  Actually me angle na magkahawig pa nga ata kayo.  Then doctor din so ok na ako dun.” Nakangiting sambit ni D.

“Have you told Tito and Tita about it?”

Isang malalim ulit na hininga ang pinakawalan ni D bago sumagot.

“No not yet.  Saka na.  Ako na bahala dun.”

May sasabihin pa sana si Jaime kaso parating na ang dalawang doctora to join their conversation so nagshift na agad ng topic ang magkaibigan.


CHAPTER 26:

It was a good afternoon for the two families.  Everyone joined Jaime and D in the pool at dun na rin natuloy ang kulitan ng dalawang couples.  Ipinasantabi na muna nina Jaime at D ang nagbabantang problema.

Kinagabihan ay nagbar-b-que ang mag-anak dun pa rin sa poolside and dahil na rin sa pagod ay maagang natulog ang mga matatanda.

Napagpasyahan nina Jaime at D na lumabas at magkape para pwede silang mag-usap na walang aalalahaning baka may makarinig.

Pagkatapos mag order ng dalawa ay umupo sila sa bandang wala masyadong tao.

“Kumusta ka naman J?  May ibinalita si Mommy sa akin ah.  She said you’re seeing someone.  Para daw ako ang profile.  Hmmmnnnn same girl ba as before?” pasimulang tanong ni D kay Jaime.

Hindi kumibo si Jaime.  Napailing na tumatawa si D.  “I knew it.  You will never get over her.  Hey, start your kwento na!” sabay tampal nito sa kaibigan.

Jaime let out sa sly smile at hinimas himas ang batok as if pagod na pagod siya.  Pero di pa rin siya tinantanan ni D.

“Hey speak up!” sabay tampal nito sa braso ni Jaime.

“Ouch!” sabay himas sa brasong nasaktap pero nakangiti pa rin ito.

“Yeah same girl!” simpleng sagot nito sabay kindat kay D.
“Hmmmmnnnn same girl ha.... Akala ko ba you’re totally over her?  And may I remind you again of what happened to you many  many years ago Dr. Ruiz!” nakataas na kilay na sambit ni D kay Jaimie.

Kibit balikat lang ang isinagot ni Jaime kay D.

“J, are you serious about all this?” mayamaya ay seryoso na si D sa pagtatanong kay Jaime.

Isang butunghininga muna pinakawalan ni Jaime bago nagsalita.

“I don’t know D.  I don’t really know what’s with Divine.  I think I’m really addicted to her.” Panimula ni Jaime.

“I tried avoiding her... I tried hating her.  In fact I was planning to give her my revenge pero nawala ako sa plano when I started talking to her.  Crazy me!  But I offered marriage to her and for the nth time, she rejected me again!” nagpang-abot na ang kilay ni Jaime sa isiping iyon.

“Ha?  Ang gulo na naman ng buhay mo na naman!  Naguguluhan ako lalo.  Why did you offer her marriage?  Are you guys back together?” rapidong tanong ni D kay Jaime.

Natahimik bigla si Jaime.

“Hey!” D snapped her fingers para makabalik sa huwisyo si Jaime.

“I’m not proud of what I did to her this time D.  I raped her!” galit na sambit ni Jaime na ikinatameme ni D.

“I raped her and I want to marry her pero dahil sa pride ng babaeng ito ay tinangihan na naman ako!” halata na ang galit ni Jaime sa boses nito.  Mababa pero may diin ang tono ng boses ni Jaime.

“Bakit ka umabot sa ganun Jaime.  I don’t think you’re a bad person but why did you have to do that to her?” tanong ni D kay Jaime.

“I don’t know!  I don’t know.” Nanlulumong sagot ni Jaime na may kalapit na pagsisisi ang boses.

Hinimas-himas ni D ang likod ni Jaime na sapagkakataong iyon ay animo’y sinasabunutan ang sariling buhok.

“I asked her to be my girl pero she said no.  I don’t know what happened next.  Nawala lahat ng pagtitimpi ko and I did the unexpected.  Pero alam mo, hindi ko pinagsisihan iyon kasi mapahanggang ngayon ay mahal ko pa rin si Divine.  But she’s too stubborn.” Frustrated na ang nababanaag sa boses ni Jaime.

“You know what I did after that rejected D!  I gave her a proposal that she can’t refuse dahil sa kondisyon ng tatay niya.  Masama na kung sa masama but this time, I just can’t let her go!” may diin pa ring sabi ni Jaime.

“What do you mean by that proposal?  Ano ba ginawa mo?” kinakabahang tanong ni D kay Jaime.

Huminga ng malalim si Jaime bago sinagot si D.

“Inako ko ang lahat ng pagpapagamot ng tatay ni Divine kasi alam kong walang-wala and since she refused to marry then she’ll have to sleep with me to pay me.” Hindi makatingin si Jaime kay D dahil siya mismo ay nahihiya sa kanyang ginawa.

Natampal ni D ang kanyang noo sa narinig and at instance ay napalakas ang hampas nito ulit sa braso ni Jaime.

Isang matinding ouch ang napakawalan ulit ni Jaime sabay himas ulit sa braso.

“What were you thinking!  Ang sama sama mo ha!” medyo napalakas na sambit ni D na tumawag ng pansin sa ibang parokyanong nandun sa coffee shop na iyon.

“Tone down your voice.  Alam kong masama ang ginawa ko but this is my only hope to get over her!” ani ni Jaime.

“I’m gonna use her until I’ll grow tired of her and until mawala na siya ng tuluyan sa systema ko.  She refused my proposal  di nga ba but still I will have her in anyway possible.  And by that matutupad na rin ang inaasam kong paghihiganti sa kanya.” Dugtong ni Jaime.

“Ewan ko sayo Jaime but I’m not happy of what you’re doing.  Babae ako and that’s against our will.  I just hope may magandang idudulot ang lahat ng ito sa inyong dalawa.” Seryosong sambit ni D kay Jaime.

“Ano ba naman tong buhay nating dalawa.  Masyadong madrama!” at isang butunghininga ang pinakawalan ni D.

Napangiti na lang si Jaime sa sinabi ni D at niyaya na rin itong umuwi.  Hawak kamay silang umalis sa coffee shop na iyon.

************************************************************
Tumunog ang cellphone ni Divine at nagtext sa kanya si Yvette.  “Girl, are you in Alabang area with Jaime?  I wanted to say hi but mabilis kayong umalis eh.  You ha, may nililihim ka sa akin.”

“Alabang?  No.  Nasa haus lang ako.  Papunta na ulit ako ospital maya2x.” Sagot ni Divine sa text in Yvette.

“Ha?  Oh!  I thought it was you. Parang ikaw yung kasama niya eh.  Ang sweet nga nila eh.  Hala sorry ha.” Text back ni Yvette kay Divine.


Chpater 27:

“Ha?  Oh!  I thought it was you. Parang ikaw yung kasama niya eh.  Ang sweet nga nila eh.  Hala sorry ha.” Ang natanggap na text ni Divine galing kay Yvette.  Hindi niya maintindihan pero para may konting kurot siyang nadarama.  Konting kurot nga lang ba?  Parang hindi kasi she felt betrayed.

May desisyong nabuo si Divine, gusto niyang mabayaran agad si Jaime sa lalong madaling panahon at tuluyang isara ang ugnayan nilang dalawa.  Kahit hindi man niya kayang sikmuraing katawan niya ang magiging kabayaran ng pagpapagamot ng ama ay pikit matang tinanggap iyon ni Divine dahil sa pagmamahal ng pamilya.  Isa na lang ang kunswelo niya na sa iisang tao lang iya kayang gawin iyon.  Sa taong dati niyang minahal o baka mapahanggang ngayon ay espesyal pa rin sa puso niya.

Isang butunghininga ang pinakawalan ni Divine bago matulog.

************************************************
“Anong plano mo sa sitwasyon mo?  Aren’t you even going to find your estrange husband and ask him na panagutan ka?” tanong ni Jaime while they’re driving back home.

Kibit balikat pa rin ang isinagot ni D sa tanong ni Jaime.  Pinaninindigan pa rin nito na itago ang identity ng lalaking nakabuntis sa huli.

Iling na lang ang tanging nagawa ni Jaime sabay dagdag na “Alam mo, you can’t hide it forever.  Lalaki’t lalaki yang tiyan mo at mahahalata yan.  You better do something about your situation unless you want your mom to freak out.  Hah!  I’m sure she’ll do when she’ll know about this.”

She let out a sly smile but remained mum about everything.

“Seriously!  You should have a solution to this hullabaloo unless you want your world to be more upside down.” Dagdag na pagkumbinsi pa rin ni Jaime kay D.

“I’ll take care of that.  Don’t worry.  If mom asks you, just tell her you don’t know a thing.  Konting acting lang J.  Just pretend that you don’t know anything.  Anything at all.  I terribly need your cooperation on this.  Hayaan mo muna ako on my decision.  In time I’ll speak up.  And I promise you, you’ll be the first one to know who the father of my baby is.”  Sabay kindat sa kaibigan.

Iling at isang butunghininga na lang ang tanging nagawa ni Jaime and they parted ways already pagdating sa bahay.

********************************************
“Wru?” ang saad ng text na natanggap ni Divine.

“Work.” Sagot niya.

“What time are you coming over?”

“Baka mga 7 na kasi dadaan pa ako sa grocery.”

“Text me pag nandito ka na.”

She took a deep breath to calm herself.  Gusto man niyang magprotesta at magtaray na naman pero alam niyang wala na talaga siyang kawala sa sitwasyong ito.

“Opo kamahalan at huwag ka ng magtext ulit kasi nauubos na load ko.” Ang tanging na text ni Divine para kahit papaano ay maibsan ang inis na nadarama.

At tumunog ulit ang text tone niya at dalawang beses pa iyon.  “Ang kulit mo talaga Jaime!” gigil na sambit ni Divine pero laging gulat niya nung basahin ang unang text na pinadalhan siya nito ng load na 100 pesos at ang pangalawang text ay nagsasabing “Here’s 100 load for you and magtext ka lang if you need more.  I’ll just put it in your tab. :-D  See you later.”

Gigil na gigil na talaga si Divine kay Jaime!  At binuksan niya ang drawer at kinuha ang stress ball at pinisil ng pinisil para mailipat dun ang gigil!

Naabutan siya ni Mam Grace sa ganoong tagpo at tinanong siya if she’s alright.

“Ay Mam Grace, ok lang po.  Nangigigil lang ako.  May nambubwisit lang po.” Sagot niya sa tanong nito.

“Ah ok.  Hinayhinay lang ha at baka maging flat yan.  At oo nga pala, e arrange mo na yung schedule mo at pupunta ka ng cebu for our mass recruitment.  In two weeks time ang alis mo.” Paalala nito sa kanya.

“Yup Mam, ok na po yung booking.” Sabay ngiti dito.

Kinagabihan nung dumating na si Divine sa ospital ay dumiretso na siya sa private room kung saan nagstay ang ama.  Inilipat ito kamakailan lang sa private room kasi tuluyan ng bumubuti ang kalagayan nito.  Sabi ni Jaime pag di na lalagnatin si Mang Serafin ay makakalabas na ito sa susunod na linggo at magpapahinga lang ito ng isang buwan at ooperahan ito ulit para lagyan ng takip ang bungong bukas.

Pagkatapos ayusin ang mga pinamiling gamit para sa ama ay tinext na rin ni Divine si Jamie para ipaalam dito na nasa ospital na siya.

“Meet me near the vendo machine na malapit sa icu.” Ang sagot ni Jaime sa text ni Divine.

“Pa, sandal lang ako ha.  May kakausapin lang akong tao sandali.”  Sabay halik sa noo ng ama.  Tango at isang smile ang isinagot nito.  “Pao, ikaw na muna dito ha.  Sandaling sandali lang ako.  Huwag mo kalimutang punasan si Papa bago matulog.” Bilin nito sa kapatid.

“Oo Ate.  Ako na lang magbantay kay Papa ngayong gabi.  Wala kaming pasok bukas eh.” Sabi ni Pao sa kapatid.

“Talaga bunso.  Ang bait mo talaga.” Sabay yakap dito bago nagpaalam at umalis.

Pagdating ng Divine sa vendo machine ay wala pa si Jaime duon.  Palinga-linga si Divine at hinahanap ang pamilyar na bulto kaso wala siyang nakita.  May narinig siyang tumawag ng pangalan niya at nung hanapin kung saan nanggagaling ang boses na tumatawag sa kanya ay galing iyon sa silid na malapit sa vendo machine.  Medyo madilim ang parteng iyon kaya medyo nahirapan pa si Divine na maaninag ang tumatawag sa kanya. 
Biglang lumabas si Jaime sa silid na iyon at bigla siya nitong hinila papasok sa loob ng silid na iyon.  Ang bilis ng mga sumusunod na pangyayari.

Namalayan na lang ni Divine ang pagclick ng pinto at nakita niyang may isang dalawang double deck sa loob ng silid na iyon at natantong nasa doctors’ quarter sila.

Namalayan na lang ni Divine na Jaime is kissing her hungrily.  He pinned her at the back of the door and he’s starting to unbuttoned her office uniform.  Tila nalimutan ni Divine ang sitwasyon at tumutugun siya sa kahayukan ni Jaime dahil siya na mismo ang nagtanggal ng pang-itaas ni Jaime.

Sunod na namalayan ni Divine ay nailipat na siya ni Jaime sa kama at nakakumbabaw na ito sa kanya at pareho na silang walang saplot sa katawan.  And the next thing she knew is she called out his name when he brought her to a world of ecstasy.  Nakakapit si Divine sa leeg ni Jaime, their bodies are interlocking and Jaime’s head is on the blade of her shoulders.  Both are panting and are trying to catch their breaths.

Chapter 28:

May tumutunog na cellphone at dali-daling tumayo si Jaime para sagutin iyon.

“D, whatzup?  Ha?  Sige I’ll be right there.  Just give me 15 minutes.  Bye.” At mabilis na nabihis si Jaime at nung maalalalang kasama pala niya si Divine ay “Magbihis ka na din.  Samahan mo muna ako.  May susunduin lang tayo and let’s have dinner afterwards.  Nakausap ko na si Pao and he told me na siya daw magbabantay sa papa mo ngayon.”  Tila pag-uutos na sabi ni Jaime kay Divine.

Divine was too tired to argue kaya she just went with the flow.  Tahimik siyang nagbihis at sumunod lang kung ano ang gusto ni Jaime.

Di na sila dumaan sa kwarto ng ama bagkus ay dumiretso na sila agad sa parking lot.  Nagmamadali talaga si Jaime base sa mga aksyon nito at tahimik lang si Divine pero tila may may panibugho siyang nadarama kung sino itong si D kahit di pa man niya nakikilala.

Tahimik lang din si Jaime na nagmamaneho hanggang makarating sila sa kinaroroonan ni D.

“Nandito na kami sa mall, saan ka naka park banda?  May bakante ba diyan?  O ok, nakita ko na kotse mo.  Sige.”  At nakita ni Divine ang isang babaeng sing katawan at sing tangkad niya na nakatayo katabi ng isang kotse.   Jaime parked the car sa katabi ng sasakyan nito at dali-dali itong bumaba at nagbeso dun sa girl.  Nag-uusap ang dalawa at binuksan ni Jaime ang hood ng kotse ni D para tingnan.  May mga tinetest pero wala pa rin.  Maya-maya ay nilapitan siya ni Jaime.

“Let’s have dinner na muna.  Halika na.” Yaya nito sa kanya.

Tumayo na rin si Divine.  “Divine, this is D.  Dra. Patricia Dana Madamba.” Pagpapakilala ni Jaime sa dalawa.

Isang matipid na ngiti ang itinugun ni Divine kay D sabay lahad ng kamay nito.  D smiled sweetly and said: “Ikaw pala si Divine, finally we’ve met.” Sabay abot ng kamay nito din kay Divine.

Pumasok na silang tatlo sa mall at naghanap ng restaurant namakakainan.  Jaime and D were walking together and that leave Divine trailing behind them.  Nilingon siya ni Jaime at inabot ang kamay para she can be walking together with them.  This time around ay hinawakan ni Jaime ang kamay ni Divine so that the three of them can walk together.

Nung makarating sila sa restaurant ay ang dalawa pa rin ang nag-uusap at nananatili pa ring tahimik si Divine.  Pinagmamasdan niya si D at natantong ito nga ang kasama ni Jaime nung tinext siya ni Yvette.  Magkahawig nga sila ni D.  The have the same complexion at halos magkasing tangkad din sila.  Masarap kasama si D.  Palakwento ito pero di maiiwasan ang konting pagseselos niya sa tuwinang pinagsisilbihan ito ni Jaime.

“Are you alright?” pag-alalang tanong ni Jaime kay D nung hinawakan nito ang sentido.

“I’m a bit dizzy.  Can you just take me home?  I think e overnight parking ko na lang ang kotse and ask daddy’s driver to pick it up tomorrow with the new battery.” Sagot ni D.

Tinawag ni Jaime ang waiter at nagbayad tapos hinatid na nito si D bago siya ihatid pauwi.  Pagdating nila sa bahay ni D ay inaalalayan pa rin ni Jaime si D hanggang maihatid ito sa taas and naiwan siya sa loob ng kotse.  Tumitindi na rin ang nararamdamang panibugho ni Divine sa pagkakataong ito.  And inamin na niya sa sarili na nagseselos siya.

Makalipas ng sampung minutos ay bumalik na rin si Jaime.  Determinado na si Divine na kausapin si Jaime tungkol sa agreement nila.  Ayaw niya yung walang hangganan ang pagbabayad kaya sasabihin na niya ito uumpisahan na niya ang pagbabayad.

“Jaime, pwede ba tayong mag-usap?” panimulang tanong ni Divine.

“Tungkol saan?” he answered back while driving.

“Tungkol sa pagbabayad ko.  Gusto ko sana matapos agad.  Nagsubmit na ako ng application para Singapore at malaki ang chance ko na matanggap kasi sister company namin ang papasukan ko dun.  Baka sa loob lang dalawang buwan ay pwede na akong umalis.” Sagot ni Divine.

Natahimik si Jaime sa sinabi ni Divine. 

“Akala ko ba gusto mong hintayin muna na makalabas sa ospital ang papa mo?  Pabor sa akin yan.  Paano, umpisahan na ba natin ngayong gabi?”

Nagsimula na namang mainis si Divine kay Jaime pero huminga siya ng malalim bago nagsalita ulit.

“Pwede bang huwag mo akong tratuhing ganyan.  Tao ako at huwag mo akong bastusin.  Pwede naman tayong mag-usap ng maayos at di yung lagi ka na lang nang-iinsulto.” Ganting sagot ni Divine na may diin ang pagkakasabi.

Kibit balikat at isang whatever lang ang sinagot ni Jaime.

“Bukas na bukas din pwede na akong magsimulang magbayad.  Sasabihin ko na lang sa pamilya ko na may nakuha akong pang-gabing trabaho.” Pag-eexplain ni Divine sa set-up nila.

“Bahala ka.” Maikling sagot ni Jaime kay Divine.

Habang tinatahak nila ang daan pauwi kina Divine ay nanatiling tahimik na naman silang dalawa.

Two blocks away sa bahay nina Divine ay may naramdaman siyang may humawak sa kanyang kamay.  She looked at her hand and nakita niyang hawak ito ni Jaime but his gaze are still on the rode.  Nung una ay pinipisil pisil lang ito ni Jaime.  Maya-maya ay naka intertwine na ang kanilang mga daliri. Nuong una ay nanatiling manhid lang si Divine pero sa kalaunan ay nagrespond na rin siya.

Nasa tapat na sila ng bahay nina Divine pero nanatiling na nakahawak pa rin si Jaime sa kamay niya.  She tried to let go but he won’t allow her.

“Salamat sa paghatid Jaime.” Divine broke the silence.

Tango lang ang isinagot ni Jaime but still hindi pa rin nito binitawan ang kamay niya.

“I have to go.” Dugtong ni Divine.

Nung matantong lumuwag na hawak ni Jaime sa kanyang kamay ay tila iyon ang hudyat ni Divine para bumaba na ng sasakyan.  Pero hindi pala iyon ang plano ni Jaime.  Matapos kalasin ni Divine ang seat belt at naghanda ng bumaba ay bigla na lang siyang niyakap at hinalikan ni Jaime.  Huli na nung namalayan niyang nakayakap at tinutugun na rin ang halik ni Jaime.  It seems that they cannot get enough of what they did several hours ago.

Sa mga taong hindi alam ang totoong nangyayari sa kanila ay aakalaing karaniwang magkasintahan lang sila.

“Jaime, I have to go.”

“Ok.  Thank you ha.” Sabay hawak nito sa mukha niya.  He traced his fingers on her forehead to her jaws.  “I’ll fetch you to work tomorrow.  Diretso ka tayo sa bahay afterwards.  And for our deal, it will just be good for one month then after that I’ll let you go and all your debts will be paid.”

Tango lang isinagot ni Divine.  Pagod na din siyang makipagbangayan ni Jaime.  Alam din kasi niya na dun ang punta nila.  It’s just a matter of starting it.

Nung makababa na si Divine ay bumukas ang bintana ni Jaime at muli siya nitong tinawag.  Pagkalapit ni Divine ulit sa kotse ay bumaba si Jaime at pinindot nito ang lock ng kotse at sumama sa kanya papunta sa bahay nila.  At the doorstep, muli siyang hinalikan ni Jaime.  He cupped her face and give her a very intimate kiss na nagpaweaken ng mga binti ni Divine kaya wala siyang choice but to cling to him otherwise ay baka babagsak siya.

Nasa ganung tagpo sila nung mabuksan ni Auntie Lhee ang pinto. 

“Vine, ikaw na ba ya...” di natapos ni Lhee ang sasabihin.

Namula ang dalawa at napatawa na lang.  Napayakap si Divine kay Jaime and hid her face literally in his chest.  Si Jaime naman ay napatawa ng mahina at muling binigyan si Divine ng quick kiss.

“Good evening po.  Inihatid ko lang si Divine.” He said shyly.

“Ay napansin ko nga.  Good evening din.  Aalis ka na nga ba or kulang pa?” tudyo ni Lhee.

“Auntie! Tumigil ka!” saway ni Divine at kumalas na sa pagkakayakap kay Jaime.

Nagkatawanan na lang silang tatlo at tuluyan ng nagpaalam si Jaime sa kanila.

Chapter 29:

“Tapatin mo nga ako Ate, kayo nab a ulit ni Dr. Jaime?” seryosong tanong ni Lhee kay Divine.  Karaniwan ng tinatawag na Ate sa bahay ng mga Serafin si Divine.

Hindi sinagot ni Divine ang tiyahin.  Patuloy lang itong nagliligpit ng gamit sa kwarto nila.

Huminga ng malalim si Lhee sabay iling.

“Ate, kahit hindi mo aminin sa akin pero base sa nasaksihan ko, may namumuong relation ulit sa inyong dalawa.  Siguraduhin mo lang na kakayanin mo ito ha at kaya mong kontrolin ang sitwasyon.  Gusto ko lang ulit ipaalala sayo ang nangyari dati.”

Gusto ng isigaw ni Divine ang nilalaman ng utak niya.  “Auntie Lhee!  Walang kami!  Parausan at nagbabayad lang ako ng utang kay Jaime!”

Pero sa halip na iyon ang sasabihin ay iba ang isinagot ni Divine sa tiyahin.  “Auntie Lhee, kaya ko ang sarili.  Sana ilihim niyo muna kina Mama ang nasaksihan mo kanina.  Oo nagkikita kami pero basta hanggang duon na lang muna ang kaya kong sabihin sa inyo.”

“Talagang ililihim ko muna sa nanay mo ang lahat ng ito.  Sa dami ba naman ng problema natin ngayon ay daragdagan ko pa ang mga alalahanin nila.  Oo nga pala, sabi pala ni Dr. Ives kanina na baka sa susunod na araw ay pwede na lumabas si Kuya Serion.”

“Opo Auntie Lhee.  Sana nga makalabas na si papa at sabi ni Dr. Ruiz na hintayin lang daw ng isang buwan at lalagyan na nag cover ang exposed na utak ni Papa.  Nga pala, umpisa bukas ay may part-time job na ako.  Actually contractual job lang ito para makabayad ng utang.  Di lihim sayo na si Dr. Ruiz ang tumutulong sa atin sa kalagayan ni papa di ba.  Magtatrabaho ako sa kanya after office hours.  I’ll be one of his medical transcriptionists.” Paglalahad ni Divine sa tiyahin.

“Medical transcriptionist?  Bakit medical student ka ba para pwede ka dun?” nagtatakang tanong ni Auntie Lhee.
“Kahit hindi Auntie Lhee ay kakayanin ko yan para sa pamilya natin.  Kahit anong trabaho para lang makabayad tayo sa utang natin kay Dr. Ruiz ay gagawin ko.” At dahil dun ay nag-umpisa ng tumulo ang mga luha ni Divine.

Natameme si Auntie Lhee at naawang niyakap ang pamangkin at tuluyan na din itong naiyak.

“Di bale Ate, may awa ang panginoon.  Kakayanin natin itong lahat.  Tahan na ha.  Ako na bahala mag explain sa Ate Lily.  Paano pala, anong oras ang trabaho mo?  Paano ang iba mong trabaho?” rapidong tanong ni Auntie Lhee.

Pinahid na muna ni Divine ang luha bago nagsalita.  “Isa pa pala yun Auntie Lhee, magboboard na muna ako para di ako mahirapan magcommute papunta ng trabaho.  Napag-usapan na namin yan ni Dr. Ruiz at kasama sa sweldo ko ang board and lodging at siya na din po ang bahala sa tirahan ko.” Paghahabi ng white lies ni Divine.  She need to do it para di mag-alala ang pamilya and she said it like how Jaime instructed her to say it.

“Ganun ba?  Ang bait talaga ni Dr. Ruiz ano.  Magpakabait ka duon ha.  At huwag kang makakalimut bumisita sa atin.”

Tango lang ang isinagot ni Divine at di pa rin matingnan sa mata ang tiyahin dahil natatakot siyang mabisto.  Sa isip ni Divine, “Auntie kung alam niyo lang po ang totoo baka po di niyo kayang sabihan ng mabait ang Dr. Ruiz na yan!”

Habang nag-aayos si Divine ng mga gamit para sa pagtira sa bahay ni Jaime ay hindi nito maiwasang isipin kung bakit bigla na lang iniksi-an ni Jaime ang kasunduan nila.  Dahil ba kay D ang lahat? 

“Divine, magbabayad ka lang ng utang and nothing else kaya umayos ka.” Pangaral ni Divine sa sarili silently.

*********************************************

Isang blink ng headlights ang nagtuntun kay Divine sa pupuntahan.  Di niya nakilala ang kotse kasi di ito ang dala ni Jaime lagi.

Lumapit siya sa kotse at bago pa siya makalapit ay lumabas na ang pamilyar na bulto ni Jaime at nakabukas na rin ang trunk sa likod.  Sinalubong siya ni Jaime para tulungang bitbitin ang dalawang may kalakihang bags.  Nagtataka siya bakit sa likod siya iginaya ni Jaime at yun pala dahil nasa harap si D naka-upo.

“Jaime, ako na diyan sa likod. Mauna din naman akong bababa di ba.” Sabi ni D.

“No, just stay.  Nahihilo ka kanina pa di ba.” Sagot ni Jaime kay D.

“Hi Divine.  Kumusta ka na?  Pasensya ka na ha.  Nahihilo lang talaga ako.” Pagbati ni D kay Divne.

“Ok lang D.  Kumusta na pakiramdam mo?” tanong ni Divine kay D.

“Mabuti buti na pero medyo nahihilo pa rin ng konti.” Sagot ulit ni D.
At umusad na ang kotse at di pa rin maawat si Jaime sa pag-alala  sa kalagayan ni D.  Ayaw man ni Divine na pansinin pero parang nagseselos siya sa tuwinang pinagtutuunan ng pansin ni Jaime si D.

Naihatid nila si D sa bahay nito at hinatid ulit ito ni Jaime sa may pinto.  Pinalipat siya ni Jaime sa harap katabi nito pagkabalik nito ng kotse at umusad na ulit sila pauwi sa bahay ni Jaime.

“Kumain ka na ba?” Malumanay na tanong ni Jaime.

Iling lang isinagot ni Divine.  Normal na silang nag-uusap pagkatapos ng tanong na iyon.  Mukhang hindi na galit sa kanya si Jaime at wala pa siyang naririnig na sarcasam galing dito.

Pagdating nila sa bahay ni Jaime ay inalalayan siya nitong bumaba at sinabihang hayaan na ang mga gamit sa mga katulong na magdadala na sa loob ng bahay.  Nagpahanda si Jaime ng pagkain nilang dalawa at inihatid siya nito sa kwartong gagamitin.

Laging gulat ni Divine na hindi pala siya sa kwarto ni Jaime matutulog nung sabihin nitong ookupahin niya ang kwartong katabi ng kwarto nito.  Pero nanatiling tahimik lang si Divine at di nagtanong kay Jaime bakit di sila tabing matulog.  Somehow she’s disappointed knowing about it.

“Magpahinga ka muna ng sandali and let’s have dinner after 30 minutes.  I’ll just take a quick shower too.”  At umalis na rin si Jaime para pumasok sa kwarto nito.




47 comments:

  1. ano po ba kasalanan ni divine?

    ReplyDelete
  2. nextpowwwwww,.,.,. ano kaya kasalanan ni divine?

    ReplyDelete
  3. omg! bat ganyan ka ate athena? hindi ba uso sayo ang writer's block?kahit sandali lang?,he!he ang bilis mo magsulat! ang galing pa!

    love ur fanfic:)

    ReplyDelete
  4. ang galing naman ng writer super bilib na talaga aq. at dun din sa someday sobrang ganda nang story ang galing mo talaga.. keep up the good work.... i cant wait to read sa mga susunod na pangyayari nang story nato. sana madugtungan na

    ReplyDelete
  5. lol..at nandito sila lola bite, Mr. T at ate mye...lol

    ReplyDelete
  6. hihihi! andito pala si lula bite, lolo t at nanay ^_^

    ReplyDelete
  7. OMG! Bow na talaga ako sa iyo, sis!

    -artec

    ReplyDelete
  8. i can't stop going back to chap 1 and reading them again! the story is soo nice and addictive !! :)

    ReplyDelete
  9. & i read your fanfic again.agree at anonymous naka ka addic po ung story nu..please..next chapter na po.thanks

    ReplyDelete
  10. nakaka-adik talaga FF ni acheena... it always makes u crave for more... such a brilliant writer!! thumbs up to u ;)

    ReplyDelete
  11. chapter 17 plssssss,.,.,. i luv itt super ano kaya ang plano ni jaime

    ReplyDelete
  12. omgggggggggggg grabe naman nung halik

    ReplyDelete
  13. grabe ka Jaime haaaaaaa,..,,. ang bastos mo naman hindi ka na naawa kay devine

    ReplyDelete
  14. di ako makapaniwala sa ginawa ni jaime.

    ReplyDelete
  15. My gaaaasssss... Ngaun ko lang to nabasa...
    Ka-apelyido ko pa ang Jaime... Hehe
    Jm Ruiz here:)

    ReplyDelete
  16. waaaa.., anu n mngyyri nyan.., glit nnman c devine kay jaime......prang wlang kilig moments d2 ahhh.., ehhhe.., gling gling tlga n ate acheena :))

    ReplyDelete
  17. waah...ate acheena bakit ganun si james i feel so sorry about devon :( excited na ako sa sunod na mangyayari kc after this incident maghahalo halo na mga emosyon nila,si devon galit dahil nasaktan siya pero di nawawala ang pagmamahal kay james,at kay james naman tagumpay sa paghihiganti na inaasam niya at pagsisisi...ate acheena i have some suggestion if you like lang naman kc after this maganda siguro na malalaman na ni devon na naghihiganti lang si james sa kanya at magagalit si devon saka niya malalaman na nagbunga ung isang gabi na pananamantala sa kanya ni james pero di niya ipapaalam kay james na buntis siya...waaahhh...ano ba itong imahinasyon ko,lol

    ReplyDelete
  18. mare.. sundan mo ng next at ang mga tagahanga mo at atat na. hahha.. demanding mode. love the story. i smell love triangle and misunderstanding. masasaktan si dev.

    ReplyDelete
  19. grabeeeehhh...ang mga pangyayari ate...

    @drizzle: yan din naisip ko...:-)

    ReplyDelete
  20. waaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa

    @drizzle...magdusa muna si jaime,siya lahat ang may kasalan ng dahil sa kanyang temper...dapat bitayin ang jaime na yan hahahahahahaahahaha

    wawa si devine sunod sunod ang problema niya....

    next chappie ms acheena

    -blue

    ReplyDelete
  21. nxt chapter pls....

    ReplyDelete
  22. next chapter na pls.....kakabitin eh...

    ReplyDelete
  23. next na po please.

    ReplyDelete
  24. love naman nila isa'i-isa bakit kaylangan pa nila magsakitan....hayyy pride nga naman!!!hehehe

    love ko talaga lahat ng ff na ginagawa mo, sana magkaroon ng chance na mapanood rin natin sa TV ff mo para lahat tayo masaya,

    ReplyDelete
  25. i think it's doctor Ives.. heheheh..
    gumagana na naman ang pagiging assumera ko :)

    next chapterssss pls! :)

    ReplyDelete
  26. hmmp...

    okay naman ang storyline... kaya lang may mga linya si Jaime na hindi ako makapaniwala na lalake nga ginagampanan nitong char sa kuwento... lumalabas kasi ang pagkababae ng writer if we gonna base it sa linya na kanyang ginamit.

    ReplyDelete
  27. nxt chapter plz...nakakabitin tlga prmz.....

    ReplyDelete
  28. whaaaaaaaaaaaaaaaaaaah,
    uala pa poh next chaptie?!!! post na pls?! :D
    whe super ganda poh ng mga ff ninyo,lahat nabasa ko at super mgkakalayo stories pro super ganda lahat..at masasabi ko dito sa terrified yet inlove?!,super nakakadala xa...hwg pansinin mga bitterherbs/insecures dyan sa tabi tabi..di lang okay story line panalo,actually pdeng sceneplay for a movie..i know it coz film and writing are one of majors in college kea know a beautiful storyline when i read one...sana pagpatuloy nyu poh pagsusulat coz ur really talented...hehehehe^^

    its_me_penny :)

    ReplyDelete
  29. @Anonymous - hmmmpppp..... Thanks for your comments. Good or bad comments are still good points for the writer to ponder. We'll things might not really happened in real life that's why it is called FICTION and part of it is to exaggerate some lines and conversation to make the story interesting right? Thanks for reading and thanks once again for your comments. :-)

    To the rest: THANK YOU SO MUCH FOR THE CONTINUED PATRONAGE KUNG BAGA! ;-) So sorry if I can't continue writing for now kasi on vacation ang writer na itich now and no time to write but rest assured that my mind is always running for the next plot. I have a lot already.... really a lot.... I also have a sequel of this story in mind.... the life of D and the mysterious father of her child and another one in mind.... two dancers and marami pa... abangers na lang as ever! :-)

    - acheena

    ReplyDelete
  30. ATE ATHENA..JUST ENJOY YOUR VACATION...

    WAITING MODE MUNA KAMING LAHAT SA FANFIC MO:)
    I THINK ITS GONNA BE MORE EXCITING...
    TALAGA NAMANG KAABANG ABANG ANG FF MO...WAHHHH..
    SUPER TALENTED TALAGA ANG GEMS..

    I'M SO PROUD OF YOU!

    ReplyDelete
  31. Please next chapter na !!!!!

    ReplyDelete
  32. next chapter pls :)

    ReplyDelete
  33. next chapter na po hehehe
    demanding mode lang galing po ng pagkakasulat

    ReplyDelete
  34. sana po may next chapter na, nakakabitin :)

    ReplyDelete
  35. grabehhhhhhhhhhhhhhhhh...super fanatic na talaga ako sa mga fanfic mo!

    ReplyDelete
  36. im done reading talagang hinagilap ko ang last chapters....

    ang ganda po ate...

    sana po hindi ka magsasawa na magsulat...:-)

    ReplyDelete
  37. ate cheena,, dahil sa sobrang ganda ng ff mo.. nilagay ko tuloy sa notes ko.. hahhaha

    ReplyDelete
  38. san po ang last chapter??d ko makita huhuhu

    ReplyDelete